완벽을 목표로, 중국의 다이빙 드림팀 

2012 런던 올림픽 다이빙 여자 싱크로나이즈드 10m 플랫폼 경기에서. 중국의 왕 하오와 천 뤄린.
2012 런던 올림픽 다이빙 여자 싱크로나이즈드 10m 플랫폼 경기에서. 중국의 왕 하오와 천 뤄린.

올림픽의 역사 속에는 ‘인크레더블 팀’이라 부를 수 있을 정도로 엄청난 성과를 낸 팀들이 존재합니다. 도쿄 2020을 통해 올림픽을 빛냈던 잊을 수 없는 팀과 스타 플레이어들의 이야기를 다시 한 번 만나보세요. 시리즈의 이번 시간에는 거의 20년 동안 경쟁에서 한 발 앞서간 중국의 다이빙 팀을 돌아봅니다.

배경

다이빙 스포츠는 1904년 세인트루이스 대회로 올림픽에 데뷔하였고, 그 후 80년 동안 미국이 메달을 휩쓸었습니다. 그러나 1984년부터 중국이 경쟁에 참가하자 모든 것이 달라졌습니다.

1984년 LA 올림픽 여자 10M 플랫폼에서 저우 지홍이 첫 번째 금메달을 따낸 이후부터 중국은 지금까지 다이빙에서 나온 56개의 금메달 중 40개를 획득해왔고, 올림픽마다 다이빙에서 가장 많은 금메달을 거둬들인 나라였습니다.

간단히 말해서, 중국의 세계 최고의 다이빙팀을 보유했고, 다이빙은 중국에게 가장 많은 메달을 안겨준 올림픽 종목입니다. 따라서 중국 다이빙 대표팀이 자국에서 ‘드림팀’이라고 불리는 것은 전혀 놀라운 일이 아닙니다.

다이빙 금메달을 따낸 스팅마오
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중국의 스팅마오가 여자 3m 스프링보드 다이빙에서 18점차 이상으로 완벽한 승리를 차지하며 금메달을 획득합니다.

핵심 선수들

다이빙 보드에서 점프하는 순간부터 입수까지 걸리는 시간은 약 1.8초입니다. 많은 중국의 다이버들은 완벽한 1.8초를 만들기 위해 수십 년 동안 기술을 연마했습니다.

국제 수영 명예의 전당에 공식적으로 입성한 최초의 중국인 다이버인 저우 지홍은 거의 평생을 다이빙 기술을 연마하는 데 보냈습니다. 1984년 LA에서 저우 지홍은 그녀의 팀 동료이자 강력한 우승후보였던 천 샤오샤를 제치고 금메달을 따냈습니다. 이후 1990년에는 코치로 국가대표팀에 돌아왔고, 1998년에는 중국 국가대표 다이빙 팀의 감독을 맡았습니다.

저우 지홍이 지휘봉을 잡은 이후 중국 다이빙 대표팀은 31개의 금메달을 획득했습니다.

저우 지홍을 시작으로 푸 밍샤, 궈 징징, 우 민샤에 이르기까지 중국의 스타들은 다른 팀들이 범접할 수 없을 정도로 오랫동안 여자 다이빙을 지배해왔고, 중국에서는 이들을 “다이빙의 황후”라고 부릅니다.

이 칭호를 처음으로 얻은 선수들 중 한 명인 푸 밍샤는 1992 바르셀로나 올림픽에서 14살의 나이로 국제 무대에 데뷔했고, 여자 10m 플랫폼 금메달을 획득하며 올림픽 역대 최연소 챔피언이 되었습니다. 다음 세 번의 올림픽에서 푸 밍샤는 3m 스프링보드 파트너인 궈 징징에게 왕관을 넘길 때까지 3개의 금메달과 하나의 은메달을 더 획득했고, 그 당시 중국 올림픽 다이버들 중 가장 많은 메달을 따낸 선수가 되었습니다.

4회 연속 올림픽에 출전한 궈 징징은 2004 아테네와 2008 베이징에서 3m 스프링보드와 싱크로나이즈드 종목으로 모두 4개의 금메달을 따냈습니다. 궈 징징은 수영장에서의 지배력뿐만 아니라 다이빙 홀 밖에서도 보여주는 우아함과 화려함으로 중국을 사로잡았습니다.

