重温里约:激励一代人的水谷隼 

2016年里约奥运会上,水谷隼在男单半决赛中对战德国球员蒂莫·波尔
2016年里约奥运会上,水谷隼在男单半决赛中对战德国球员蒂莫·波尔

2016年里约奥运会上,日本代表团共斩获41枚奖牌(12金8银21铜)。日本运动员登上奥运会这一体坛最盛大舞台时的感想是怎样的?通过本系列文章,我们带您一同回顾东京奥运会主办国日本在巴西赛场的精彩表现。

乒乓球:男单铜牌赛 | 2016年里约奥运会回看
51:44

“太好了!”水谷隼高声喊道,他激动得躺倒在地、同时高举双手挥舞着。对手弗拉基米尔·萨姆索诺夫在回击时触网,水谷因此在铜牌赛中获胜,为日本队带来史上第一枚奥运乒乓球单项奖牌。

里约奥运会是水谷参加的第三届奥运会,在铜牌赛中他一直掌控着局势,他相信赢得比赛的关键在于先发制人。在前两局获胜后,他在第三局失利,不过在第四局他再现过人实力,对对手的擦边球做出敏捷反应,获得关键一分,离赢得比赛只差一局。

在决胜局比赛中,每一分都变得格外艰难。“萨姆索诺夫每一分赢得都很轻松,但我得一分都需要来回打五六个球,”他回忆道。

尽管他这么说,在到达赛点时,想到如果不能拿下最后一分自己将抱憾终身,水谷倾尽全力。这份紧张最终化为胜利的欢呼。

当他躺在赛场上回味成功的喜悦时,他脑海中闪过自己漫长的乒乓球生涯和经历的那些比赛及训练。

里约奥运会赛场下球迷们争先和水谷隼合影
里约奥运会赛场下球迷们争先和水谷隼合影
Lars Baron/Getty Images

在他乒乓球生涯的第一座里程碑是2005年的世界乒乓球锦标赛,当时他15岁。从2007年起的十年中,他连续八次夺得日本全国乒乓球锦标赛冠军。

然而作为日本国内锦标赛的王者,水谷在参加的前两届奥运会上不敌世界其他顶级选手。他在2008年北京奥运会上止步32强,2012年在伦敦奥运会上无缘八强,伦敦奥运的结果尤其让他受挫,因为当时他是三号种子选手,被寄予夺取奖牌的厚望。

在2013年世锦赛仅一轮就结束比赛后,水谷一度远离乒乓球赛场。

回忆起那段时间,他说:“2012年伦敦奥运之后,我的球技变得非常乱。我忍不住怀疑自己是否就此一路下滑,无法再回升了。这个想法让我跌到人生的低谷。”

在反复追问自己是否该就此退出后,他领悟到自己真正想要的是“在世界舞台取得更大的成绩”。

2013年他参加俄罗斯乒超联赛,并为自己找了一位私人教练。每一场比赛的胜利都帮助他渐渐找回自信,从2014年起他一直保持在世界前十的水平。

在确信自己已做好准备后,水谷决定出征2016年里约奥运会。

他已经摆脱前两届奥运中束缚他的心态,以全新的面貌进入里约赛场。即便在半决赛中败给了中国选手马龙,他也能很快总结教训,在铜牌争夺赛中完善自己的发挥。

他透露道:“我能感觉萨姆索诺夫当时很紧张,所以我必须保持沉着。在半决赛中马龙让我进步不少。”

在与中国选手较量后获得的奖牌无疑能促进日本乒乓球手的进步,因为水谷证明日本乒乓球运动员是能赢得奖牌的,新一代球员们将沿着水谷开拓的道路成长。

他感叹道:“在遥远的将来,我们将能够战胜中国对手们,我们正朝着这个目标努力。”

日本队员们继续在追逐梦想的路上奋斗着,里约奥运也证明了有付出就有回报。水谷获得的那枚铜牌标志着日本乒乓球运动进入了一个人才济济的新时代,也将指引着年轻的运动员们前行。