뱅상 루이 "어디에 걸어야 할지 알아야 합니다"

2020 트라이애슬론 세계선수권에서 결승선을 통과하는 벵상 루이. 이 우승으로 세계선수권 2연패를 달성했다.
2020 트라이애슬론 세계선수권에서 결승선을 통과하는 벵상 루이. 이 우승으로 세계선수권 2연패를 달성했다.

저희는 세계선수권 2회 우승자인 프랑스의 뱅상 루이와 다가오는 올림픽에 대해서 인터뷰를 진행하였습니다. 올림픽과 더불어 그의 새로운 삶과 훈련, 그리고 라이벌 알리스테어 브라운리에 대한 이야기까지 담아보았습니다. 

리우 올림픽에 출전하기 전까지 루이는 국제 서킷에서 단 한 번 우승한 선수였습니다. 반면 도쿄 올림픽을 6개월 앞둔 지금은 세계 랭킹 1위이자, 두 번의 세계선수권 우승(2019, 2020), 5번의 세계 트라이애슬론 시리즈 우승, 3번의 혼합 계주 세계선수권 우승(2015, 2018, 2019)을 달성한 선수입니다. 

더 이상 증명할 것이 없는 이 31살의 선수는 올 여름 그의 업적 목록에서 유일하게 없는 올림픽 메달을 얻기 위해 경쟁할 것입니다. 이번 대회는 11위를 했던2012년 런던이나 7위를 했던 2016년 리우에 이어 세 번째 올림픽이지만, 그때와는 마음 가짐부터 모든 것이 달라졌습니다.

"전보다 압박감이 덜한 것 같습니다. 저는 이미 두 번의 대회에 출전했고 다른 경주와 같다는 것을 깨달았습니다. 수영하고, 사이클을 타고, 같은 선수들을 상대로 경주를 합니다."

그의 훈련 방식도 근본적으로 바뀌었습니다.

2013년부터 루이는 수영, 사이클, 달리기 전문가들로 이루어진 팀과 프랑스 북동부의 랭스에서 훈련을 했습니다. 그러나 2018년 그는 새로운 도전을 위해 모든 것을 두고 미국으로 떠났고, 세계선수권 3회 우승자인 스페인의 마리오 몰라 등 최고의 트라이애슬론 선수들이 속한 조엘 필리올 훈련팀에 합류했습니다.

그후 루이는 단일 대회에서 지난 9월 독일 함부르크 경기를 포함하여 두 번의 세계 챔피언 타이틀을 획득했습니다.

루이는 이번 인터뷰에서 미국으로의 이주와 올림픽의 영광을 목표로 하는 성숙한 선수로 발전하는 데에 그의 접근 방식이 어떻게 도움을 주었는지에 대해 말했습니다. 

또한 루이는 브라운리의 복귀가 자신에게 어떠한 이득이 되는지도 설명해주었습니다. 영국 출신의 브라운리는 현재 세계 랭킹 1위에 올라 있는 선수로 최근 도쿄에서 열린 남자 개인 트라이애슬론 우승자인 동시에 루이의 라이벌로 올림픽 2회 우승자입니다.

함부르크에서 2020년 세계 챔피언 타이틀을 확보하기 6주 전까지 대회가 열릴 줄도 몰랐다고 들었습니다. 어떻게 대처하셨나요?

코로나 19로 인한 봉쇄에서 해제되었을 때, 저는 훈련 강도를 다시 올렸습니다. 만약 대회가 열리면 9월부터 11월까지라고 생각했습니다. 그래서 그동안 컨디션을 끌어올리는 것이 제 계획이었습니다. 몇몇 훈련 파트너들과 8월말에 프랑스의 폰트로-미우에 합류했습니다. 그곳의 높은 고도에서 훈련을 하던 중에, 함부르크에서 월드 챔피언십이 열릴 것이라는 알림을 받았습니다.

그렇군요. 새로운 훈련 팀에 대해 좀 더 알려주실 수 있나요?

