伊斯梅尔·艾哈迈德·伊斯梅尔:从最后一名到苏丹第一枚奥运奖牌

2008年北京奥运会,获得800米亚军的伊斯梅尔身披苏丹国旗
2008年北京奥运会,获得800米亚军的伊斯梅尔身披苏丹国旗

获得奥运奖牌不仅是众多运动员的人生梦想,也是许多国家或地区的奋斗目标。你可知道,在奥运会历史上有24个国家只获得过一枚奖牌?东京2020官网回顾了这些国家的奥运奖牌独苗,让我们一起了解荣耀背后的故事。

背景

苏丹运动员首次参加奥运是在1960年罗马奥运会,从那以后苏丹基本上没怎么缺席过奥运会。

但在近五十年奥运历史中,苏丹始终没能获得奥运奖牌,直到2008年,伊斯梅尔·艾哈迈德·伊斯梅尔在北京奥运会夺得男子800米银牌。

伊斯梅尔来自苏丹达尔富尔地区的一个农业部落,他还是学生时就开始参加跑步比赛,不过令人意外的是,他最初是跑3000米或者1500米这样的长距离。后来时任国家队教练奥默·哈利法在看他比赛后建议他降到800米。于是他开始尝试800米,并获得全国青少年锦标赛冠军。

2002年,他前往牙买加金斯顿参加世界青少年锦标赛,以1:47.20的成绩排名第五。2004年,他参加了自己第一届奥运会——雅典奥运,尽管他成功进入决赛,但遗憾最终排名垫底。

2008年接受国际田联采访时,他坦承当时对自己的奥运表现并不看好,而且在决赛时已经精疲力竭。“我只想尽力而为,”他说。

2008年北京奥运会男子800米决赛现场
2008年北京奥运会男子800米决赛现场
2008 Getty Images

创造历史

尽管伊斯梅尔在雅典奥运会持续取得不错的成绩,但同时也一直受着伤病困扰,2007年一整年,他几乎没参加几场比赛,在国内人们也开始质疑他能否再上场,但他自己并没有想过放弃。

在国际田联的采访中他表示:“我知道自己会回到赛场的。我的教练(贾玛·亚丁)也这么说。在非洲锦标赛(2008年亚的斯亚贝巴)中我拿了第二名,我相信自己能再次做到。”

贾玛·亚丁来自索马里,他曾参加过世锦赛和奥运会,也曾培养出索马里第一个世界冠军——阿卜迪·比勒。亚丁在伊斯梅尔这样的苏丹田径运动员身上看到了巨大的潜力。

来自亚丁的信心成为运动员们在纷争和贫困中坚持训练的一大动力。据2008年《基督科学箴言报》的一篇报道,当时伊斯梅尔和队友们缺乏训练器械,只能用注满混泥土的油漆桶练习力量,他们唯一的训练场始终处于烂尾状态,跑道两旁堆满了碎石块。由于训练场内没有泛光灯,太阳一下山他们就得结束训练。

进入2008年,伊斯梅尔状态有所恢复,他成功获得2008年北京奥运参赛资格,同时获得800米资格的还有队友阿布巴卡·卡基,卡基在当年6月的奥斯陆毕斯雷特运动会上以1:42.79刷新世界青少年800米纪录,因此被视为夺金热门人选。

但在北京卡基因为赛前受伤未能进入决赛,伊斯梅尔成为唯一一名进入800米决赛的苏丹选手,这一次他没有让机会溜走。

决赛中他被分在第八道,起步时他的速度不算太快,直到第二圈他开始加速并超过当时的世界冠军、肯尼亚选手阿尔弗雷德·耶戈,最终他紧随肯尼亚选手威尔弗雷德·本吉以1:44.70的成绩撞线,获得银牌。伊斯梅尔在北京创造了历史,为苏丹拿下第一块奥运奖牌。

2012年伦敦奥运会开幕式,伊斯梅尔成为苏丹代表团旗手
2012年伦敦奥运会开幕式,伊斯梅尔成为苏丹代表团旗手
2012 Getty Images

改变生活的影响

伊斯梅尔的这枚奖牌不仅在苏丹运动史上意义重大,因为在他们前往北京比赛之前,苏丹国内正面临前所未有的政治危机。他和队友都希望在北京的表现能让人们看到苏丹积极的一面。

根据美联社在当时的报道,苏丹人将伊斯梅尔视为英雄,他身披苏丹国旗的照片出现在各家报纸的头条。

赛后在接受苏丹媒体中心采访时,伊斯梅尔表示:“我无法用言语形容此刻的心情,这首先是我的国家的成就,然后是我个人的成就。我能取得这样的荣誉源自刻苦的训练。”

由于他在北京取得的成绩,2012年伦敦奥运会开幕式上,伊斯梅尔担任苏丹代表团的旗手,但在800米比赛中他未能进入决赛,抱憾而归。

2016年里约奥运会,没有苏丹选手参加男子800米项目。

查看苏丹参加奥运的历程不难发现,田径是他们主要的角逐项目。在81名参加过奥运的苏丹选手中,有33名是田径运动员,其次是17名拳击运动员。有伊斯梅尔创下的里程碑在前,或许我们可以期待将有更多的苏丹运动员留下他们的奥运印记。