埃米尔·扎托佩克:“捷克火车头”的不朽传奇

1948年伦敦奥运会男子5000米比赛,扎托佩克(左一)领先其他选手
1948年伦敦奥运会男子5000米比赛,扎托佩克(左一)领先其他选手

奥运历史上冠军、纪录、美妙的故事举不胜数,但除此之外幽默、奇葩、悲伤、感人的画面同样也伴随着每一届奥运会。每周我们为您总结一些精彩内容,一起感受这些欢笑与泪水。本周故事主题:长跑传奇埃米尔·扎托佩克。

背景

1952年,在前往赫尔辛基参加奥运之前,捷克运动员扎托佩克早已在田径圈家喻户晓。他是1948年伦敦奥运会男子10000米冠军,其成绩打破了奥运纪录,令人称奇的是,直到奥运前两个月他才开始练习10000米。据说他在赛场上超出许多选手几圈,导致记分员都没办法记录下所有人的成绩。

10000米夺冠几天之后,他又拿下5000米银牌,距离冠军选手仅一米之遥。英国《卫报》在当年的报道中称赞“那场赛事将使他成为田径跑道上的不朽人物”。

扎托佩克在伦敦赛场取得的成绩的确惊人,但更为惊人的是他在赛场下所付出的努力。他曾穿着军靴夜以继日地跑,直到跑到休克为止。他还甚至一度一天跑100个400米,只为了自己的身体能适应国际比赛要求。

他曾表示:“最好是在很差的环境下训练。这样在比赛中就能感受到巨大的释然。”

决赛

1952年赫尔辛基奥运举行时,扎托佩克刚好达到了自己顶峰状态,此前他总拿下了69场长跑比赛冠军。虽然在奥运开始前因感染,他曾被医生建议退赛,但最终他得以恢复如期参赛。

他在赫尔辛基的首场比赛是男子10000米,并且毫无意外地成功卫冕。之后他又获得5000米冠军,弥补了在伦敦奥运的“一米之憾”。

如果他就此停下在赫尔辛基奥运的征战,或许他的名字不会被人们如此传颂。

在结束10000米和5000米比赛后,扎托佩克决定参加马拉松项目的竞逐,而他此前从未跑过马拉松。当时场上的选手包括世界纪录保持者吉姆·皮特斯。

比赛进行到一个小时的时候,以在跑步中“健谈”著称的扎托佩克接近皮特斯并问他觉得现在的速度怎么样。为了唬扎托佩克,皮特斯说这速度太慢了。

可惜皮特斯这招算错了,扎托佩克在听到回答后立即加速,拉开了和其他选手两分钟之久的距离。在余下的赛程中,会说六种语言的他不停地和摄影师们谈笑风生。最终他以破奥运纪录的成绩到达终点线,拿下自己在赫尔辛基的第三块金牌。《卫报》文章形容当时的状态“就像是一个刚从乡间散步回来的人那样精神”。

一位英国体育记者将他的那场比赛称为田径史上最伟大的时刻。在他之后,没有人能包揽10000米、5000米和马拉松三金。

尾声

赫尔辛基取得巨大成功后,扎托佩克继续为1956年墨尔本奥运会做准备。在诸多训练中,他有一个独特的训练方法,就是背着妻子进行越野跑,但这个习惯却让他患上疝气。墨尔本奥运会马拉松比赛,他只拿到第六名。

墨尔本奥运会之后不久扎托佩克便退役了。

1968年布拉格之春运动爆发后,扎托佩克成为民主化运动的有力支持者。在运动最终遭到苏联军事打压后,扎托佩克沦为一名收垃圾的工人,之后又曾到铀矿工作。2000年,78岁的他与世长辞。

奥运田径赛场上何时才能再次出现扎托佩克这样的传奇,我们不得而知。但有一点我们可以确定,就是扎托佩克和他创造的辉煌成绩将永远被人铭记于心。

扎托佩克勇夺金牌
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