고타니 미카코 스포츠 디렉터: 도쿄 2020의 안전과 보호를 위한 명확한 조치들을 시행할 것입니다

도쿄 올림픽, 패럴림픽 조직위원회의 고타니 미카코 스포츠 디렉터
도쿄 올림픽, 패럴림픽 조직위원회의 고타니 미카코 스포츠 디렉터

2020년 10월 1일 목요일자로 도쿄 올림픽・패럴림픽 조직위원회(도쿄 2020)의 스포츠 디렉터로 부임한 고타니 미카코는 대회 운영과 관련된 고위 관계자로서 IOC, IPC를 비롯해 종목별 국내 및 국제 연맹들과 상호 협력을 이뤄 ‘선수가 우선’인 올림픽과 패럴림픽을 만드는 책임을 맡고 있습니다.

COVID-19의 전세계적인 확산으로 인해 연기된 도쿄 2020 대회는 모두의 안전을 보장하기 위해 엄격한 조치들이 시행될 것으로 예상됩니다. 하지만 사람들에게 안전한 대회라는 인식을 심어주기 위해서는 또 무엇이 필요할까요? 1988 서울 올림픽 싱크로나이즈드 스위밍(지금은 ‘아티스틱’ 스위밍) 솔로와 듀엣 종목 동메달 2관왕인 고타니 디렉터가 이 주제에 대한 자신의 생각을 이야기합니다.

잊을 수 없는 선수들의 미소

도쿄 2020의 스포츠 디렉터를 맡아 달라는 요청에 어떤 반응을 보였나요?

개최국 선정 단계부터 저는 도쿄 2020 대회에 관여해 왔습니다. IOC 총회에서 도쿄가 2020년 대회의 개최국으로 선정되었을 당시 저는 부에노스 아이레스에 있었어요. JOC와 세계 올림피언 협회의 일원일 뿐만 아니라 일본 시민의 한 명으로 도쿄 2020 대회를 다양항 측면에서 지원했습니다. 지금은 대회가 열리는 날을 손꼽아 기다리고 있어요. 대회가 1년 연기되긴 했지만 저는 도울 수 있는 것은 무엇이든 하겠다는 각오였고, 따라서 제안이 왔을 때 정말 기뻤습니다.

부임 후 다양한 회의에 참석하고 수많은 대회를 점검했는데요, 특별히 인상깊었던 것이 있었다면?

가장 기억에 남는 것은 경기를 치르는 선수들의 얼굴에 퍼져 있는 미소였습니다. 11월에 열린 국제 체조 대회에서는 '차례를 기다리는 동안에도 마스크를 써야 한다'처럼 지금까지 그 누구도 경험하지 못한 규정과 제한 사항들이 시행되었습니다. 하지만 그런 상황 속에서도 선수들이 대회에 정말 만족한다는 것은 눈에 보일 정도였습니다. 긍정적인 쪽으로 즐기고 있는 것 같았어요. 그 모습을 보고 생각했습니다. “어떤 제약이 있더라도 선수들은 대회에 참가하고 싶어 하구나.” 나중에 국제 체조연맹(FIG)의 와타나베 모리나리 회장으로부터 들은 것은 연맹이 필요한 모든 대비책들을 시행하는데 더해 선수들이 편히 쉴 수 있도록 간식을 준비하는 등 긴장감과 불안을 풀어주기 위해 무형적인 지원들도 제공했다는 사실이었습니다.

