德里克·苏阿:激励下一代萨摩亚柔道运动员

并不是每个人都有机会站上奥运赛场,对太平洋岛国萨摩亚的运动员来说更是如此。2016年,仅有八名运动员代表萨摩亚参加里约奥运会,柔道运动员德里克·苏阿就是其中一人。

在接受东京2020官网采访时他表示,“获得奥运资格时,我简直不敢相信,因为不是任何人都能参加奥运。”

在柔道男子100公斤以上级比赛现场,苏阿见到了一张熟悉的面孔。“当时最好的一段回忆就是当我走进赛场准备比赛时,一位前奥运冠军走过来跟我和我的教练聊天,”他说。

那位奥运冠军不是别人,正是三届世界冠军得主、日本运动员井上康生。井上祝贺苏阿进入奥运比赛,并鼓励他不管结果如何都不要放弃。

虽然苏阿在首轮就败给了北京奥运会亚军、来自乌兹别克斯坦的阿卜杜洛·坦格列夫,但他的奥运经历将激励萨摩亚新一代的运动员们继续柔道赛场的征程。

从橄榄球到柔道

橄榄球在太平洋地区人气很高,也是萨摩亚最流行的运动,在机遇使然成为柔道运动员之前,苏阿是一名橄榄球运动员。

有一次因为父亲太忙,苏阿负责送他弟弟去上柔道课,据他回忆,当时他看到一些“体格更大”的运动员正在教室的另一边训练,他就教练,以自己的体格能不能练柔道。

教练告诉他柔道没有体重限制,于是第二天他就开始练了。“我师父跟我说柔道不关乎体格,而关乎勇气,”他说。

这点或许的确是柔道的核心所在,自从1882年由日本人嘉纳治五郎创立以来,比赛中体格小的运动员打败看似强大的运动员并不少见。

苏阿在采访中说:“柔道中我最喜欢的一点就是有些动作大个子做不了,还有过肩摔。有得分机会的话,将对手从自己背后越过摔在地上。”他在2019年太平洋运动会上获得铜牌。

成为代表萨摩亚的柔道运动员

在萨摩亚,当一名运动员并不容易。

由于他是萨摩亚国内自己这个重量级唯一一名选手,苏阿找不到人一起训练和比赛。他和教练都很清楚,在国际舞台上,他将面临更强大的对手。

他解释说:“我是这里唯一的大个子。虽然我有其他朋友,但是和比自己个子小的人比赛还是有难度。”

即便有人到达他这个重量,但往往也是白带,不足以成为训练搭档。

除了训练以外,苏阿还面临资金的难题。要获得东京奥运会的参赛资格,苏阿必须参加各地举行的积分赛,也就意味着需要一大笔资金支持,但往往很多时候他都找不到赞助。

即便面对这些困难,苏阿依旧很乐观,他表示:“的确不容易,不过现在我只专心向前看,尽量不被这些问题分散注意力。”

即便现在赛事暂停,他也依旧坚持锻炼不松懈。

“无论输赢,我都会从中吸取最好的经验。记在脑海中,等回来后好好反思、好好调整,”他说。

激励下一代柔道运动员

苏阿在采访中介绍说,里约奥运会让萨摩亚许多人意识到自己也有机会参加世界上最盛大的体育赛事。“人们问我是否打算参加东京奥运会,我说是,我们都以此为目标,”他说。“我们当中总会有人拿到资格。”

目前苏阿正和81公斤级的队友佩尼亚米·珀西瓦尔争夺资格席位,珀西瓦尔已经获得大洋洲五个席位中的一个。不论重量级和性别,每个国家或地区奥委会只能有一名运动员通过洲际资格赛获得奥运资格。

苏阿说:“我需要提升技巧,减一点重量,这样就能更快,也能有更多训练机会。唯一能让我变强的方法就是跟更强的人一起训练。”

无论在接下来的13个月里发生什么,他都希望自己能继续激励在萨摩亚和其它地区的年轻一代的柔道运动员。

“我也希望自己能激励太平洋岛国的人,”他表示。“我想请他们也来尝试练柔道,看看自己是否愿意接受挑战,因为所有运动都各有特点,但我希望他们能接受这个挑战,并愿意在柔道这条路上走下去。”