非洲乒乓球“新”星——易卜拉欣·迪奥

塞内加尔乒乓球运动员易卜拉欣·迪奥
塞内加尔乒乓球运动员易卜拉欣·迪奥

27岁的迪奥击败尼日利亚选手夸德里·阿鲁纳成为首位获得2020年东京奥运会参赛资格的塞内加尔运动员。

一年前,易卜拉欣·迪奥根本没有考虑过参加2020年东京奥运会。

身为2008年青年欧锦赛冠军的他由于没有获得代表法国参加成年组比赛的资格,因此决定退出法国联赛的争夺,转而寻求参加国家队比赛的机会。

由于马里没有乒乓球协会,无法参加全球赛事,因此迪奥转而等待塞内加尔的机会。

之后他得到了改变人生的机会。“没有考虑过参加奥运会”的迪奥成为塞内加尔首位获得2020年东京奥运会参赛资格的选手。

和乒乓球结缘

易卜拉欣·迪奥在足球场上踢球时被学校教练发掘,教练认为他出色的运动能力非常适合乒乓球运动。

巴黎长大的迪奥受到身为职业球员的叔叔的影响,首先接触的运动是足球。

但是不久后他就放弃了中场大师梦,开始学习乒乓球基本功。

他表示:“我第一次接触乒乓球是7岁的时候。从此就痴迷于打乒乓球的那种感觉。我喜欢那种触球的感觉,打出漂亮击球的那种感觉让人兴奋。”

2008年欧洲青年锦标赛时,他意外收到征召代表法国参赛。

在接受Olympic Channel专访时,迪奥谈到了自己的首次国家队经历。

“当时收到征召确实让我很意外。因为当时的国青队征召系统是从训练中心选人,训练中心的选手通过公开赛争夺欧青赛参赛资格。”

“当时我不属于训练中心,但是由于我在国家级赛事中表现非常好,因此我获得了代表法国队参赛的机会,在那一年赢得欧青赛冠军。”当时的迪奥只有15岁。

比赛中的易卜拉欣·迪奥
比赛中的易卜拉欣·迪奥
[Photo by Andro.de]

参加职业联赛

迪奥首次参加职业联赛是在2010年,当时也是很偶然的一次机会。

迪奥被法国俱乐部阿根塔尔选中,填补七届奥运会选手塞贡·特里奥拉因伤留下的空缺,他抓住了机会。

“当时要参加一场非常重要的比赛,那场比赛将决定俱乐部是否能够从乙级联赛升入甲级联赛,而俱乐部主力塞贡受伤了。当时教练对我并不是特别放心,所以他问塞贡是否能够带伤出场。他认为即使塞贡有伤,他的实力应该也比我强。”

“但是塞贡告诉他:‘相信迪奥,他可以的。我知道他做好了准备。’”

“所以我出场了,11比9拿下来最后一场比赛,那1分也让我们赢得了乙级联赛的冠军。”

之后迪奥开始在法国联赛扬名,先后效力于尼斯、圣丹尼、梅兹以及现在所属的罗阿讷。

寻找参加国家队比赛的机会

在长达十年的职业生涯中,27岁的迪奥先后尝试过不同的打法,也丰富了自己的比赛阅历。

但是这位2019年非洲运动会四强选手渴望更多。

易卜拉欣·迪奥出生于法国,但是他的父亲是塞内加尔人(在他12岁时去世),母亲是马里人。在衡量再三后,他为了追逐国家队梦想,果断做出了选择。

迪奥表示:“我希望参加国际比赛,但是在法国我很难如愿。尤其是国际乒联规定,每个国家只允许6名运动员参加国际比赛。”

“妈妈将我抚养成人,所以我首先想到的是代表马里参赛。但是马里没有乒乓球协会。所以我觉得代表塞内加尔的时候到了。”

2019年4月,迪奥被告知可以代表塞内加尔参赛了,首先要参加的比赛就是在布达佩斯举办的世锦赛。

“那天太疯狂了。当时我正在和朋友一起打游戏,然后我收到了来自国际乒联的邮件,告诉我两天后可以代表塞内加尔参加世锦赛了。”

“当时法国没有联赛比赛,我什么比赛都没参加。当时根本没有做好参加顶级比赛的准备,但是我还是参赛了。”

易卜拉欣·迪奥期待已久的国家队赛事首秀

为了能够参加顶级比赛,迪奥经历了漫长的等待。

他回忆首次世锦赛之旅时说道:“我当时很紧张也很兴奋。我和中国国家队住同一个酒店。我和马龙、樊振东在一个餐厅吃早餐,那可是马龙啊!我简直不敢相信。”

“当我踏入赛场参加第一场比赛时,我告诉自己,先别做梦了,得干活儿了!”

