澳大利亚轮椅篮球队希望在东京赛场“收复失地”

2017年轮椅篮球世界挑战杯,布莱尔进行赛前热身
2017年轮椅篮球世界挑战杯,布莱尔进行赛前热身

经历里约残奥会四分之一决赛遗憾出局的低谷后,澳大利亚轮椅篮球队员詹尼克·布莱尔分享了他们出征东京的目标。

澳大利亚男子轮椅篮球队曾在1996年亚特兰大残奥会至2012年伦敦残奥会期间取得过两金两银的辉煌成绩。然而在里约残奥会,尽管他们当时排名世界第一,却在四分之一决赛中输给了英国队,无缘领奖台。

詹尼克·布莱尔是伦敦残奥会的参赛队员之一,他希望球队能在东京残奥会“一雪前耻”,重返领奖台。

因为12岁时的一场车祸,布莱尔下身截瘫。“我们希望总能登上主要赛事的领奖台,毫无疑问,这也是东京残奥会的目标,对我们来说这是个很实际的目标,”他说,“我不觉得我们需要因错失领奖台而重组队伍,只要我们的策略保持不变,就能在不断的队员交替中保持新老队员的平衡。”

2012年伦敦残奥会男子轮椅篮球决赛,澳大利亚队对阵加拿大队
2012年伦敦残奥会男子轮椅篮球决赛,澳大利亚队对阵加拿大队
2012 Getty Images

“翻身仗”的开始

里约残奥会,布莱尔和队友以23分之差在四分之一决赛出局,那是他们16年以来的最差成绩。

他回忆说:“那次比赛暴露出我们明显缺乏一起训练的经验。我们没有充足的时间在高压环境下集训,在那样的环境里你需要坚持到比赛最后一刻,要依靠队友、要信任他们,相信不论如何他们都会在那里。”

里约的教训也给队伍带来了一些改变。克雷格·弗雷迪被任命为新主教练,有五届残奥会经验的布拉德·尼斯担任其助手。同时球队的首发阵容和整体打法也做了一些微调。

这些调整很快见效,2018年世锦赛他们夺得铜牌,之后在2019年亚洲-大洋洲锦标赛决赛中击败韩国队,成功锁定东京残奥会入场券。

“能马上看到一些成绩对我们来说很重要,这让我们感到放心。四年来我们一直都在一起,虽然去年没能在一起训练,但当我们前往东京时我们是会有把握的,期待能有证明我们实力的机会,”他说。

疫情期间,澳大利亚国内各地时不时被封锁,导致训练营延期,运动员们在去往另一个州时往往需要进行14天检疫隔离。布莱尔和队友上一次一起比赛还是在2019年12月。

布莱尔现在居住在西班牙,他表示长期不能一起训练的确有些令人担心:“之前我们有过教训,要是集训不充分的话发挥就不好,所以我们在一起练习这点很关键,能参加的尽可能参加,尽可能一起多做一些高质量的训练和准备。”

目前身在澳大利亚的队员们已经在堪培拉恢复了训练,而布莱尔和另一名人在海外的队员希望能尽早归队。他表示:“现在的情况连几天后的计划都不能做,更不要说几个月以后的了,还有很多不确定。”

在西班牙的生活

过去三年,28岁的布莱尔一直居住在西班牙毕尔巴鄂,效力于西班牙顶级轮椅篮球队荣耀队(División de Honor),此前他还加入过美国阿拉巴马大学校队。

“西班牙联赛是最厉害的,欧洲联赛是世界上最强的,这点我想每个人都会同意。无论从深度、人材还是比赛频度上来说,它都是最强的。几乎每个周末你都有机会和不同的队较量,跟来自全球的球员切磋。待的时间越长,你的进步就越大,”他解释说。

布莱尔希望自己在东京残奥会之后还能留在西班牙打球,不过他不太确定是否要继续在毕尔巴鄂。“这是一段很棒的经历,不过我更倾向于做一些新的尝试,包括接触新的队友、新的城市和体验,”他解释说,“我希望能在欧洲进行尽可能多的尝试。”

残奥会夺金目标

对于布莱尔和队友来说,金牌无疑是他们出征东京赛场的目标。2012年伦敦残奥会,他离金牌只有一步之遥,但四年后在里约,他们完全错失夺牌机会。

他说:“(金牌)当然是我们今年的目标,也是其它队伍的目标,可想而知到时会充满挑战。对我来说,比较幸运的一点是自己有过几次残奥会经历。今年要是能拿到金牌就好了,就不用担心未来了。一想到能赢就很激动,我很期待到时赛场上的挑战。”

2016年里约残奥会赛场上的布莱尔
2016年里约残奥会赛场上的布莱尔
2016 Getty Images

东京残奥会男子轮椅篮球比赛将于8月25日-9月5日期间在东京武藏野森林综合体育广场举行。