泰坦尼克号幸存者中的奥运选手:灾难中的人性抉择

航行中的泰坦尼克号
航行中的泰坦尼克号

奥运历史上冠军、纪录、美妙的故事举不胜数,但除此之外幽默、奇葩、悲伤、感人的画面同样也伴随着每一届奥运会。每周我们为您总结一些精彩内容,一起感受这些欢笑与泪水。本周故事主题:泰坦尼克号幸存者中的两位奥运选手。

背景

1912年发生了世界航海史上最严重的一次事故——泰坦尼克号沉没。

因为与一座冰山相撞,这艘当时世界上体积最庞大、内部设施最豪华的客运轮船在断裂成两截后沉入大西洋底。船上2208人的约三分之二——1496人——不幸遇难。

巧合

沉船发生在1912年4月15日,距离第五届夏季奥运会在斯德哥尔摩举行还有不到一个月时间。

巧合的是,泰坦尼克号是当时世上第二艘被称为奥林匹克级游轮的轮船,可它与奥运的关系不仅于此。当时,船上的乘客中有两名是奥运选手。

在面临生死抉择时,这两位运动员展现出了截然不同的人格。

善良的一面:理查德·诺里斯·威廉姆斯

来自美国的理查德·诺里斯·威廉姆斯当时21岁,是一名网球运动员,他跟随父亲登船出游,在结束那次出游后,他原本要赶回美国参加美网公开赛。

他们所在的是一等舱,事故发生当晚他们还与船长爱德华·史密斯共进了晚餐,丝毫未察觉厄运正在降临。

当船开始下沉时,威廉姆斯和父亲最初一直待在甲板上,但看到船不断下陷,他们决定跳进海里。

他的父亲因为被船的某个部分绊住,未能成功逃生,但幸运的是,威廉姆斯在冰冷刺骨的海水中待了6个小时之后获救。

当他们还在船上时,他们曾把救生衣分给其他人,威廉姆斯还成功解救了一位被困的乘客。他和父亲在灾难中表现出的善意和勇气为人称道。

威廉姆斯获救时,他的双腿早已因为冰冷海水的浸泡失去知觉,医生甚至建议双腿截肢,但他拒绝了这一选择,因为“自己需要这双腿”。

他事后该庆幸自己的这一选择。事故发生12周后,他重回赛场,和同样也是事故幸存者的卡尔·贝尔进行对决。

贝尔在接受《伦敦独立报》采访时曾表示:“虽然泰坦尼克号沉船很惨……在卡柏菲亚号上的四天也很不好过,终身难忘。”卡柏菲亚号在泰坦尼克号沉没后赶赴救援,在2小时后救出700多名幸存者。也正是在卡柏菲亚号上,威廉姆斯和贝尔首次相遇。

尽管在那次灾难后的首次对决中贝尔获胜,但威廉姆斯一直都没有放弃自己夺冠的梦想。

事故两年后,威廉姆斯获得自己首个美国全国网球比赛冠军,并在1916年再次夺冠。遗憾的是在同一年一战爆发,他不得不远赴战场,然而即便在战火纷飞的时候他也没有忘记对网球的热爱。

1924年巴黎奥运会,在距离泰塔尼克号沉没12年之后,凭借不懈的坚持,威廉姆斯终于夺得奥运混双冠军。

自私的一面:科斯莫·达夫-戈登爵士

威廉姆斯和他父亲的善良赢得了人们的称赞,与之相反,另一位登船的奥运运动员达夫-戈登却为人所不齿。

如果说威廉姆斯在登船时还只是一名刚刚起步的运动员,那达夫-戈登早已达到自己运动生涯的最高峰,他曾在1906年雅典奥运会上夺得男子团体重剑亚军。当年49岁的他已获得爵士封号,他与从事服装设计的妻子一同登上泰坦尼克号。

然而根据事后媒体关于事故的报道,达夫-戈登在面对灾难时显现出了他自私的一面。

尽管逃生时大家呼吁“女性与小孩优先”,但达夫-戈登不顾他人登上了第一艘救生艇,并且这艘能装下40人的救生艇在只乘坐了11人的情况下就离开了。

还有报道称他曾贿赂船员,以阻止救生艇返回现场营救更多人。因为他的自私表现,达夫-戈登被人们称为“泰坦尼克号上的懦夫”。