“当时那个时间点,我意识到了自己在参加世锦赛,也是从那时起,我开始憧憬奥运会了。即使在世锦赛开赛前一天,我的脑海中都没有出现过奥运会。”定下了更明确的大目标后,迪奥给自己定下的小目标就是提升世界排名。

六个月的时间里,他已经跻身世界前70名。

“当我拿到护照后,我需要尽快提升世界排名。因为我不希望在资格赛第一轮就碰到夸德里·阿鲁纳这样级别的选手。因此我参加了很多比赛,在2020年2月前以获得尽可能高的排名。”

巨大突破和宝贵的奥运入场券

密集的赛程让他受益匪浅。

去年11月,迪奥在印尼公开赛斩获个人生涯首个冠军——双打夺冠;此外。他还闯进了男单半决赛。

今年2月,他在非洲奥运资格赛上获得了对阵非洲“一哥”阿鲁纳的机会。

最终,10年比赛经验帮助他实现爆发。

“那场对阵阿鲁纳的比赛对我来说就是复仇,因为去年8月在拉各斯举行的非洲杯比赛中我输给了他,但是当时我真的感觉到自己有能力击败他。”

谈到资格赛对阵阿鲁纳比赛细节时,迪奥透露道:“当我取得3-0领先后,我感觉已经锁定了奥运资格。当时由于阿鲁纳感觉韧带疼痛,比赛中断了10分钟。比赛恢复后,双方一直对拉弧圈球,当时我就在想,他真伤了?不过最终,我一直在给他施压,击败了欧洲最强选手。那种感觉难以置信!”那场比赛双方最终大战六盘,迪奥笑到了最后(11-7, 11-8, 11-8, 6-11, 11-13, 11-7) 。

“能够代表塞内加尔参加奥运会让我感觉很幸运也很自豪。尤其是我成为首位锁定东京奥运会资格的塞内加尔人。”

奥运会延期…祝福迪奥

东京奥运会由于新冠疫情全球爆发而延期,但是奥运入场券在手,迪奥很坦然。

他希望充分利用好多出来的时间来进行备战。

“晋级后我的首要目标是回家,然后就是训练、训练、再训练,提升自己的排名。奥运会延期了,我有更多时间去改善自己的技术,准备得更加充分。”

非洲乒乓球现状

目前排名非洲第三的迪奥觊觎着第一的宝座,但是他对于自己有清楚的认识。

2019年非洲杯八强选手迪奥表示:“我的短期目标是赢得非洲冠军,之后再考虑世锦赛的可能。”

“非洲比赛总会让我感到惊讶,因为这里的比赛,你对于对手并没有太多了解,其实很多非洲运动员实力都很强。但很遗憾的是,他们无法参加全球性赛事。”

迪奥认为非洲苗子是乒乓球的未来。

“每次在非洲比赛,过程都很艰难。我必须做好准备,发挥出自己的最佳水准。因为发挥一般水平是不够的,需要有好的表现才行。要想赢得比赛则需要有非常好的发挥。”

“我不知道乒乓球在尼日利亚如此普及。我认为那里的比赛氛围是世界最佳之一。球迷喜爱乒乓球,也懂球。”

阿鲁纳畅谈乒乓球偶像
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2022年达喀尔青奥会大使

迪奥认为青奥会在达喀尔举行将是非常重要的时刻,不止是对于非洲和那里的年轻运动员而言。更重要的是,能够促进体育运动在他的第二故乡塞内加尔的开展。

2022年达喀尔青奥会期间,迪奥将出任乒乓球大使。

“很遗憾,乒乓球在塞内加尔并不普及。但是由于2022年青奥会的举行,我们正在尝试改变和发展。”

“现在有一个建设新场馆的计划,之后还会在校园里开展其它项目。我们有捐赠的装备。我们首先要训练学校的教师,传授他们乒乓球的基本功,以及如何热身,比赛站姿、握拍方式以及比赛规则等等。”

迪奥期待着在出任大使角色之前,自己已经在奥运会上留下自己的印记。

届时迪奥将会帮助小朋友们喜欢上乒乓球这项运动员,就像多年前的自己一样。