제가 1988 서울 올림픽에 참가했을 때, 제가 훈련에서 돌아오면 자원봉사자들은 미소로 저를 맞이했고, 필요한 것이 없는지를 물었습니다. 다들 “필요한 게 있으면 뭐든지 말씀하세요”라고 말했어요. 그들의 미소는 저를 편안하게 해줬습니다. 따라서 안전을 위한 다양한 대응책에 더해 무형의 지원을 통해 선수들의 긴장감을 풀어주는 추가적인 노력의 중요성을 다시 한 번 배울 수 있었습니다

스포츠 대회 점검 중 가장 큰 인상을 받은 것은 선수들의 미소였다고 말하는 도쿄 2020의 고타니 스포츠 디렉터
스포츠 대회 점검 중 가장 큰 인상을 받은 것은 선수들의 미소였다고 말하는 도쿄 2020의 고타니 스포츠 디렉터
Tokyo 2020

규정은 다른 선수들을 위해 지켜져야 합니다

스포츠 대회 점검을 통해 알게 된 요소들 중 도쿄 2020 대회 동안 실제로 활용할 수 있는 부분이 있다면?

전일본 테니스 선수권에서는 의료진들이 경기 구역을 돌며 선수들이 코트를 벗어났을 때 마스크를 착용하는지를 확인하고, 몸 상태가 안좋은 선수들에게는 조언을 해줬습니다. 그리고 대회 참가를 위해 선수들은 도쿄로 출발하기 전에 자기가 사는 지역에서 미리 PCR 검사를 받아야 했습니다. 어디서 왔느냐에 따라 스포츠와 대회에 대한 생각이 다르다는 것을 인지하는 일은 중요합니다. COVID-19 확산 속에서 스포츠 대회를 경험한 의사들은 이런 말을 했습니다. “도쿄와 다른 관련 지역, 그리고 다른 종목들 사이의 원활한 소통과 협력을 만드는 것이 중요합니다. 그리고 의료진의 역할은 필수적입니다.” 의사들 사이의 상호 협력과 이들이 맡은 역할이 정말 중요하다는 것은 저도 알고 있으며 제가 배운 것을 활용하교, 다른 종목들에도 이 지식을 공유할 수 있기를 바랍니다.

국제 체조 대회를 마치고 FIG와 피드백과 정보를 교환하는 디브리핑에 참가했습니다. 이 회의에서 활용할 수 있었던 부분은?

체조 대회에 참가했던 선수들은 COVID-19 확산 방지 조치를 철저히 지키는 것으로 대회의 성공에 이바지하겠다는 각오를 가지고 있었고, 동시에 조금 긴장해 있었습니다. 대회장에서 다른 사람들과의 접촉을 최소화하려 했어요. 처음에 선수들은 제가 앞서 말했던 간식에도 손을 대지 않았습니다. 대회는 이런 형태로 시작되었습니다. 하지만 대회가 시작되고 선수들 간의 경쟁이 시작되자 선수들은 깨달았습니다. 대회와 관련된 사람들, 자원봉사자들 모두 안전한 환경을 제공하겠다는 똑같은 각오를 가지고 있다는 사실을요. 이후 선수들은 제공된 간식을 즐길 정도로 충분히 마음을 놓았고 동시에 편안함을 느꼈습니다. 이렇게 철저한 대책을 시행하는 것으로 선수들이 안전함을 느끼고 걱정을 하지 않게 되었습니다. 이것은 한 걸음 나아간 일이었어요. 다양한 대책과 노력을 통해 한 걸음씩 나아가는 것이 우리가 대회에서도 도입해야 할 요소입니다.

대회 점검을 통해 찾아낸 문제점들은?

올림피언으로서 저는 지난 국제 체조 대회에 참가한 선수들 사이에서 올림픽을 앞둔 좋은 선례를 남겨야 한다는 강한 의무감을 느낄 수 있었습니다. 물론 올림픽과 그 대회는 참가국 숫자와 대회의 길이 측면에서 다릅니다. 많은 선수들에게 올림픽과 패럴림픽은 궁극적인 목표이고, 자신이 출전하는 경기가 있을 때까지 의욕을 이어가지만, 그것이 끝나고 선수촌으로 돌아오면 긴장을 늦출 수도 있습니다. 물론 규정이 정해지겠지만, 전 세계에서 도쿄를 방문하는 선수들에게 분명한 메시지를 전달하고, 도쿄를 방문하는 기간 내내 마스크를 착용하는 것이 지금으로서는 정말 중요하다는 것을 이해시켜야 할 필요가 있습니다. 자기 자신의 안전뿐만 아니라 아직 경기를 치르지 않은 다른 선수들의 안전을 위해서도 규칙을 따르는 것은 중요합니다.

