马修·埃蒙斯:奥运赛场失意的人生赢家

马修·埃蒙斯在2012年伦敦奥运会男子10米气步枪预赛中
马修·埃蒙斯在2012年伦敦奥运会男子10米气步枪预赛中

背景

1981年生人的马修·西蒙斯是美国射击历史上最优秀的运动员之一,拥有23年漫长职业生涯,征战过四届奥运会的埃蒙斯获誉无数,其中包括奥运会金银铜牌各一枚,世锦赛1金1铜以及无数射击世界杯奖牌。

但是,西蒙斯最为人熟知的“成就”并非其辉煌的战绩,而是他连续三届奥运会在决赛中失手的惊人遭遇。而这也是他自己自嘲“在中国可能比在美国更有名气”的原因所在。

2004年雅典奥运会上,马修·埃蒙斯斩获男子50米步枪卧射金牌
2004年雅典奥运会上,马修·埃蒙斯斩获男子50米步枪卧射金牌
Bongarts

决赛

2004年,23岁的埃蒙斯第一次踏进奥运会的赛场。起初,一切都进行的很顺利,即便自己的枪被别人蓄意损坏,他依然凭借从队友那里借来的枪拿下了男子50米步枪卧射的金牌。2016年接受《阿拉斯加城市在线报纸》采访时回忆那次经历时,埃蒙斯开玩笑道:“真的,如果能找到那个‘肇事者’,我一定握着他的手,好好感谢他。”

然而这次有惊无险似乎也用光了埃蒙斯在奥运会赛场是全部运气。

夺得金牌两天后,埃蒙斯又站上了男子50米步枪三姿的决赛赛场。决赛中他凭借不俗的表现在最后一枪之前领先第二名3环。

这时,匪夷所思的一幕发生了。埃蒙斯的最后一枪成绩为零,因为他将子弹打到了其它选手的靶子上。如此失常也让他将唾手可得的金牌拱手让给了中国选手贾占波,最终他仅仅获得第八名。而这也仅仅是他奥运赛场最后一枪魔咒的开始。

2008年北京奥运会上,马修·埃蒙斯在斩获男子50米步枪卧射银牌后又一次出现在50米步枪三姿的决赛中,在第9枪打完后,他领先第二名的优势达到将近四环。这意味着,只要最后一枪打出6.7环,他就能带走金牌,而这个要求对他这种顶级选手来说应该是手到擒来的事。但是,埃蒙斯在最后一枪瞄准靶心的过程中意外扣动了扳机,仅仅打出4.4环的成绩,将金牌“让”给了另外一位中国选手,邱健。

两次奥运决赛痛失近在咫尺的金牌令埃蒙斯承受了极大的心理压力,他甚至需要医生的帮助来平复心情,而这还不是最糟的。2010年9月,埃蒙斯被确诊罹患甲状腺癌。万幸的是,经过治疗,他最终战胜了癌症。

2012年伦敦奥运会,战胜病魔重回赛场的埃蒙斯第三次挺近奥运会男子50米步枪三姿决赛。在决赛第9枪后还领先对手1环多的情况下,埃蒙斯的最后一枪只打出7.6环,最终遗憾收获一枚铜牌。

2008年北京奥运会斩获男子50米步枪卧射银牌后,埃蒙斯和在场边观赛的妻子凯特琳庆祝
2008年北京奥运会斩获男子50米步枪卧射银牌后,埃蒙斯和在场边观赛的妻子凯特琳庆祝
2008 Getty Images

结局

2016年里约奥运会上,第四次参加奥运会的埃蒙斯在50米步枪三姿预赛中仅排名第19位,无缘决赛。

虽然在竞技方面,马修·埃蒙斯的奥运会经历是苦涩的,但是从人生角度出发的话,奥运会也让他收获了幸福美满的家庭。

2004年痛失金牌后,埃蒙斯在射击场附近的酒吧花园中郁郁寡欢时,突然感觉到有人拍了拍他的肩膀。捷克女子射击运动员卡特琳娜·库尔科娃(现已更名为卡特琳娜·埃蒙斯)和她的父亲向埃蒙斯表达安慰的同时还送给了他一个四叶草钥匙链,祝他未来好运。一份爱情也在那时埋下了种子。

后来,两位各自赢得过奥运会金银铜牌的射击名将于2007年6月喜结连理,婚后育有四个子女。美满家庭让埃蒙斯发出了:“如果早知道在奥运会脱靶就能结识卡特琳娜,那我肯定第一枪就选择打偏了。”

2019年9月11日,马修·埃蒙斯通过Instagram发表了自己的退役声明,确定于2020年3月正式结束运动生涯。

回首往事,马修·西蒙斯已经释然,奥运会的失意对于他来说也并非一无是处。在一次访谈节目中他曾经表示:“如果我当年没有失误,我可能就不会遇见我的太太。一切都是上天的安排。曾经的失利、意外以及应对它们的过程让我的人生、运动生涯变得无比丰富,可能远比我赢得那些金牌之后过上的生活要更充实。我很健康,我有家人,这些都是比竞技体育更有意义的存在。”

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The time has come to announce my retirement from sport shooting as an athlete. I actually decided in March, but only now was I able to get my family together and do it the way I wanted. The picture here not only shows all of my international medals, but more importantly, my family. These are the people who helped make it happen. Thanks mom and dad for, well, everything! I can never thank you enough for your guidance, encouragement, teaching me good morals and habits, support, and love. I hope I can be half the parent to my kids as you were to me. My wife, Katy, and my children - for always believing in me, encouraging me, and certainly giving me some good advice along the way. I also must thank a ton of other people. Shooting is mainly an individual sport, but success does not come alone. I may miss some people, but here’s the short list: my coaches: Paul Adamowski, Ed Shea, Randy Pitney, Dave Johnson, and Dan Durben. All of them helped shape me as an athlete and person. Thank you! My teammates and competitors. It was fun and you all helped make it that way. My sponsors: Anschutz, Bleiker, Pardini, Walther, Eley, RWS, Champion, AHG, Kustermann, Hitex, Shaklee, Salon Samui, among others. USA Shooting and the USOPC. Without those two organizations, none of this would have happened. The University Of Alaska Fairbanks. Drs. Hana Grégrová, Yuman Fong, and Ashok Shaha - these three saved my life and helped me get back to competing when I had thyroid cancer. Heather Linden and the staff at Sports Med in Colorado Springs - they put me back together after some serious physical issues before and after London. Because of them, my career not only continued, but got even better. Per Sandberg - my best friend. You’ve always been there in every situation and you’ve had such a positive impact on my life. The world needs more people like you. Lastly, thanks to all the fans out there! So why retire a year before the next Olympics? Simply put, it’s time. Sure, there’s logic to it, but it’s also a feeling. It’s time to move on to other things, to exercise other talents and grow as a person. I’m ready and excited for it. I had a great run. I shot for 23 years, 22 of which were

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