安东尼奥·萨帕塔基斯:追求本身会让你自由

2016年国际残奥委会游泳世锦赛,萨帕塔基斯刚完成100米蛙泳SB4级预赛
2016年国际残奥委会游泳世锦赛,萨帕塔基斯刚完成100米蛙泳SB4级预赛

“如果要我在金牌和再次站起来之间做选择,我会选择前者,”希腊残疾人游泳运动员安东尼奥·萨帕塔基斯说。

获得残奥会金牌对萨帕塔基斯来说等于实现了自己和他人的梦想。作为一名励志演讲者,他可以凭借金牌更好地鼓励他人,不管多难都要坚持梦想。

在前两届残奥会,参加100米蛙泳SB4级比赛的萨帕塔基斯都与奖牌擦身而过,东京残奥会将是他第三次尝试。

他表示前两次的遗憾激励他变得更好。“如果要我在金牌和能再次站起来之间做选择,我会选择前者,我觉得金牌会让我的灵魂更强,更高大,”他说,“我还可以用它来帮助其他人彻底重新站起来。”

在他看来,灵魂就是他强大的内在精神,它无边无界,不受身体的限制。

“你不能把人的灵魂打碎,”他进一步解释道,“我的身体和灵魂连在一起。即便我的身体动不了,我的脑海里也会有一个声音说,‘安东尼奥你可以的,你能用不同的方式做到。’”

生活剧变的那一天

2006年,年仅19岁的萨帕塔基斯因为一场摩托车事故下身瘫痪,事故就发生在他家附近的一个游泳池旁边,以前他经常在那里练习水球。那一刻,他的生活彻底改变了。

“我问过自己,为什么这事发生在自己身上?不过面对生活中的糟糕情况,我都想这总会过去的。它让我变得更好、更强,”萨帕塔基斯说。

事故几个月之后,他回到泳池,感到游泳拯救了自己。

2012年伦敦残奥会和2016年里约残奥会,萨帕塔基斯获得第四名遗憾与奖牌擦身而过
2012年伦敦残奥会和2016年里约残奥会,萨帕塔基斯获得第四名遗憾与奖牌擦身而过
ⒸVassilis Barahanos

2017年,他跟一位希腊摄影师合作拍摄了一组水下照片,他在水下站立,旁边是他的轮椅。通过这组照片,他希望能传达自己在水中感受到的自由自在。

他解释说:“泳池让我成熟,帮助我应对得失。我在泳池外的公路失去了行走能力,但我在泳池里保持训练,让我能自救也能鼓励他人,对我来说,这比站起来和行走更重要。”

2009年,他在欧锦赛实现国际赛事首秀并获得100米蛙泳季军。从那以后他取得了诸多荣誉,包括2015年世锦赛100米蛙泳亚军,当时他还打破了欧洲记录。

疫情期间公共泳池都关闭了,但他坚持每周都在自家或者教练家的泳池里训练六天。

我问过自己,为什么这事发生在自己身上?不过面对生活中的糟糕情况,我都想这总会过去的。

它让我变得更好、更强。

为平权努力

除了在游泳方面的努力,萨帕塔基斯还位积极争取残障人群的平等权利。

在过去十一年里,他一直在呼吁希腊修改法律,以允许残疾人从事警员工作。2006年车祸发生时他是希腊警察学院的一名学生,但后来他不得不退学。

他随后发现还有其他13名学员也因残疾被迫退学。

没有任何政客支持的他主动联系总理办公室,并成功通过自己冠军的身份获得关注。

就在他惜败里约残奥会之时,他受到消息说政府会修改法律。

他回忆说:“我很自豪。那感觉就像是站在了最高领奖台,听国歌奏响。就像是赢了金牌。这意味着我终于可以去工作,可以获得有一份薪水。其他残疾人也可以拥有警察梦了。”

萨帕塔基斯(右)获得2013年国际残奥委会游泳世锦赛200米混合泳SM5级季军
萨帕塔基斯(右)获得2013年国际残奥委会游泳世锦赛200米混合泳SM5级季军
2013 Getty Images

现在萨帕塔基斯在交通局工作,负责向成人和小孩科普道路安全知识。

“我的工作很重要,要是当年我还在读书时也接受了这样的教育的话,我可能就不会发生车祸了,”他说,承认当年自己开的太快了。

他还呼吁人们不要随便把车停在残疾人专用区,以及呼吁人们保护水资源。同时他还在学习成为一名励志演讲者,专门关注残疾、平等和残疾人运动。

“作为一名残疾人运动员,我可以教育别人。当我区学校做演讲时,孩子们问‘你怎么游泳呢?’我就告诉他们我用靠手游,给他们看我的比赛视频,”他说。

2016年,他和自己教练的妻子合著了一本关于残疾人的童书,书里的主人公Toni是一个有残疾的小孩,通过讲述Toni的故事,他们希望让孩子们和家长们明白所有人都是平等的。他们现在还在续写Toni的故事,关于他长大和恋爱的经历,这本书将在明年残奥会之后出版。

“不管是否残疾,我们都要明白,源自灵魂深处的爱是无拘无束的,”他说。

他希望人们不要为界限或狭隘的观念所阻挡,“如果你有一个目标,就奋进吧。没有什么事、什么人能阻挡你。这就是自由,追求本身会让你自由。”

内容选自国际残奥委会,作者Mary Barber