FIG의 와타나베 모리나리 회장(오른쪽 두 번째)과 FIG 반도핑, 의료 및 기술 위원회의 이와사키 야스노부 위원장 (오른쪽 끝)의 디브리핑 세션.
FIG의 와타나베 모리나리 회장(오른쪽 두 번째)과 FIG 반도핑, 의료 및 기술 위원회의 이와사키 야스노부 위원장 (오른쪽 끝)의 디브리핑 세션.
Tokyo 2020

선수들에게 친숙한 인물을 통한 정보 전달

선수들의 걱정과 스트레스를 줄일 방안에 대한 계획은 무엇인가요?

저는 JOC와 JPC 선수위원회에 참가한 적이 있었고, 여기서 제가 얻은 정보들을 공유했습니다. 10월에 있었던 IF 세미나에서도 그렇게 했고, IF들이 이 정보를 선수들에게 전달했을 것이라 확신합니다. 그러나, 다양한 채널을 통해 나오는 정보와 저에게서 직접 전달 받은 정보는 온라인 상에서 접했다 하더라도 서로 다른 수준의 영향을 미친다고 생각합니다. 선수들이 저에게 “설명이 정말 명확했습니다. 더 이상 대회 참가에 대해 걱정하지 않아요”라는 말을 해줬을 때, 저는 선수들에게 직접 다가가는 것이 제가 해야만 하는 일이라는 것을 알게 되었습니다. 이러한 정보를 직접 전한다는 것은 선수들과 친밀한 관계를 쌓는데도 도움이 됩니다. 저는 선수들의 고민과 질문들을 들을 준비가 되어 있으며, 이 역시 도쿄 2020 내에서 공유할 것입니다.

안전한 대회를 위한 가장 중요한 요소는 무엇인가요?

우리가 시행할 대책에 관해서는 가능한 할 수 있는 모든 것을 다 해야만 하고, 이를 통해 선수들은 안도감과 함께 보호받고 있다는 것을 느낄 수 있을 것입니다. 또한, 이런 대책들을 따뜻한 환대와 미소로 감싸서 긴장을 완화해야 할 필요도 있습니다. 구체적인 대책들은 안전을 보장하고, 환대와 미소 같은 무형의 지원은 선수들에게 안전하다는 느낌을 줍니다. 이 두 바퀴의 균형을 통해 우리는 선수들에게 안전하고 편안한 대회 환경을 제공할 수 있을 것입니다.

이번 COVID-19 확산이 앞으로 열릴 올림픽과 패럴림픽에도 영향을 미칠까요?

우리는 단순화된 대회를 향해 나아가고 있습니다. 그러나, 스포츠 대회의 무대와 환경이 보장되기만 한다면 내용의 질은 변하지 않을 것이고 대회는 빛을 발할 것입니다. COVID-19의 영향을 받은 세계에서 대회를 준비하는 우리들은 이런 질문을 마주하고 있습니다. “선수들에게 정말 필수적인 것은 무엇일까?” 도쿄 2020 대회는 미래의 대회들을 위한 새로운 모델 또한 되어 줄 것입니다. 긍정적인 측면으로 보면 좋은 기회라고도 할 수 있어요. 일상 속에서도 우리는 이제 집 근처에서 활동하고 가족들과 더 많은 시간을 보냅니다. 정말 많은 사람들이 가족과 함께 보내는 시간의 즐거움을 재발견하고 있어요. 그리고 온라인 회의들이 시간과 비용을 절약해 준다는 것도 알게 되었습니다. 따라서 우리가 발견하거나 배우게 된 긍정적인 측면들도 존재합니다. 이와 비슷하게 COVID-19는 올림픽과 패럴림픽의 새로운 시대를 향한 문을 열어 줄 것이라 생각합니다.

