打破纪录的强者——塔尼·格雷·汤普森

塔尼·格雷·汤普森参与伦敦一场关于运动的讨论
塔尼·格雷·汤普森参与伦敦一场关于运动的讨论

塔尼·格雷·汤普森被誉为英国最伟大的残疾人运动员。

在长达16年的轮椅竞速运动生涯,她曾参加五届残奥会,总共获得16枚残奥会奖牌(11金4银1铜)。她曾30次创下田径世界纪录,在1992年至2002年期间6次夺得伦敦女子轮椅马拉松比赛冠军。

1993年,因其对英国运动事业的杰出贡献,她获得大英帝国员佐勋章,2001年又获得官佐勋章。2005年,她从英国女王伊丽莎白二世手中接过爵级司令勋章。

2019年,她获得由BBC年度运动员节目颁发的终身成就奖。在颁奖现场,她表示:“从小到大我尝试了许多种运动,好在我很幸运,最终找到自己所爱并且擅长的运动……我很欣喜看到残疾人奥林匹克运动发展至今。我们要保证我们的年轻人有机会参与运动、获得活力。”

2019年,汤普森在劳伦斯世界体育奖颁奖现场接受采访
2019年,汤普森在劳伦斯世界体育奖颁奖现场接受采访
2019 Getty Images

传奇经历

由于先天性脊柱裂,汤普森在7岁时下半身瘫痪,在父亲的鼓励下,她开始接触各种运动以维持健康。

2012年在一次媒体采访中她回忆道:“我花了一些时间来找自己想专注的项目,然后在13岁的时,我认定了轮椅竞速。”

等到17岁时,汤普森入选英国轮椅竞速队。1988年,19岁的她参加了首尔残奥会,并在400米比赛中夺得铜牌。

继首尔残奥会之后,汤普森在1992年巴塞罗那残奥会一举夺得四枚金牌,并刷新了100米和400米的世界纪录。那届残奥会在她心中留下了尤其深刻的印象。

她曾回忆道:“有八万多名观众来现场观看了田径比赛,气氛非常好。对我来说,那是我第一次感受到残疾人运动也能获得如此大的媒体曝光率,在那之后,残奥会发展得越来越好。”

在她所获得的11枚金牌中,有一枚在她心中有着独特的地位。

她表示:“如果必须要从11枚中选择一枚的话,我会选2004年雅典残奥会100米那枚,因为那是我的第五届,也是最后一届奥运会。在100米比赛之前,我的发挥不是很好,在800米比赛中完败。从技术上来说100米是我最弱的项目,但我居然赢了。那是我技术上发挥最完美的比赛,让我获得前所未有的喜悦。”

劳伦斯参加媒体活动
劳伦斯参加媒体活动
2016 Getty Images

为残障人士权利发声

2007年,37岁的汤普森宣布退役。

她表示那是最好的事情,因为自己从此获得自由,能到处旅行、访友,做七岁时的自己想象不到的许多事。

退役后,汤普森不仅参与年轻运动员的培养工作,还积极参与其它社会事务。她是英国一家慈善基金会的董事会成员,同时也是英国上议院的一名独立代表,主要关注福利改革、残障人士权利以及运动发展。

在东京残奥会因疫情宣布延期后,她曾鼓励运动员们保持乐观,专心实现自己的目标。

在发表于英国《每日电讯报》的一篇文章中,她写道:“运动员们需要看到积极的一面,这一年你们将没有任何竞赛压力——至少在接下来这几个月——这样你们就能专注在训练上。我想对于大部分的残疾人运动员来说,这并不是毁灭性的,奥运选手们也面临着同样的处境。现在的确很困难,但运动们对于调整目标应该已经习以为常,因此能理解并应对当前的情况。”

七月,她还写信给英国首相约翰逊,呼吁在确保安全的情况下逐步开放威尔士的运动设施。

对于做出此呼吁的原因,她向BBC解释道:“再度延迟以及模糊不清的政策将带来严重后果。多达2800家运动设施面临关门风险,超过10万人或将失业,其中超过一半是健身馆和娱乐行业的从业者。若因当前这场重大安全危机而导致这些设施关门的话,一代人的公共健康将受到影响,对社区来说这些损失将是一场灾难。”