锦织圭:为国出征给予我成功的力量

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永远想变得更好

锦织圭的网球之路并不平坦,他曾因伤不得不暂离赛场,也曾与大满贯失之交臂。尽管运动员们在场外有来自各方的支持,但当走上赛场,他们必须独自面对对手,输赢都在自己手上。

2007年10月,17岁的锦织圭正式开启职业网球运动员的生涯,如今他已经在网坛奋战了十余年。

他在采访中说:“在经历了各种事情后,我觉得自己比以前更加坚强了,思想变得成熟了,也更沉着。”

少年时期的锦织圭无所畏惧、气势过人。二十多岁的他即崭露头角,凭借完美平衡的攻守技术跻身世界顶级网球运动员之列。2014年美网公开赛,他取得里程碑式成就,成为首位进入大满贯单打决赛的日本网球运动员。此后2016年和2018年他都成功打进同一赛事的半决赛。大满贯赛场上,在全世界瞩目之下与顶级高手过招的经历使锦织圭球技日益纯熟,尽管他承受的压力或许是常人难以想象的。

回顾自己的经历,他表示:“对网球的热爱和永远想变得更好的想法支持着我。”

朝着巅峰不懈努力的他在途中已经超过许多对手。他感到到责任和坚定的同时,也感受到孤独,那种只有达到了职业顶层的选手才能体会的孤独。这些复杂的情绪也逐渐成为他成长的宝贵来源。

锦织圭:为国出征给予我成功的力量
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缺席一年改变了他的心态

2009年由于手肘受伤,锦织圭不得不淡出赛场,那段时期也成为他职业生涯的一个拐点。

他回忆说:“由于右手肘的伤,我有一整年不能打比赛。那是我第一次经历手术,我很担心自己是否能重回前100名,但在那段难熬的时期我也学到了很多。多亏了那次受伤,我才懂得珍惜自己的身体。”

手肘受伤发生在2008年,刚好是他成为职业球员的第二年,当时他刚在德拉海滩国际网球锦标赛获得自己首个冠军头衔不久,凭借那场赛事他的排名进入前100。对于正处于上升期的他来说,受伤必然是很大的冲击,但他已掌握了调节自己心态的方法。

他说:“不打比赛的时候,我几乎就是放空。”

他必须保持思维集中,同时还要压制住内心想重返赛场的冲动。这让他在以后的比赛中受益匪浅,因为他懂得了如何在面对逆境时保持沉着。

“不到最后,你都不会知道自己是否有机会。即便对手以150%的发力,比赛进程也可能发生变化。一旦情况不在自己的掌控之中,而且经常是这样,就只能耐心地等待机会来临。当我处在困难阶段或者发挥不好时,我都会保持乐观,相信机会总会到来,”他说。

“努力尝试”和“永不放弃”是锦织圭最喜欢的两句话。第一次告诉他这两句话含义的是日本网球运动员松冈修造,当时还是小孩的他参加了松冈的网球训练营。他的教练、已退役华裔网球运动员张德培也经常把这两句话挂在嘴边。多年来,他一直以这两句话为座右铭。

为日本,而不是为自己而比赛

至今为止,锦织圭一共参加了三届奥运会,奥运比赛在他心目中具有特殊意义。每一场奥运比赛都让他更加清楚自己的弱点,同时也令他更加自信。对于网球运动员来说,最梦寐以求的是大满贯奖杯,但奥运比赛也有其独特的激励作用。

“在奥运会,我能近距离观看其他日本选手的比赛,这真的很激励人。尽管项目不一样,我们内心里有一种团结感,这对我的球技也有积极影响,让我更强,”他说。

在过去锦织圭曾说比赛是“为了自己”,但2016年里约奥运会,他表示比赛是“为了日本”。在对战盖尔·孟菲尔斯的四分之一决赛中,他几乎被逼入绝境,第三盘抢七3-6落后,但最终他成功挽救三个赛点,并且抓住对手接连失误连得五分扭转了局面,赢得比赛胜利。

在铜牌赛,他的对手是纳达尔,如果获胜,他将为日本赢得96年以来首枚网球奖牌。他拿下了首盘比赛,但第二盘纳达尔搬回一局。决胜盘,他并没有轻易让对手控制比赛走向,而是强势反击,最终获胜。

他表示:“我强烈地希望能给日本带回好消息,这让我更有动力,最终发挥出最好的水平——尤其是在遇到困难时。我能全程保持冷静,不到最后不放弃。不管支持我的人有多少,为了让他们开心,我愿意在比赛中全力以赴。人们的支持给与我力量,从奥运比赛中我也学到了许多。”

“网球是我最大的爱好,对我来说这就像是组装塑料模型”

如今已满30周岁的锦织圭已算是资深职业球员,即便如此,他依旧感觉自己每天都在进步。他永远都在发现新鲜的事物。他会经常调整自己的训练计划,以保持动力,同时获得新的乐趣。在近几年他的击球技巧有很大的变化,这也让他找到了更多乐趣。

为了获得新的想法,他会观看其它比赛项目的视频,在最近的一期乒乓球比赛视频中,他对日本乒乓球选手张本智和尤其印象深刻。除了因为乒乓球和网球的共通之处,还可能是因为他在年轻的张本智和身上看到了曾经的自己。

他表示:“在乒乓球比赛中,运动员们飞速地挥拍,我甚至都想凑过去观看。他们肯定需要在一秒不到的时间里迅速做出判断。网球运动员也几乎没有时间过多思考,但乒乓球运动员的时间就更少了。我被这项飞速进行的运动震惊到了。”

对于东京奥运会,锦织圭的目标是打好每场比赛。2008年北京奥运会时,他说自己从未那样紧张过,到了2012年伦敦奥运会,在击败几名世界级选手后他逐渐获得自信。等到2016年里约奥运会,他收获了铜牌。每届奥运都使他获得难以忘怀的记忆。

他表示:“我很期待东京奥运会,我希望留下一段有意义的经历。”

当被问及网球对他的意义时,他思索了一会儿然后带着微笑说:“网球是我的职业,但也是我最大的爱好。我对网球的热情,就像是组装塑料模型,我希望能完全精通这项运动。”

尽管网球之路充满坎坷,锦织圭热情依旧,因为他把网球看作是爱好,搭模型一样的爱好。