肯尼亚中长跑名将亨利·科瓦:传递残奥带来的鼓舞

2016年里约残奥会男子T13级5000米决赛,科瓦奔向胜利
2016年里约残奥会男子T13级5000米决赛,科瓦奔向胜利

肯尼亚运动员亨利·科瓦曾在残奥会赛场夺下多项荣誉,这不仅给他带来莫大喜悦,也让他有能力回馈社区,帮助残障人士获得平等的机会。

肯尼亚中长跑名将亨利·科瓦表示在东京残奥会之后将不再参与1500米和5000米比赛。

不过这不意味着他将永远告别跑跑道。

“东京将标志着我残奥之路的结束,不过我的旅程会继续,东京残奥会之后我会开始参加马拉松比赛,”他说。

科瓦在35岁时参加了个人首届残奥会——2008年北京残奥会,一举夺得T13级1500米、5000米和T12级10000米冠军,至今总共获得4枚残奥金牌,同时三次刷新世界纪录。

尽管坦承年龄带来的挑战,不过他希望自己能继续跑下去,这也是他打算转向马拉松的主要原因。

“我不年轻了,已经47岁了,”他说,“年龄是每个领域的运动员迟早要面对的残酷现实。随着年龄增长,最好只专心在一个项目上。这样的话我就能集中锻炼自己的持久性和耐力,这两点是马拉松跑的关键。”

2016年里约残奥会,科瓦站在男子T13级5000米最高领奖台上
2016年里约残奥会,科瓦站在男子T13级5000米最高领奖台上
2016 Getty Images

继承家族传统

科瓦出身于体育世家,2003年首位创造马拉松纪录的肯尼亚运动员保罗·特加特是他兄弟。

他的母亲克里斯汀·切瑞约是国家级运动员,他的父亲基尔瓦·切瑞约曾在军队服役,但他起初是一名运动员,后来才转向射击,成为一名神枪手,他还曾在德国柏林举行的军人运动会上获得铜牌。

肯尼亚是著名的马拉松强国,科瓦也一直渴望成为一名运动员,能与兄弟们同名。小时候他经常跟兄弟们一起训练。但是他们会经常打击他,说他有残障,跟着一起练跑步是浪费时间。

每每这种时候科瓦都会说:“我想要保持健康,提高耐力。”

他的坚持最终得到回报,专业技能不断提升。2007年年末,他开始参加残障人士体育比赛,凭借多次夺冠,他将自己的名字留在了纪录史册上。

新冠疫情的到来给他带来不少压力,为了偿还债务以及解决日常开销,他在五月份不得不卖掉家里农场的40棵树,好在他在四月份拿到了东京残奥会资格,这成为他的精神动力。目前他正在居住的村子里保持训练,他希望能在东京残奥会上再次刷新世界纪录并包揽两金。

2008年北京残奥会男子T12级10000米比赛现场
2008年北京残奥会男子T12级10000米比赛现场
2008 Getty Images

保持积极

“在没有政府资助的情况下我们还得保持训练,所以经济状况的确不太好。不过我希望整个残奥大家庭都能保持坚强、坚持训练,不要失去希望,”他说。

2008年北京残奥夺冠曾给科瓦带来巨大的喜悦,当时肯尼亚政府奖励了他一笔奖金,而他把一半都捐赠给了当地社区的慈善机构,他希望通过明年东京残奥会再次给社区带来贡献。

“我在一个贫困家庭长大,一直缺乏接受教育的机会。因此我资助了15个残障人士的家庭,我送给他们牛,希望能减轻他们的经济负担,”科瓦说。此外他还资助一些儿童上学。

因为他的这些善举,2009年联合国授予他肯尼亚年度人物称号,2015年他又被选为联合国西非区域大使。

为了帮助肯尼亚和西非地区的残障人士,他特地设立了以自己名字命名的基金会,他希望残障人士也能获得平等的机会,尤其是受教育和接触体育的机会。

他表示:“残奥会使肯尼亚的残障人士获得认可,他们当中有些人还在政府担任要职。这让我很受鼓舞。”

内容选自国际残奥委会官网

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