IF 세미나에서 정보를 공유하는 고타니 스포츠 디렉터
IF 세미나에서 정보를 공유하는 고타니 스포츠 디렉터
Tokyo 2020

스포츠가 어떻게 사회에 힘을 실어줄 수 있는지를 도쿄 2020 대회가 증명해 주기를 바랍니다

직접 참가한 올림픽 중에서 가장 인상깊었던 대회는?

시드니 2000과 런던 2012에서 정말 깊은 인상을 받았습니다. 시드니에서는 성화봉송 주자로 달렸어요. 시드니의 외곽 지역을 달렸습니다. 성화 봉송을 마친 뒤에는 서울 올림픽 동메달 획득을 축하하고, 자기들이 사는 곳을 달려줘서 고맙다는 말을 하는 아이들에게 둘러 쌓였습니다. 그리고 다들 저와 사진을 찍고 싶어 했어요. 제가 듣기로 호주에서는 스포츠를 잘해서만이 아니라 좋은 사람이고 사회에 기여하는 사람이면 존경한다고 합니다. 인상깊었습니다. 이런 교육을 통해 아이들은 한 명의 올림피언이 가진 배경과 문화에 대해 공부하고, 감사를 표했으니까요.

런던에서는 자원 봉사자들에게 감탄했습니다. 메인 스타디움에서 열리는 경기를 보러 갔을 때, 두 명의 나이든 자원 봉사자, 남자 1명과 여자 1명이었어요, 두 사람이 “이쪽으로 가면 경기장이에요!” 하면서 사람들을 안내하고 있었습니다. 저는 이들에게 물었어요. “곧 경기가 시작하는데 들어가서 보고싶지 않아요?” 그러자 두 사람은 “경기를 즐기려고 다들 웃음 띤 얼굴로 경기장을 향해가는 모습만 봐도 만족해요” 라고 답했습니다. 정말 멋진 커플이었고, 제 생각에는 남편과 아내 같았지만 알고 보니 아니었습니다. 이 경험을 통해 생각을 하게 되었어요. 일본에서도 경기장으로 향하는 사람들의 미소를 보는 것만으로도 만족을 느낄 수 있는 문화를 어떻게 발전시킬 수 있을까 하는 생각.

Tokyo 2020

도쿄 2020 대회에서 기대하는 것은?

도쿄 2020 대회를 통해 창의적이고 아이디어를 활용하면 해낼 수 있다는 것을 증명했으면 좋겠습니다. 우리의 대회 비전은 “스포츠는 세계와 우리의 미래를 바꿀 힘을 가지고 있다.” 입니다. 2011년 동일본 대지진 직후 운동 선수들은 피해 지역을 방문해 사람들에게 힘을 실어주려 했습니다. 하지만 예상과는 달리 선수들은 피해 지역의 사람들에게 내년에 있을 런던 올림픽을 정말 기대하고 있다는 말을 들으며 오히려 격려를 받았습니다. 이후 런던 2012에 참가한 일본 선수들은 38개의 메달을 획득했고, 이는 일본 역대 최다 메달이었어요. 그 당시 저는 JOC 선수 위원회의 위원장이었고, 선수들의 변화를 직접 목격할 수 있었습니다. 대회 후 긴자에서 열린 퍼레이드에서 많은 사람들이 스포츠가 사람과 사회에 줄 수 있는 엄청난 영향력, 스포츠는 사람들의 마음을 움직이고 사회에 힘을 실어줄 수 있다는 사실을 실감했을 것이라 생각합니다. 도쿄 2020 대회도 스포츠가 사회에 얼마나 큰 영향을 줄 수 있는가를 보여줄 수 있기를 바랍니다. 그리고 성공적인 올림픽과 패럴림픽을 개최하는 것으로 저는 일본과 전 세계에 용기를 전하고 싶습니다.