克罗地亚水球队期待再度崛起

2019年世锦赛上对战匈牙利的比赛中,马罗·约科维奇在进球后高举手臂庆祝
2019年世锦赛上对战匈牙利的比赛中,马罗·约科维奇在进球后高举手臂庆祝

在位于巴尔干半岛的小国克罗地亚,水球这项运动有着悠久的历史。

早在南斯拉夫共和国时期,在1968年墨西哥奥运会上取得金牌的水球队伍中,有七人就来自克罗地亚。几十年之后,当克罗地亚在2012年伦敦奥运会上收获首枚金牌时,早已是一个独立的国家。

克罗地亚男子水球队一直是最为成功的国家队,取得过多次世锦赛和欧锦赛冠军头衔。他们是继男子手球队在1996年亚特兰大奥运会和2004年雅典奥运会上夺金之后,第二支在奥运会上夺冠的队伍。

2016年里约奥运会上克罗地亚队惜败给劲敌塞尔维亚队,东京奥运会将是他们重新站上最高领奖台的机会。

2016年里约奥运会上,获得亚军的克罗地亚队
2016年里约奥运会上,获得亚军的克罗地亚队
2016 Getty Images

对于从2006年组队以来就一直在队伍里的球员马罗·约科维奇来说,夺金是唯一目标。

“不只是我们,任何参加奥运的国家队心里都只有一个目标,就是为奖牌而战,为金牌而战,”他说。

因为位于亚得里亚海边,克罗地亚人从小就习惯在海边渡过夏天,水球是当地很常见的运动。沿着海岸看过去,经常能看到水球漂浮在海面。

现在已经32岁的约科维奇从7岁开始就在当地一家水球俱乐部训练,他回忆起初次接触这项运动时的情景。

“夏天去海里游泳,在那里打水球,是很稀松平常的事情,”他说,“不过夏日的轻松游乐在那年秋天变得严肃起来,因为我作为青年球员签了一家俱乐部,从此开始了漫长但成功的水球生涯。”

他的首届奥运是在十多年前的北京奥运会,东京奥运会将是他参加的第四届奥运。回忆起十多年间的比赛经历和记忆,他倍感自豪。

他表示自己无法想象将要参加第四届奥运会了。

“在过去12年间,球队里有过许多人员变化,但我有幸能一直和这个不断变化的队伍一起打比赛。能成为队友们的一份子,和他们建立起友情,是很好的事情。他们都是很好的人,很优秀的球员,他们在克罗地亚水球历史上都留下过辉煌的足迹,”他说。

2012年伦敦奥运会,约科维奇在克罗地亚打败意大利队获得冠军后挥手庆祝
2012年伦敦奥运会,约科维奇在克罗地亚打败意大利队获得冠军后挥手庆祝
Al Bello/Getty Images

对于约科维奇来说,他个人生涯中的荣耀时刻包括2012年伦敦奥运会上夺金以及在2018年世界杯上打进决赛。

在1996年亚特兰大奥运会上,他们以5-7的比分败给西班牙队,与金牌擦肩而过。那届奥运会之前,因为南斯拉夫解体,克罗地亚失去了前一届奥运的参赛资格。

若错过了2012年这场比赛,克罗地亚将要再等16年才可以再次在奥运冲金,因此他们绝不会放过这个机会。

约科维奇在那场比赛中获三次进球得分。

随着宣布比赛结束的哨声在奥林匹克公园的水球竞技场吹响,克罗地亚队的队员和教练们纷纷跳进水中,他们当中有些人甚至不管还穿着的衣服,尽情庆祝击败意大利队,他们把球门取下坐在上面。

直到现在约科维奇也无法找到合适的词语来形容当时他的心情。“我很难在克罗地亚语中找到合适的词语来表达我当时的感受,以及在多年等待之后获得首枚奥运金牌的喜悦和光荣,”他解释道,“1996年的时候我们有机会但没能抓住,我们等了快20年。我很高兴能成为金牌奥运一代中的一员。”

约科维奇在2012伦敦奥运会水球比赛中的瞬间
约科维奇在2012伦敦奥运会水球比赛中的瞬间
2012 Getty Images

目前克罗地亚尚未取得东京奥运会的参赛资格。在世锦赛和世界联赛上他们因排名第三和第二错失良机。

本来在原计划于今年三月举行的鹿特丹世界资格巡回赛上他们有最后的机会夺取资格,但因为新冠肺炎大流行,巡回赛目前已暂停,新赛期也还未确定。但和其他许多面临赛事取消的运动员一样,约科维奇觉得延期将让克罗地亚队获得更多准备时间。

他表示:“本来奥运会近在眼前,不管是技术上、体力上还是精神上我们都做好了充分准备。我们会把延期当作增强优势的机会。虽然延期稍稍改变了我们的计划,但我们都觉得新冠病毒最终会让我们成为更明智的人,为应对接下来一年会发生的事情做好准备。”

虽然在一月的欧锦赛上错过了奖牌,但克罗地亚队整体士气都还高昂。在过去12个月里的三场主要比赛中,他们都成功进入半决赛,目前排名也还是世界第二。

队员们一致认为无论发生什么,他们都会凝聚在一起,信任彼此。

“只有和你信任的人,和在任何情况都会站在你这边的人一起,才可以赢得奖牌。即便我们输了,我们也不会相互指责,作为一个团队,即便我们输了欧锦赛,我们也是一起面对的,”他说。“我们也对在世锦赛上获得的铜牌感到满意,如果发挥得更好,我们或许能打进决赛,但因为一个小的疏忽,我们就错过了机会。”

克罗地亚队在2019年世锦赛上获得铜牌后相拥庆祝
克罗地亚队在2019年世锦赛上获得铜牌后相拥庆祝
2019 Getty Images

明年奥运会的水球赛场上角逐将十分激烈,无论是卫冕冠军塞尔维亚队、世锦赛冠军意大利队、欧锦赛冠军匈牙利队还是后起之秀的西班牙队,都将目光锁定在奥运领奖台这项荣光之上。

欧洲国家的队伍向来都统治着这项赛事,美国队是唯一支获得过奖牌的非欧洲队伍。

在前两届奥运都打进决赛之后,约科维奇相信克罗地亚队能再次抵达2012年伦敦奥运会的高度。

他表示:“我们很乐观,并且自从里约奥运以来就一直朝着最高水准努力,这些努力肯定将在明年得到回报。”