里约奥运失意给新西兰女子橄榄球队带来的改变

赫里尼在一次媒体活动中接受采访
赫里尼在一次媒体活动中接受采访

自2016年里约奥运会错失金牌之后,新西兰女子七人制橄榄球队体日益精进。队长萨拉·赫里尼在接受东京2020官网采访时,分享了球队在里约之后的一些转变。

眼看金牌近在咫尺却又遗憾擦肩而过,这对于一支球队来说无疑是令人心碎的结果。作为新西兰最富盛名的七人制橄榄球队员之一,萨拉·赫里尼(旧姓高斯)对这种经历的感受尤为深刻。

在2016年8月8日的奥运女子七人制橄榄球决赛中,新西兰与宿敌澳大利亚队展开了激烈争夺,最终后者以24比17摘得金牌。

赫里尼回忆道:“我想我们当时心里都是这么想的,就是我们期待在那里(里约)获得金牌,以冠军的身份回国,但很遗憾,因为各种原因最终事与愿违。”

那次挫败却成为黑蕨队(新西兰女子七人制橄榄球队别称)的一个重大转折点,自那以后她们奋起直追,期待在明年东京奥运会的赛场上夺回错失的金牌。

里约的教训

2016年里约奥运会在橄榄球历史上有着里程碑式的意义——七人制橄榄球比赛首次成为奥运会比赛项目。

由于新西兰属于橄榄球强国,而且黑蕨队曾三次夺得七人制橄榄球世界系列赛冠军,并赢得2013年世界杯冠军,她们在当年是奥运夺金热门队伍之一。

无论是队员还是新西兰大众,都对奥运比赛充满期待。

当时她们的备战很充分,看起来万事俱备。队员们前往美国佛罗里达州参加热身模拟训练,且几乎全员达到体能测试标准。

赫里尼表示:“当时我觉得我们状态真的很好。”

的确,在里约奥运决赛前的比赛中,她们所向披靡,在五场比赛中共斩获139分,仅错过19分。正因如此,当决赛结束的哨声吹响,眼看对手澳大利亚队庆祝胜利,新西兰队员们感觉十分苦涩。

赫里尼说:“我们对自己夺金的期待,也正是新西兰人对我们的期待,但有时候就是事与愿违。那场比赛完全改变了在场姑娘们的心态,我们不希望在明年重蹈覆辙。”

从里约回来之后,黑蕨队开始为下一个赛季做准备。新老队员们和管理团队一起制定了以2020年东京奥运为终点的新的愿景。

赫里尼介绍说:“大部分都是根据我们的团队文化制定的,作为经常赴海外比赛的队伍,想要成功的话必须要有勤奋苦练的好的团队文化,但同时也需要搭建每个成员都认可的团队环境。另外也得有趣,因为很容易因为太投入训练而忽视团队生活,对七人制橄榄球来说这点很重要,因为我们基本上是一家子。”

她进一步说道:“自里约以来这是个很大的转变,完全不同,现在的环境肯定令人感到愉悦,我觉得这也是我们在过去四年获胜较多的原因。”

唯缺一金

黑蕨队几乎包揽了各大赛事冠军:六次世界系列赛冠军、两次世界杯冠军以及英联邦运动会冠军,然而她们还有一枚金牌没能拿到手。

当被问及奥运会金牌时,赫里尼表示:“要说那不是我真的想要的,那我就是说谎了。对我们大部分队员来说,那就是目标。奥运延期的确令人沮丧,但在我看来,我们所想的就只有赢得金牌,为新西兰赢得金牌。”

经历过四年前那次挫折,她也表示同时要享受奥运会的带来的比赛环境。

“关于2016年的奥运会,我最大的体会就是成为整个新西兰代表队的一份子,或许这点是那次奥运对我来说最重要的地方。有时候我们要么太过注重奥运比赛,要么忽视了其中乐趣。因此在比赛之外,另一个目标是体会奥运会的恢宏,我相信明年东京将呈现一场盛会。”

为新西兰而奋斗

不管是对黑蕨队还是全黑队(新西兰男子七人制橄榄球队别称)来说,黑色战袍都意义非凡。

身穿黑色战袍站上奥运赛场是许多年轻橄榄球运动员的梦想,对赫里尼来说尤其如此。

她说:“我们很幸运,因为在七人制橄榄球,我们的队服后面都印着我们的姓,这就更特殊了。穿上它,顿时觉得获得了超能力,觉得身后有许多人的支持,所以真的是很特殊的感觉。”

里约奥运之后令队员们最意外的一点,同时也被赫里尼称为自己转折点的是,球迷们一如既往地支持着她们。

“来自新西兰大众的支持……我们真的从没期待过在比赛之后,他们还是那么支持我们。就像是不管怎样,他们都还支持我们,对我来说,这让我更有动力在下一次比赛中带给他们更多自豪,”赫里尼说,“我觉得那是我们去参加英联邦运动会,在主场打败澳大利亚队的一大目标……我们不是想要复仇,我觉得不是那样,而只是为了展示给新西兰人看我们有多好。”

2016年里约奥运会女子七人制橄榄球决赛现场
2016年里约奥运会女子七人制橄榄球决赛现场
2016 Getty Images

整装再出发

因为腿伤,赫里尼退出了2019年的最后两场比赛,最近她才重新参加国际赛事,她迫不及待能开始比赛。目前新西兰的防疫措施放缓,包括橄榄球在内的体育活动得以重启。

她表示:“对我们来说,能回到球场练练球就意义很大了,因此从一月以来我们就没练过。”

今年27岁的她将随马纳瓦图旋风队出战8月22日开赛的新西兰国内女子橄榄球赛事法拉赫·帕默杯的比赛,届时将有13支球队参赛。新西兰国家队以主队身份参赛,队伍中有15名七人制橄榄球国家队球员。

赫里尼曾经于2011年在旋风队上演首秀,但是在旋风队效力的三个赛季中,她仅仅参加了13场比赛。之后国家队比赛让她分身乏术,无法参加俱乐部比赛。

上次黑蕨队队员们在一起打比赛还是今年2月初的悉尼七人制橄榄球比赛,但赛季在三月突然暂停。

赫里尼说:“我很想念赛场,也很想念和姑娘们在一起的日子。我们是非常集中的项目,所以一般每周会一起训练五六天。但自从封锁以来,我们几乎没一起训练过,已经超过三个月了,真的不可思议!”

在赫里尼接受采访后不久,由于本赛季剩余赛事全被取消,新西兰队获得2019-20赛季七人制橄榄球系列赛冠军。