刘国梁:这一刻世界需要团结

2020国际乒联世界杯现场
2020国际乒联世界杯现场

国际乒联重启系列赛和世界乒乓球职业大联盟(WTT)澳门赛已于近日圆满落下帷幕,从上个月初开始掀起的乒乓球赛事热潮犹在。作为WTT理事会主席、中国乒乓球协会主席的刘国梁无疑在这次乒乓球盛会中扮演了至关重要的角色,此前他在接受媒体采访时多次表示办好本次重启赛事“挑战与压力并存”。

2012年伦敦奥运会,时任中国乒乓球男队主教练的刘国梁为场上得分喝彩
2012年伦敦奥运会,时任中国乒乓球男队主教练的刘国梁为场上得分喝彩
2012 Getty Images

唯一的压力是疫情

在接受国际乒联采访 时,刘国梁表示这次比赛的压力跟以往完全不同,因为以前比赛更多的是关注成绩等问题,但这次、同时也是唯一的压力则是在疫情期间重启赛事,要在做好疫情防控的同时保证比赛成功。

为了确保每个参与者的健康与安全,国际乒联采用了“赛事泡泡”的方式举行重启系列赛,也就是让参赛选手、教练、相关工作人员统一隔离、全员检测合格后再开赛。国际乒联女子、男子世界杯和国际乒联总决赛期间,共有来自27个国家和地区的116名运动员、教练员、裁判员、以及国际乒联工作人员入境中国。其中世界杯比赛是疫情发生以来在中国国内举办的第一个由国际体育组织批准的、有境外选手参加的国际体育赛事,而总决赛则是国内第一个有观众入场观赛的国际体育赛事。

2020年国际乒联男子世界杯比赛间隙,选手们在场下交流
2020年国际乒联男子世界杯比赛间隙,选手们在场下交流
ITTF

刘国梁在采访中表示,当初在中国国内疫情防控的关键时期,国际乒联曾伸出援手,因此当中国进入疫情防控常态化,而国际乒联又需要一个安全的环境进行赛事重启时,中国乒协当仁不让地站了出来。

同时他坦承,为了做好防疫工作的各个细节,上上下下所有工作人员付出了“呕心沥血”的努力,而自己也始终保持紧绷状态,每天一睁眼第一件事就是看手机。

“因为我们有一个群,工作人员都在里边,包括落地的、防疫的、管理的、球馆的、赛事的等等各方面,大家都在没日没夜地工作,每一个球员上飞机、下飞机、做核酸检测、上车、到达、进宾馆等等,都有图片、文字来记录,做得真的是呕心沥血。这些都是为了保护和保障每一个参赛人员的安全,同时也更是为了保护住我们国家抗疫的成果,”他在采访中说。

11月30日,国际乒联首席执行官史蒂夫·丹顿在归国之际发文分享 了他在赛事期间的感想,他感慨“过去的这几个月太不可思议了”。“ 从构想到策划,再到通过由主席托马斯·维克特带领的执行委员会的同意下,直至赛事完美落幕,我们做到了!在疫情期间举办赛事,我们没有出现任何健康卫生问题,没有任何新冠病例,”他写道。

德国乒乓球运动员索尔佳在2020年国际乒联女子世界杯比赛间隙休息
德国乒乓球运动员索尔佳在2020年国际乒联女子世界杯比赛间隙休息
PPP/ITTF

这一刻成绩已经不重要

作为曾身经百战的名将,刘国梁表示自己深知八个月没有比赛,一次次推迟、取消对运动员们意味着什么,而这次接下举办比赛的重任也是想向运动员传达希望,让大家看到在疫情常态化下也有机会把比赛重启。

中国乒乓球队于1月下旬出发至德国参加国际乒联世界巡回赛,自3月初卡塔尔公开赛之后一路辗转于卡塔尔、澳门等地,被网友称为 “流浪地球”。刘国梁表示在疫情期间给了队员们“安全、健康、备战、比赛”这八个字的指示。“最后一定要用比赛来吸引大家,要不然这一刻其实很多运动员已经很焦虑了,”他在采访中说,“……下一个比赛在哪,大家根本不知道,所以心思肯定有起伏。特别是一些老队员,因为运动生涯是很短暂的,所以每一天、每一个月、每一年对他们的挑战都是巨大的。”

刘国梁认为,各国家和地区运动员在疫情期间跋山涉水前来参赛体现了他们对乒乓球的热爱以及乒乓人的团结,当大家相聚在赛场时,成绩已经不重要。

“通过赛事重启大家来了都不容易,所以他们任何的(要求)只要在防疫允许的条件下我们都会支持,”他说,“这一刻世界需要团结,这一刻世界乒坛是一家人,所以我们中国队拥有的他们都拥有,所以这一次比赛不光是重启,更多的是需要看到世界乒乓人的团结、强大,这才是我们今天能成功的根本原因。”

获得男子世界杯季军的日本乒乓球运动员张本智和在采访中表示:“不管结果怎样,安全打下来这两站比赛我就很满意了,感谢国际乒联和中国乒协给我们这样的机会重新参加比赛。”

2020国际乒联男子世界杯颁奖仪式
2020国际乒联男子世界杯颁奖仪式
ITTF

WTT赛事首秀——敢于创新的勇气

继国际乒联三大重启赛事之后,作为WTT赛事首秀的澳门赛酷炫登场,其创新的赛制和计分方式吸引了众多球迷关注。

赛后接受新华社采访 时,刘国梁表示改变和创新的过程总需要不断完善,逐渐摸索出乒乓球的创新之路。“当然想往好的方面改变,但任何改变都不能脱离运动项目本质,长期关注的球迷粉丝有他们的观赛习惯,球员也会有自己的习惯,”他表示,并再次表明创新乒乓球赛事的决心。“乒乓球必须要改变,必须要创新,要不然未来的职业化、商业化和产业化发展推广都比较难,这是留给所有乒乓人最大的课题。”

WTT澳门赛,选手在赛前热身
WTT澳门赛,选手在赛前热身
PPP/ITTF

骄傲、自豪与担心共存,这或许是身担重任的刘国梁在过去一个月的心路历程。丹顿在文中感谢中国乒协和刘国梁时写道:“我们的运动在中国有着悠久的历史,我们期待着继续为全世界的乒乓球运动发展而共同努力。”而刘国梁似乎也早已准备好呼应这一期待。

“乒乓球作为中国的国球,在国际上有一定的影响力和话语权,我们应该有这种大国的担当和责任,”他说。