궈 징징의 3m 스프링보드 파트너인 우 민샤는 오랫동안 궈 징징의 그림자에 가려 있었다고 합니다. 그러나 2016 리우데자네이루 올림픽에서 우 민샤는 여자 싱크로나이즈드 3m 스프링보드에서 올림픽 4연패를 달성하며 다이빙 역사를 썼습니다. 올림픽에서 총 7개의 메달을 획득한 그녀는 다이빙 역사상 가장 많은 메달을 딴 선수가 되었으며, 단일 종목에서 4개의 금메달을 획득한 유일한 다이빙 선수이기도 합니다.

2008 베이징 올림픽 여자 싱크로나이즈드 3m 스프링보드 금메달리스트. 중국의 궈 징징과 우 민샤 (Photo by Al Bello/Getty Images)
2008 베이징 올림픽 여자 싱크로나이즈드 3m 스프링보드 금메달리스트. 중국의 궈 징징과 우 민샤 (Photo by Al Bello/Getty Images)
2008 Getty Images

궁극의 목표: 다이빙 전 종목 제패

시드니 올림픽부터 개인전에 싱크로나이즈드가 추가된 이후, 중국의 목표는 올림픽 한 대회에서 다이빙에 걸린 8개의 금메달을 모두 차지하는 것이 되었습니다.

중국은 시드니에서 5개의 금메달을 따내며 힘찬 출발을 알렸고, 4년 후 아테네에서는 금메달 6개로 한 발 더 나아갔습니다. 홈에서 열린 2008 베이징 올림픽에서는 목표에 거의 근접했지만 10m 플랫폼에서 한 개의 금메달을 놓쳤습니다. 하지만 2012 런던 올림픽에선 남자 개인전에서 모두 패배하여 금메달 6개에 만족해야 했습니다.

중국 대표팀이 궁극의 목표를 달성하는 데 가장 근접했던 때는 여자 다이빙팀이 4개의 금메달을 모두 따낸 2016 리우 올림픽이었습니다. 그러나 차오 위안과 친 카이의 남자 다이빙팀은 싱크로나이즈드 3m 스프링보드 경기에서 영국의 잭 로어와 크리스 미어스에게 밀려나며 절호의 기회를 놓쳤습니다..

앞으로의 전망

전 종목 제패의 목표를 향한 중국 다이빙 대표팀의 싸움은 계속되고 있습니다.

도쿄 올림픽이 다가오는 가운데 중국 다이빙 대표팀의 목표는 다이빙 메달 순위 1위 뿐만이 아니라 다이빙에서 따낼 수 있는 모든 메달을 가져가는 것입니다. 리우와 도쿄 사이에 중국 대표팀은 두 차례의 세계선수권과 한 차례의 월드컵, 그리고 아시안게임에 출전했습니다. 중국 팀은 월드컵과 아시안 게임에서 모든 금메달을 획득했고, 2019년 광주 세계 수영 선수권 대회에선 8개의 올림픽 종목을 포함하여 12개의 종목에서 우승했습니다. 

코로나19와 그에 따른 올림픽 연기로 중국 수영 협회는 과거에 축적한 포인트를 없애고 대표팀 선발 절차를 다시 시작하기로 했습니다. 대표팀에 선발될 다이버들의 최종 명단은 아직 보류 중이고 최종선발전은 5월에 열립니다. 

2020년 12월과 2021년 1월에 있었던 두 번의 테스트에서 젊은 다이버들은 관중들을 놀라게 했고 베테랑들은 그들의 경험을 보여주었습니다. 중국의 가장 큰 걱정은 선택할 수 있는 훌륭한 다이버들이 너무 많다는 점입니다. 

도쿄에서 중국을 대표할 선수가 누가 되든 그들은 완벽함을 향한 도전을 통해 세상에 감동을 줄 것입니다. 중국의 드림팀은 전 세계의 팬들을 절대 실망시키지 않겠다는 각오를 다지고 있습니다.