日本棒球评论家里崎智也:棒球赛中每位队员的能力都很关键

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明年棒球比赛将在东京回归奥运赛场,而在上一次奥运棒球比赛——2008年北京奥运会,夺金热门日本队最终只拿到第四名,遗憾与奖牌擦身而过。

里崎智也是出征北京奥运会的队员之一,当时他担任捕手。现在他是一名棒球评论家,在接受东京2020官网采访时,他回忆了当时在北京的比赛经历,同时也分享了对日本国家队人选的见解。

北京奥运会的记忆

“每个人都希望我们在北京奥运会上获得金牌。日本在2004年雅典奥运会上获得铜牌,并在2006年拿下世界棒球经典赛冠军,因此每个人的期望都很高。在北京比赛时,我个人没有感到压力,但是获得第四名是彻底失败的。

在奥运会上,有些棒球比赛是从早上10点开始的,即使上一场比赛多打了一局,比赛也必须按时开始。在职业赛,我们通常在比赛前要练习几个小时,但在奥运比赛我们只有大约30分钟的时间来热身。如果上一场比赛有延长局,我们必须在板凳后面的走廊里等到比赛结束,然后直接上赛场。有点像高中棒球赛。也许我们在奥运会上要做的最困难的调整就是改变我们的日常习惯并适应。

当时我们没有住在奥运村,而是往返于酒店和赛场之间,虽然途中也能看到天安门,不过一段时间下来还是分不清自己具体在哪儿。有一次我们去了奥运村,我记得当时我非常激动地想‘哇,看看这些著名的运动员们!’”

2008年北京奥运会棒球比赛现场
2008年北京奥运会棒球比赛现场

棒球是团队运动,但比赛中每位队员的能力都很关键

“棒球是投手和击球手之间一对一的比赛,在国际比赛中也是如此。每个球员的能力对于获胜来说都至关重要。谁会占上风,是投手还是击球手?这就是重点所在。2008年北京奥运会,我们输给了韩国,就是因为我们没办法拿下他们的投手金广铉。说棒球比赛的胜负取决于投手并不夸张。

日本国家队成员是在奥运会前才选拔的,这是因为我们需要选出能够在奥运会期间有最佳表现的球员。 如果需要团队合作,最好的选择是直接派出一支职业球队。足球的顶级射手不一定能入选国家队,但棒球的头号击球手则可能入选。换句话说,棒球比赛中阵型是固定的,因此即便我们没有太多时间一起练习,只要每个球员都是最强的,球队就能有好的表现并有获胜可能。

北京奥运赛场上球员的水平都很高,我也尽了最大的努力,很享受比赛过程。比如说为了阻杀跑垒员盗垒,我会以最快的速度接球、传球,但即便如此垒包可能也被占领了。正因如此,能入选国家队进入如此高水平的比赛我感到非常开心。奥运赛场上唯一不同的点在于对手是外国球队,而自己要做的就是带着平常心上场,享受比赛。”

日本棒球队在2008年北京奥运会抱憾而归
日本棒球队在2008年北京奥运会抱憾而归

奥运会带动球迷热情

“看到日本运动员在奥运获胜时,日本人都非常激动。结果就是一切。当羽根田卓也在里约奥运拿了皮划艇铜牌后,可以看到人们对这项运动的兴趣也更强了。我希望棒球重返奥运赛场能带动更多人喜欢上这项运动,能让以前没看过棒球的人发现它的乐趣甚至想亲身体验一下。

人们总说打棒球的人越来越少了,但其实棒球发展的条件远胜于其它任何运动。在河道两旁通常都有棒球场,我们还有许多棒球队,只要球队中没有太多球员,总是有上场的机会。

我开始在YouTube上分享棒球信息,希望将正确的知识传递给对棒球感兴趣的人。比如你可能经常听说捕手把控整场比赛这点很重要,但其实只有在赢得比赛的情况下人们才这么说。一个厉害的捕手要么打击能力强,要么有很多获胜经验,要么这两方面都很突出。人们都是只看结果,有了结果之后才开始评价过程。而我希望人们能从零开始关注棒球,从零到一,从一到十,再到一百。我希望能像教科书一样有所帮助。”

尚未展露实力的球员还有入选机会

“如果日本队能够正常发挥不犯错,那明年东京奥运会他们夺金的可能就比很大。奥运代表队的选拔是在职业赛季中期进行的,因此赛季表现最好的球员会被选中。如果奥运会如期在今年举行,我估计2019年世界棒球12强赛里有一半以上的队员都会入选。不过在今年表现出色的球员明年不一定会自动入选奥运队,所以尚未参加一线队比赛的球员明年还有机会凭借好的表现入选,哪怕明年亮相的新人也可能被选中。

要入选日本国家队,球员必须在下个赛季表现出色、出成绩。他们得要努力训练为明年做准备。如果他们表现好的话,就有机会代表日本参加最高水平的棒球赛。

但话说回来,球员们不应该考虑太多关于奥运的事,只需要专注在球场的表现,只要赛季表现好了,就很有机会入选。现在每个球员都有机会。很期待看到谁将代表日本出征奥运。”