澳大利亚国奥队排除万难重返奥运舞台

澳大利亚队在战胜乌兹别克斯坦队后庆祝
澳大利亚队在战胜乌兹别克斯坦队后庆祝

“小伙子们证明了只要有机会,他们可以和任何人比。”

1月25日,当比赛结束的哨声在曼谷拉加曼加拉国家体育场吹响,澳大利亚队队员们都躺倒在球场上。

“我们赢了!12年的等待结束了,”澳大利亚足球解说员高喊道。

由尼古拉斯·达戈斯蒂诺射入的一球锁定胜局,最终澳大利亚队以1-0打败对手乌兹别克斯坦队,拿到东京奥运会资格。这也意味着澳大利亚国家奥林匹克足球队将时隔12年重返奥运舞台,上一次袋鼠军团进入奥运比赛还是在2008年。

在这场历史性胜利中起着重要作用的人物之一是格拉汉姆·阿诺德。他曾分别作为球员、副教练和主教练参加过曾参加过汉城、雅典和北京三届奥运会,因此很清楚奥运会对球员的重要意义。

在接受东京2020官网专访时阿诺德表示:“我相信奥运会是极其特殊的。我有幸参加过三届奥运,这和世界杯是很不一样的。我现在都还记得有次参加奥运,我就坐在施特菲·格拉夫对面。我一直告诉队员们奥运是很特殊的,是一生中独一无二的体验。”

成功锁定东京奥运资格后,阿诺德和队员们相聚在一起欢呼
成功锁定东京奥运资格后,阿诺德和队员们相聚在一起欢呼
© Asian Football Confederation

寻找重回奥运之路

2018年,时任澳大利亚国家足球队主教练的阿诺德决定扛下带领国奥队冲击奥运资格这一重任。

这一任务注定艰巨,因为澳大利亚国奥队一路走来都很坎坷。

四年前,他们在U23亚锦赛小组赛中排名第三,无缘淘汰赛,此后又因在小组赛中垫底而未能获得2012年伦敦奥运会参赛资格。

2008年北京奥运会上的阿诺德
2008年北京奥运会上的阿诺德
2008 Getty Images

准备再向奥运资格发起冲击的前景也变得更不明朗。2017年,由澳大利亚足联主持的足球人才项目FFA Centre of Excellence也宣布结束。这一项目曾被誉为培养了澳大利亚男足的“黄金一代”,这些球员曾帮助澳大利亚获得2006年世界杯资格。

澳大利亚A联赛中,国奥队的球员们也通常遭遇更有经验的国际球员。令情况更不乐观的是,继2020年U23亚锦赛中败给韩国队之后,国奥队的三名队员被禁赛至2020年8月10日。

阿诺德甚至不得不和海外俱乐部协商,以确保球员们的合约。

对此他解释道:“小伙子们措不及防,很多赞助资金退出,因为人们不相信我们能闯进奥运。这几乎是排除万难的一次努力。因为这是一支年轻的队伍,我非常为他们感到自豪。”

在一次失败后重振旗鼓

尽管面对重重困难,但国奥队在亚锦赛小组赛中领先,一路保持不败的纪录,并在四分之一决赛中以1-0击败叙利亚队。

很遗憾他们在半决赛中输给韩国队,后者因此获得东京奥运参赛资格。尽管如此,队员们必须重振旗鼓,以在季军赛中争夺最后一个资格。

说起当时的情景,阿诺德说:“在对韩国队的比赛中我们付出了很大的努力,但他们当天在球场上的发挥比我们好。赛后我唯一能做的就是直白地告诉队员们,比赛结束了,已是定局,我们尽力了。我们有两次机会,虽然已经失去一次了,但我们还有最后一次机会来实现我们此次出征的目标。”

当他们战胜乌兹别克斯坦队后,队员们在球场上紧紧相拥。阿诺德把那一刻称为澳大利亚历史上最伟大的时刻之一。

“小伙子们证明了,只要有机会,他们可以和任何人比,”阿诺德说,“我为他们自豪,为他们感到开心。他们很努力。但在赛后我跟他们说,这只是开始。”

“希望我们能赢奖牌”

澳大利亚国奥队只在奥运小组赛中出线过两次,一次是1992年巴塞罗那奥运会(第四名),一次是2004年雅典奥运会(止步四分之一决赛)。

虽然历经坎坷,考虑到他们已经突破了所有预期,阿诺德对澳大利亚队在东京奥运赛场上的表现很有信心。

他表示:“我的期待一直很高。希望我们能赢奖牌。希望我们的国奥队在赛场上能让澳大利亚感到骄傲,我们会朝向奥运奖牌一路猛冲。”

但澳大利亚队冲击奖牌的希望离不开更多的资助。两年前,澳大利亚体育学院就因为奖牌希望渺茫而取消了对一些队伍和运动员的资助。

"我的期待一直很高,

希望我们能赢奖牌"

在获得奥运资格后,阿诺德不仅向澳大利亚奥委会申请了一些资助,同时也呼吁澳大利亚足联和政府提供支持。

他在采访中说:“我希望我们能做好百分百的准备前往东京,因此我们需要奥委会和足联的帮助,让队里的小伙子们有机会创造一个奇迹。只有当我们做好了充足的准备,我们才可能创造奇迹,不然会很困难。”

当奥运因新冠肺炎疫情延期后,阿诺德在队里的角色又增加了一个。

现年56岁的他解释说:“相比于教练的工作,教练其实更像是一个父亲的角色。当队员需要帮助时教练必须在场。如果不能体会作为一名职业运动员和足球队员的感受的话,和队员们间的沟通会很困难。关于当前的情况我跟小伙子们聊过很多,我跟他们说目前就是要保持健康和好的心态,在家中尽量努力训练。我要他们保证到时以准备好的状态重回球场。”

东京奥运会的倒计时还在进行,当袋鼠军团明年站上奥运赛场时,相信他们会全力以赴,会让澳大利亚人民感到骄傲。