德里克·德雷纳拉吉:打破太平洋岛国对残疾人的偏见

2019年阿拉弗拉运动会,德雷纳拉吉参与男子铁饼项目比赛
2019年阿拉弗拉运动会,德雷纳拉吉参与男子铁饼项目比赛

“如果能在残奥会身穿斐济队服、亲眼看到国旗升起,那将是莫大的荣誉,也会是结束运动生涯最棒的方式,我相信我能给斐济带来一些改变。”

残疾人田径运动员德里克·德雷纳拉吉希望打破斐济和其它太平洋岛国对于残疾人的偏见。

德雷纳拉吉曾是一名士兵,他在阿富汗执行任务时不幸受伤被迫截去下肢。不幸中的万幸是,截肢后他开始接触残疾人运动,并代表英国队在2012年欧洲残疾人田径锦标赛中夺得金牌。

正因为自己的这些经历,德雷纳拉吉相信当下正是鼓励那些像自己一样身有残疾的人的最佳时机。

他表示:“受伤之后我和妻子搬回斐济住,很明显,在那里残疾人被视为二等公民、被人们歧视。”

在英国居住了二十多年的德雷纳拉吉亲眼见证了残奥会带来的社会改变,于是他希望同样的改变能发生在斐济等太平洋岛国。

他解释说:“斐济人看待残疾的方式和澳大利亚人或者英国人都不同。斐济人需要接受关于残疾的教育。”

根据亚太残疾问题中心的研究,斐济的残疾率比其它发达国家高百分之十,然而当地人看待残疾的观念却十分落后。

“一般斐济的学校都不招收那些天生残疾的人。他们必须去上特殊的残疾人学校,这就是问题的源头,”德雷纳拉吉说,“残疾小孩长大之后会认为自己是离群的、被排斥的。他们会认为自己很难获得就业机会或美好前程,因为他们看不到可能性。”

“我希望能提高斐济残疾人群体的意识,希望能鼓励他们。我想让他们知道,只要不把残疾看作高墙或限制,他们就能获得更好的生活。”

2012年伦敦残奥会赛场上的德雷纳拉吉
2012年伦敦残奥会赛场上的德雷纳拉吉
2012 Getty Images

为信念而努力

选择退出英国队加入斐济队之后,德雷纳拉吉面临失去运动员资助的问题。

他说:“在英国,不管是健全运动员还是残疾人运动员,受资助的运动员基本上有一份工作,能受到好的照顾和平等对待。但在斐济和其它太平洋地区,还有很大的问题和差距。”

他认为这一差距不仅体现在对残疾的认知上,还体现在太平洋地区的国家通常不能给残疾人运动员提供高水平竞争的机会。

“在英国,你想到哪里比赛都可以。他们不光是会照顾我,还会负责安排我妻子的行程。不管是训练还是饮食方面,他们都会安排好。作为英国的运动员,只用专注比赛、全力发挥就行。相比之下,太平洋地区的运动员就没有那么好的待遇,这是不对的。这里的运动员们要担心自己的训练、担心福利、住宿、饮食,这些都增加了额外的压力,”他解释道。

来自斐济社区的鼓舞

2019年在澳大利亚达尔文举行的阿拉弗拉运动会,德雷纳拉吉首次代表斐济出赛。当发现队友们甚至都没有一件统一的队服时,他感到非常震惊。

他回忆说:“最终我们穿上了队服,因为在达尔文当地有一个斐济社区,那里一个叫苏尼亚的人给我们买了队服……有人能有心做到这个分上,对我们来说是极大的动力,让我们很受鼓舞、能面带微笑。”

德雷纳拉吉相信,只要有完善的训练项目,太平洋地区的运动员们也能达到高水平层次。

目前他正在为获得东京残奥会参赛资格做准备。

“如果能在残奥会身穿斐济队服、亲眼看到国旗升起,那将是莫大的荣誉,也会是结束运动生涯最棒的方式,我相信我能给斐济带来一些改变,”他说。

内容选自国际残奥委会网站