马戴尔期待带领加拿大轮椅橄榄球队斩获东京残奥会入场券

里约残奥会轮椅橄榄球半决赛中,扎克·马戴尔和美国队球员查克·奥基对抗
里约残奥会轮椅橄榄球半决赛中,扎克·马戴尔和美国队球员查克·奥基对抗

加拿大作为轮椅橄榄球队发源地,多年来一直是这项运动的强国之一。但是现在,他们处在一个对于他们来说非常陌生的境地当中。

加拿大轮椅橄榄球国家队将和另外七支国家队为最后晋级东京残奥会的机会展开输死争夺。2020年国际轮椅橄榄球联合会残奥会资格赛将于下周在不列颠哥伦比亚省城市列治文举行。

作为东道主,加拿大将和巴西、哥伦比亚、法国、德国、韩国、瑞典以及泰国展开激烈争夺,最终排名前二的球队获得东京残奥会入场券。

跻身世界顶级轮椅橄榄球球员行列的扎克·马戴尔在接受采访时表示:“我们处于一种非常尴尬的境地,此前我们从未参加过这类比赛。加拿大以轮椅篮球为荣,因为这项运动是我们发明的。”

马戴尔首次为国出战时年仅16岁,他也因此获得“金童”(the Kid)的绰号。2016年里约残奥会时,加拿大尽管以头号种子之姿入围,但最终仅仅获得第四。此后,22岁的马戴尔远离了轮椅橄榄球运动。不过现在他带着更多期待回来了。

马戴尔表示:“那次失利让我们渴望更多。”

“我想很多人都有同感,我们不想再次处于这种境况之中了。”

因此,加拿大这次将会竭尽全力。

马戴尔透露道:“我们一周训练六次,有时一天两练。从技战术训练到举重,加上视频会议。我们只是想确保在战术上我们做好了充足准备。”

加拿大轮椅橄榄球队在心态上也希望做好充分准备。

2016年里约奥运会后,球队聘请了新运动心理专家。心理专家的工作室帮助球员摆脱外界的影响,保持专注。

尽管加拿大一直是轮椅橄榄球强国,但是球队确从未登上过残奥会最高领奖台,至今为止最好的成绩是亚军。他们此前曾经在2012年伦敦残奥会、2004年雅典残奥会以及1996年亚特兰大残奥会上斩获银牌。

 “和新的球队心理辅导员一起工作是想解决一个问题,就是找出在巨大压力下阻止我们展现出最佳水平,从而无法夺得金牌的原因所在。”

2012年伦敦残奥会赢得银牌的加拿大轮椅橄榄球队合影
2012年伦敦残奥会赢得银牌的加拿大轮椅橄榄球队合影
(Photo by Mike Ehrmann/Getty Images)

如果马戴尔成功带领加拿大连续第七次闯进残奥会,他希望和前教练凯文·奥尔交锋,后者在带领加拿大队征战伦敦奥运会和里约奥运会后和球队分道扬镳。

2017年奥尔接过日本轮椅橄榄球对的教鞭,第二年即带领日本队夺得世锦赛冠军,决赛中击败澳大利亚队。日本队、两届残奥会冠军澳大利亚队以及英国队和美国队是东京残奥会夺冠的热门球队。

曾经受邀参加日本国家轮椅橄榄球联赛的马戴尔此前曾经多次前往日本,他对于日本残奥会筹备工作感到非常兴奋。

“他们的工作完成的太棒了。他们甚至在飞机机身上喷绘了日本轮椅篮球队球员的照片。残奥会公告牌的数量比我看到的奥运会公告牌还要多。”

马戴尔甚至还在电视上看到了轮椅橄榄球的动画片,这些让他对于今夏残奥会将会是历史最佳深信不疑。

但是在此之前,马戴尔知道应该先要做什么。加拿大必须要闯进残奥会资格赛决赛,但这并非他的终极目标。

“我们想赢得残奥会奖牌,如果能赢得金牌那显然再好不过了。但是,实现这一目标的道路并不轻松。”

国际残奥委会