凯·怀特:逐梦小轮车赛场

凯·怀特在夺得2018年欧锦赛亚军后露出笑容
凯·怀特在夺得2018年欧锦赛亚军后露出笑容

英国小轮车手凯·怀特在去年夺得个人首个世界杯冠军,在接受东京2020官网采访时,他讲述了自己全家对小轮车运动的痴迷以及赢得奥运金牌的意义。

两兄弟的故事

当东京2020年奥运会宣布推迟到2021年时,一些运动员将其视为变得更快、更高、更强的机会。

但对于另一些运动员,这却是沉重的打击。

这样的反差在怀特兄弟身上体现得淋漓尽致,凯·怀特和哥哥特雷·怀特同属英国小轮车队,两兄弟都立志要参加奥运会。

对于年轻的凯来说,奥运会延期能给他更多的准备时间,但对于27岁的特雷来说,延期意味着奥运之路的终结,因为疫情让赛事停摆,他无法获得足够的积分入选奥运队。

接受东京2020官网采访时凯说:“我哥哥没拿到奥运积分,因为他在2018年受伤了,导致2019年前半年几乎没参加比赛。没有比赛他就没办法证明自己,他只能感慨‘结束了’然后离开。”

因为哥哥的退场,凯成为家里唯一一个将出征东京的车手。有去年不俗的成绩,他对自己的奥运表现充满信心。

家族运动

可以说小轮车竞速一直是怀特家族热衷的运动。

他们居住在伦敦南部的佩卡姆地区,凯的父亲曾是丹迪一家小轮车俱乐部的教练,母亲是那里的秘书,而哥哥特雷更是当时“英国顶级车手之一”,从小凯就在俱乐部里耳濡目染开始接触小轮车运动。

当他还小的时候,人们就判断他会跟随家族脚步,成为一名职业车手。

他在采访中说:“(家里)所有的事情都围绕小轮车展开,说老实话我也不认为自己会干其它事。”

佩卡姆地区曾因暴力和犯罪“臭名昭著”,他说从许多方面来说,是小轮车帮了他,防止他误入歧途。

“在佩卡姆,人们都知道我练小轮车,说到我时他们都会说‘他就是那个小轮车男孩,不是一个圈的,随他去吧’。生活在那个特定的圈子里让我们保持不走偏,”他回忆说。

凯在回顾自己小轮车生涯早期时意识到,父母的支持也是帮助自己走在正道上的重要因素。为了让他和哥哥不落下每场比赛,父母愿意倾尽所有。

他回忆说:“那时我有个资助人,和他签了合同。我后来才知道合同里要求无论如何,我必须参加每一场比赛。有一次他们(父母)把仅有的一点钱给了资助人,让我祖母我把送过去,周末比赛的时候我就住在资助人家里。那会儿我还感到很激动,知道后来他们才把这个原因告诉我。”

冠军的诞生

凯父亲执教的佩卡姆小轮车俱乐部在英国小轮车史上颇具传奇色彩,凯是俱乐部产生的第八位进入英国自行车队的车手。之后他搬到曼切斯特,有机会在英国自行车队总部训练。

在曼切斯特的生活展开得并不顺利。

“起初情况不是很好,说实话对我来说有些困难,”凯回忆说,“他们说我态度不好,我总是迟到……而且一直想回家。”

但很快他的车技渐长,他自己也渐渐意识到自己有可能跻身顶尖车手之列,这成为他运动生涯的一个转折点。

他表示:“我变得更快了,一切也更顺利了,于是我就想‘这就是我要做的’。我开始思考,和教练合作,做许多锻炼。现在我的状态正是我想要的,甚至更好。我需要做的就是集中精力,争取拔尖。”

拥有更清晰的目标以及更坚定的决心使得凯在赛场上捷报频传,他先是在2018年欧锦赛获得亚军,之后19岁的他又在曼切斯特举行的世界杯夺得金牌。

这一成就让他尤其自豪。“有过这样成绩的青少年车手只有四个,我还是第一个夺冠的黑人选手。我觉得不管是对我个人还是对整个佩卡姆社区来说,这都是前进的一小步。”

虽然银牌或者铜牌都是奖牌,但我参加奥运可不是为了拿第二或第三名。

东京夺金目标

目前凯心心念念的目标只有一个:他要实现英国小轮车竞速奖牌的零突破。

“虽然我们有速度最快的车手,但英国小轮车队从没拿过奥运奖牌,虽然银牌或者铜牌都是奖牌,但我参加奥运可不是为了拿第二或第三名,”他说。

东京赛道的设计对他来说是有利的,虽然他因伤没能参加2019年举办的测试赛,但教练告诉他赛道的设计和他的风格完美匹配。

“他发了张照片给我,说‘这就是为你设计的赛道’,在赛道上我能追上任何人,它很长,所以必须拼命加速,但对我来说,不管怎样我都能加速,所以到时我要做的就是保证开局顺利,只要我想,就能追上别人。我要是能赢的话就太好了,”他期待着说。

如果到时候他真的能在东京夺金,那他的胜利将不仅是个人层面的,也是英国自行车界以及佩卡姆整个社区的,当然对于他的家族来说,也会是莫大的喜悦,特别是对抱憾离开赛场的哥哥来说。

凯说:“我希望能获胜,为了我自己,也为了我哥哥。”

东京奥运会小轮车竞速赛 将于2021年7月29日拉开序幕。