저는 2018년 6월에 랭스를 떠나 조엘 필리올 팀에 합류했습니다. 랭스에서 모든 것이 잘 진행되고 있었지만, 앞으로 나아갈 수 없다는 느낌이 들었습니다. 저에게 힘을 줄 새로운 것이 필요했어요. 3종 경기를 그만두거나 떠나는 것까지도 고려했습니다.

2018년 봄에 잠시 쉬면서 자신에게 물었습니다. “나는 30살인데, 아직 하지 않은 일 중 할 수 있는 것이 무엇인가? 내가 원하는 것은 무엇인가?” 저는 결혼도 안 했고, 아이도 없어요. 그래서 상황을 바꿔보고자 기존 훈련팀의 안락함에서 벗어나 세계적인 훈련팀에 합류해야만 했습니다. 

그래서 철인 3종 경기를 그만두려고 했나요?

그 당시에는 더 이상 훈련에 재미가 없었고, 열심히 할 의욕도 잃고, 무심해졌습니다. 무언가에 질리면 단점만 보이고 문제가 없는데도 훈련 파트너에게 짜증을 부리곤 했습니다. 사실 진짜 문제는 너무 많이 부과된 루틴이었어요. 

저는 제가 아직 한계에 도달하지 못했고, 더 발전할 수 있다는 것을 알았습니다. 그래서 새로운 흐름이 필요했고, 위험을 감수하고 도전해야 했습니다.

벵상 루이: 최고들과의 훈련은 마음을 편안하게 해줍니다

2018년, 트라이애슬론 세계선수권 2회 우승자, 벵상 루이는 미국의 조엘 필리올 팀에 합류했습니다. 새로운 팀에 합류한 이후 모든것이 어떻게 변했는지, 벵상 루이의 이야기를 들어봅니다.

랭스에서의 생활과 특별한 차이점은 무엇인가요?

가장 큰 변화는 지금 철인 3종 경기 선수들과 함께 훈련하고 있다는 점입니다. 랭스에서는 각각의 스포츠에 특화된 운동선수들과 훈련했습니다. 지금은 세계선수권 3회 우승자인 마리오 몰라와 같은 세계 최고의 3종 경기 선수들과 훈련하고 있습니다. 그 사람들과 같은 것을 하고 있다는 생각을 하면 정말 안심이 됩니다. 그들이 저랑 똑같이 빨리 가지 못하고 훈련에서 고생을 많이 합니다. 그런 점이 저에게 일종의 마음의 평화를 줍니다.

요즘엔 소셜 미디어의 도움으로 모든 것에 대한 정보를 얻을 수 있습니다. 그들을 주변에 두면, 그들의 회복 러닝이 4:30 min/km로 저와 같다는 것을 알 수 있습니다. 그러면 저는 다른 이들이 하는 것을 (소셜 미디어에서) 듣고, 그에 따라 더 빨리 달리려고 노력할 필요가 없습니다. 이건 구체적이고 중요한 사실입니다. 

당신은 경쟁 상대와 훈련하고 있습니다. 조금 이상하지 않나요?

우리 코치는 사람들을 관리하는 데 정말 능숙합니다. 그는 자신의 그룹에 가입하기 원하는 많은 3종 경기 선수들을 거절합니다. 핵심은 우리가 모든 세션에서 더 빨리 가기 위해 함께 달리고 있다는 것입니다. 우리는 매일 아침 일어나서 훈련하도록 동기 부여하기 위해 팀에 있습니다. 우리 중 ‘나는 오늘 느낌이 좋아. 내가 가장 잘한다는 것을 모두에게 보여줄 거야.’ 같이 행동하는 사람은 없습니다. 모두 이에 대해 잘 알고 있어요. 팀에서 경쟁적으로 튀려는 사람이 없습니다. 

도쿄의 철인 3종 경기는 더위와 높은 습도 속에서 치러질 것으로 예상됩니다. 이것이 얼마나 훈련에 영향을 미치나요?

저에게 열과 습도는 경기력의 1%입니다. 나머지 99%를 잊지 말아야 합니다. 일부는 환경에 초점을 두고 있지만, 저희는 경기력에 초점을 주고 있습니다.

