爱尔兰女子曲棍球队:奥运延期,但未来可期

获得东京奥运会入场券后,穆兰和队友们激动庆祝
获得东京奥运会入场券后,穆兰和队友们激动庆祝

爱尔兰女子曲棍球队队长凯蒂·穆兰在采访中表达了东京夺牌的愿望。

2019年11月3日,一场惊心动魄的奥运资格赛决赛在爱尔兰首都都柏林举行。决赛为两回合制,但决赛队伍——爱尔兰队和加拿大队,在第二局依旧以平分相持不下。最后一场点球大战将决定谁将拿到东京奥运入场券。

一开始加拿大队以3-1领先,然而最后两球被爱尔兰队守门员艾耶莎·麦克费伦挡回,随后爱尔兰队将比分追平至3-3。

最终爱尔兰队以一球优势断送了加拿大队的奥运梦,获得爱尔兰女子曲棍球队奥运首秀的机会。

在队长凯蒂·穆兰看来,这场胜利是新老队员共同努力的结果。“那一刻我脑海中最主要的一个想法就是,那些为了进奥运拼尽整个运动生涯的前辈队员们都已错过了这一机会,”她在采访中说,“那对她们来说是非常重要的时刻,要不是因为她们在二、三十年前打下的基础,我们不可能做到。”

始于里约奥运的努力

几年前爱尔兰队错失里约奥运会参赛机会,但穆兰相信她们并不缺乏征战奥运的实力,这份自信随着训练与日俱增。

2018年曲棍球世界杯在伦敦举行,她们终于迎来闪耀赛场的机会。爱尔兰球迷们纷纷到现场为她们助威,使她们仿佛置身于爱尔兰。

她们一路过关斩将直至决赛,但最终不敌八届世界杯冠军荷兰队。

虽然错失冠军,但对于此前从未进入过世界杯比赛的爱尔兰队来说,一枚银牌已十分珍贵。

回国后她们受到人们热情的欢迎。穆兰回忆说:“那感觉太不可思议了。那场比赛把整个爱尔兰团结在了一起。直到现在我还经常遇到一些人,他们清楚地记得自己当时是在哪里收看半决赛、哪里收看决赛的。”

好的表现需要资金护航

穆兰在采访中坦承,她们在过去几年中取得的成绩离与获得的资助密不可分。原先她们每周只能集训一次,但获得更多资金后,她们每周的训练增加到三次。

如今,队员里的多数人都只是半职业球员,她们在运动员角色之余还有自己的工作或者学业。

穆兰是一名研究医疗防护设备3D打印的生物医学工程师,尽管她很开心自己能在疫情中有所贡献,但同时她希望队员们能有条件更专注于训练。

“显然现在我们的情况更好了,有了更多的资金支持,每周能训练三次,这完全改变了曲棍球子在爱尔兰的地位,”她说,“但同时,我们和世界上顶级队伍相比还是差很多,她们基本上都是全职运动员,我们不是。在资金方面,希望能有足够的支持,这样队员们都可以全职练习。”

曲棍球赛场上的穆兰(左)
曲棍球赛场上的穆兰(左)
©INPHO/Morgan Treacy

展望东京奥运

因为新馆肺炎疫情爆发,穆兰和队友们在二月后几乎没碰过面,直到上个月她们才进行了首次集训。由于爱尔兰政府在体育运动方面还有一些防疫规定,她和队友们还需要继续观望这些政策对训练的影响。

目前她们更多的还是依靠互联网通信保持交流。“我们是一支很棒的队伍,大家真的都是很好的朋友,所以联系没断过,”她说,“我们有过几次Zoom会议,也会一起玩游戏,在疫情禁足期间尽量保持联系。”

爱尔兰女子曲棍球队在赛前拥抱在一起相互打气
爱尔兰女子曲棍球队在赛前拥抱在一起相互打气
©INPHO/Morgan Treacy

尽管最初听到奥运延期时她感到很难受,但她还是表示:“我们会把接下来的12个月看作是好的机会,是一种恩赐。”

她很期待能在赛场上跟日本对过招。“在所有比赛中,和主办国的队伍过招是最刺激的,”她说。同时她也很清楚奥运比赛并不会很轻松。“只分两个组,我们必须一直保持优势,每场都比好。究竟哪支队伍是最强的,每支队伍的实力如何,奥运是了解这些的终极机会,因为比赛将非常激烈、强度也会很大。对于我们球员来说,它是全新级别的刺激。”

作为队长,穆兰对队友们充满信心。

“从队员组成上来说,我们还是那支队伍,但从经验上来说,我们已焕然一新。在奥运赛场,现场的表现很重要,必须在对的时间到达颠覆状态。我们应该要将目标瞄准奖牌,不然我们就是傻子,”她表示。