乔治·艾泽尔:奥运史上首位佩戴假肢参赛的运动员

George Eyser [center in long pants] won six medals gynmastics at the 1904 Saint Louis Olympic Games - including three golds
George Eyser [center in long pants] won six medals gynmastics at the 1904 Saint Louis Olympic Games - including three golds

奥运历史上冠军、纪录、美妙的故事举不胜数,但除此之外幽默、奇葩、悲伤、感人的画面同样也伴随着每一届奥运会。每周我们为您总结一些精彩内容,一起感受这些欢笑与泪水。本周让我们一起了解史上首位佩戴假肢参赛,并在一天之内连夺六枚奖牌的奥运选手的传奇故事。

背景

1870年8月30日,乔治·艾泽尔出生在德国基尔,14岁时随父母移民美国。在科罗拉多州丹佛附近的山村短暂居住后,艾泽尔一家在密苏里州的圣路易斯定居,那里是德国移民的热门定居点。年轻的艾泽尔在当地一家建筑公司找到了一份记账员的工作。

尽管身体有残障,在工作之余艾泽尔依旧对体操保持着兴趣。19世纪初在德国兴起的体操俱乐部Turnverein经由德国移民带到美国,逐渐在美国各地流行开来,被称为特纳斯俱乐部(Turner Clubs)。20世纪初,仅圣路易斯就有11家特纳斯俱乐部,全美国约有316家,会员超过4.2万人。

《圣路易斯邮报》将1904年的奥运会体操比赛称为 "特纳斯运动会",甚至说"今年(1904年)的比赛无疑将是特纳斯社区有史以来举办的最伟大的比赛"。

艾泽尔是圣路易斯南郊的康考迪亚特纳斯俱乐部的成员,这一俱乐部现在仍然存在。他随俱乐部参加了1904年的奥运会,因为当时的奥运会体操比赛是以俱乐部而不是国家为参赛单位进行的。

艾泽尔当时穿戴的假肢主要由木头制成,虽然人们可能觉得那个时代的假肢很原始,但其实在美国内战之后,由于需求大增,假肢的技术研发得到了很大的发展。

夺冠时刻

1904年圣路易斯奥运会是史上第三届现代奥运,艾泽尔在那届奥运会的竞技状态可谓“先抑后扬”。在7月进行的初期赛段,他的表现很糟糕,但等到10月进入器械项目比赛时他瞬间火力全开,仅在一天内就连夺三枚金牌。1904年奥运是奥运史上首次以金、银、铜牌取代杯状奖杯。他夺冠的三个项目分别是双杠、25英尺绳索攀登和跳马。

虽然双杆和攀登的金牌可以主要归功于艾泽尔的上肢力量,但跳马不一样。由于当时用的纵跳马比现在的长,运动员们需要在不借助跳板的情况下完成大幅度跳跃,且那届比赛要求运动员分别进行三次起跳和落地。

除了三枚金牌,艾泽尔还在鞍马和四项全能比赛中获得了银牌,在单杠项目获得了铜牌,他的非凡表现也帮助俱乐部获得团体赛第四名。

后世影响

1904年奥运会之后,艾泽尔还先后在1908年德国法兰克福国际赛和1909年俄亥俄州辛辛那提全国赛中夺得奖牌。

令人遗憾的是艾泽尔一生极其短暂,经过多年的猜测之后,人们确定他是在1919年3月6日去世的,去世时年仅48岁,但他的死因至今仍旧是个谜。

虽然艾泽尔英年早逝,但他在奥运赛场的拼搏精神却得以长存。作为第一位佩戴假肢参加奥运会的运动员,他为后来的运动员们打开了一扇门,比如参加2008年北京奥运的南非游泳运动员娜塔莉·杜托伊特。

无论如何,艾泽尔和他在1904年奥运会取得的惊人成就将永远留在奥运历史上。