대회와 비슷한 환경을 만들기 위해 훈련장서에는 습도를 생성하는 온실을 사용합니다. 대회가 시작되기 6 ~ 8주 전에 들어가면 됩니다. 선수들이 더위에 적응하는데 너무 많은 시간을 할애한다면, 유산소나 다른 요인들을 놓칠 수 있습니다. 따라서 너무 오랫동안 더위 적응 훈련을 할 수 없습니다. 몸이 따라 주질 않기 때문입니다. 그러므로 (이길 확률을 높이기 위해) 어디에 베팅해야 할지 알아야 합니다. 저는 99%의 경기력과 1%의 열에 베팅할 것입니다.

벵상 루이가 말하는 알리스테어 브라운리

프랑스 트라이애슬론의 벵상 루이는 세계 챔피언 자리에 두 번 올라간 선수입니다. 최근 영국의 올림픽 2관왕, 알리스테어 브라운리와 경주를 했던 루이는 경쟁자와 달려본 느낌이 어떤지와 도쿄 2020에 대한 자신의 전망을 이야기합니다.

2016년 리우데자네이루와는 달리 우승후보로 도쿄로 향하게 됩니다.

우승후보라…맞습니다. 그러나 이 대회가 제 인생을 바꿀 것이라는 압박감은 없습니다. 만약 제 경력이 내일 끝난다고 해도, 꽤 괜찮습니다. 저는 세계선수권 대회에서 두 번 우승했고, 월드시리즈, 월드컵에서도 승리했습니다. 올림픽 메달은 없지만 제가 한 일에 매우 만족하고 있습니다. 2016년에는 아무것도 없었습니다. 그래서 당시 올림픽 경기는 제 인생을 바꿀 수 있었습니다. 지금은 개선할 수는 있지만 달라지진 않습니다. 어릴 때부터 꿈꿔 왔던 모든 것을 저는 이미 가지고 있습니다. 

그리고 이번에는 전보다 덜 신성하게 대할 수 있게 되었습니다. 벌써 두 번이나 올림픽에 출전했고, 다른 대회와 같은 종목임을 깨달았습니다. 수영하고, 사이클을 타고, 같은 사람들을 상대로 경주합니다.

알리스테어 브라운리가 다시 질주를 시작했습니다. 그가 도쿄에 와서 당신의 라이벌이 될 것으로 생각하시나요?

브라운리가 도쿄에 있을 거라고 확신합니다. 그는 보여준 것에서 더 강하게 돌아왔습니다. 그리고 영국은 그가 형과 함께 경쟁할 때 잘한다는 것을 알고 있습니다. 그래서 그들이 그을 선택할 가능성이 높습니다. 브라운리는 자신의 게임을 하는 선수이기 때문에 저에게도 좋은 기회가 됩니다. 그가 앞에서 수영하고, 사이클을 탈 것이므로 저에게 좋습니다. 브라운리는 전술적으로 경기하고 통과하기 보다는 메달을 놓고 다툴 것입니다. 그래서 그의 복귀는 저에게 완벽합니다. 제가 본 선수 중에서는, 그가 좋은 몸 상태를 유지한다면, (그가 우승후보 중 한 사람이) 맞습니다. 하지만 아직 하나의 겨울이 더 지나야 합니다. 그리고 지금의 브라운리에게 겨울은 재앙일 수도, 부상을 당할지도 모릅니다. 하지만 지금 상태로는 그를 우승 후보로 여겨야 할 것 같습니다. 아주 상태가 좋아보입니다.

도쿄에서 당신의 전술은 어떻게 될까요?

매우 간단합니다. 남들보다 힘을 덜 들이고 앞으로 나아가서 빠르게 달려보도록 하겠습니다.

올림픽 이후 계획이 있나요?

2024년 파리에 가고 싶습니다. 적어도 시도조차 하지 않는 것은 부끄러운 일이라고 생각합니다. 그리고 다음 올림픽이 3년밖에 남지 않습니다. 파리에서 경기하는 것은 굉장할 것입니다. 그러고 나서 좀 먼 거리를 가볼 생각입니다.