아직 유효한 타이거 우즈의 2020 도쿄 올림픽 드림

메디나 컨트리 클럽, 메디나, 일리노이 - 2019년 8월 13일: 연습 중인 타이거 우즈 (Photo by Andrew Redington/Getty Images)
메디나 컨트리 클럽, 메디나, 일리노이 - 2019년 8월 13일: 연습 중인 타이거 우즈 (Photo by Andrew Redington/Getty Images)

올림픽 골프 랭킹 동결과 대회 연기 덕분에, 미국의 골프 영웅 우즈에게도 아직 대회 참가의 기회가 남아있습니다.

타이거 우즈에게는 2020 도쿄 올림픽 연기 소식이 그리 나쁘지만은 않았을 것 같습니다.

대회가 2021년으로 연기된 덕분에 부상을 당했거나 참가 자격에 미달된 몇몇 선수들은 도쿄로 갈 수 있는 새로운 기회를 얻었습니다.

그리고 2019년의 스타, 타이거 우즈도 그 중 한 명입니다.

우즈는 지난 4월 마스터스에서 우승하며 11년 만에 15번째 메이저 타이틀을 획득했습니다. 그리고 10월에는 82번째 PGA 투어 타이틀을 획득했습니다.

10월 대회에서 우즈는 다시금 올림픽 참가의지를 피력했습니다 "조국을 대표하는 것은 큰 영광입니다."

골프의 매력
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참가 자격 문제

그러나 각 나라는 공식 세계 골프 랭킹에 근거하여 올림픽에 2명 혹은 4명의 남자 선수만 내보낼 수 있습니다.

이 규정에 따르면 미국에서는 한 나라가 출전시킬 수 있는 최대 숫자인 4명까지 출전이 가능합니다.

Covid-19 바이러스의 세계적인 유행 때문에 현재 골프 대회가 연기되었기 때문에 현재 세계 랭킹도 동결된 상태입니다. 그래서 랭킹 확정 마감 시한도 6월 22일로 미뤄졌습니다.

현재 이 랭킹에 따르면 우즈는 미국 선수 중 상위 7위에 올라있습니다. 세계 랭킹 5위인 더스틴 존슨이 올림픽 불참 의사를 밝혔지만 아직 우즈 위로 두 명의 선수가 더 남아있는 상황입니다.

시즌 초 등 부상 때문에 고전했던 우즈는 결국 3월 플레이어스 챔피언십 불참을 결정햇습니다. 따라서 필요한 랭킹 포인트 확보에 실했습니다.

따라서 올림픽 연기는 대회 참가를 꿈꾸는 우즈에게 새로운 기회가 될 수 있습니다.

스포츠 가이드: 골프
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올림픽의 매력

우즈에게 올림픽은 낯선 곳이 아닙니다.

8살 때 우즈는 1984 LA 올림픽을 관람한 적이 있습니다.

그는 골프를 비롯, 다른 종목에도 올림픽에 참가한 가까운 친구들이 여럿 있습니다.

우즈는 지난 5월 인터뷰에서 다음과 같이 말했습니다, "저는 올림픽 무대에서 경기를 해본 적이 없습니다. 그리고 앞으로는 기회가 더 없을지도 모릅니다."

우즈가 도쿄 올림픽에 참가한다면, 우즈 못지않게 유명한 선수들이 카스미가세키 컨트리 클럽에 모일 것입니다.

골프가 정식 종목으로 부활한 2016 리우 올림픽에 불참했던 세계 최정상의 로리 매킬로이가 아일랜드 대표로 올림픽에 참가할 것을 시사했습니다. 세계 랭킹 2위 존 람도 세르히오 가르시아와 함께 스페인 대표로 올림픽에 참가할 가능성이 있습니다. 람은 리우 대회에서 공동 8위에 올랐습니다.

설령 우즈가 랭킹 확정 마감 시한 안에 미국 선수 내에서 4위 안에 들지 못하더라도 리우 올림픽의 사례를 보면 아직 희망이 남아있습니다.

당시 미국 선수 상위 랭킹 6위였던 맷 쿠차가 다른 선수들의 불참 때문에 리우 올림픽에 참가하여 동메달을 획득한 바 있기 때문입니다.

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올림픽 채널 제공