사이토 리카: 목표 설정의 힘은 강력합니다

Rika Saito of Japan reacts after her attempt in the women's 69kg weightlifting event at the Beijing 2008 Olympic Games (Photo by Phil Walter/Getty Images)
Rika Saito of Japan reacts after her attempt in the women's 69kg weightlifting event at the Beijing 2008 Olympic Games (Photo by Phil Walter/Getty Images)

7월 24일, 세계적인 스포츠 스타들이 올림픽과 패럴림픽에서 경험했던 잊을 수 없는 순간들을 공유하는 1주일간의 온라인 여름 축제가 열립니다.

에어비엔비가 개최하는 이번 온라인 축제를 통해 전 세계의 팬들은 나오미 오사카, 유스라 마르디니, 하치무라 루이, 앨리슨 펠릭스, 렉스 질레트 같은 올림픽과 패럴림픽 출전 선수들이 여는 100가지 이상의 온라인 체험 과정에 참가할 수 있습니다.

이 축제의 참가자 중 한 명인 일본의 올림피언 사이토 리카는 도쿄 2020과의 인터뷰를 통해 올림픽 데뷔와 락다운 기간 중의 활동에 대한 이야기를 전했습니다.

사이토는 고등학교에서 역도를 시작했고, 여자 69kg급에서 일본 선수권 우승자이자 2008 베이징 올림픽에도 참가했습니다.

2012년 은퇴한 이후 사이토는 훈련 컨설턴트로 일해왔고, 작년에는 와세다 대학에서 스포츠 사회학 석사 학위 과정을 시작했습니다. 현재 일본 반도핑 위원회의 일원이며 도쿄 2020 선수 위원회에도 속해 있습니다.

Tokyo, JAPAN - 8 FEBRUARY 2019: Athletes' Commission and D&I, Diversity and Inclusion, Pledge
Tokyo, JAPAN - 8 FEBRUARY 2019: Athletes' Commission and D&I, Diversity and Inclusion, Pledge
(c) Tokyo 2020

에어비엔비 온라인 체험에 참가하게 된 계기는 무엇인가요?

전에 훈련 컨설턴트로 일했던 경험이 있기 대문에, 이 축제를 통해 제 경험을 나눈다는 것은 저에겐 자연스러운 일입니다.

처음에는 어려웠습니다. 일대일 대면으로 훈련에 대한 조언을 하는 것에 익숙하니까요. 게다가 온라인으로는 설명하기 힘든 것들이 상당히 많습니다.

하지만, 온라인에서 오는 이점도 많이 있습니다. 어디서든 에어비엔비 체험에 참가할 수 있고, 물리적인 위치에 구애받지 않아요. 집 안에 작은 공간만 있다면 과거에는 생각할 수도 없었던 사람들과 만날 수 있습니다.

체험 활동을 여는 것에 대한 느낌은?

에어비엔비 체험 활동을 시작하기 얼마 전에 일본에는 국가 비상사태가 선포되었습니다. 대부분의 시간을 집에서 보냈고, 정말 필요할 때만 외출을 했어요. 그 기간동안 다른 사람들과 이야기하고 소통할 기회가 너무 없었습니다.

처음 만나는 사람들과 내 경험을 공유하는 일은 거의 없기 때문에, 이 축제 기간 동안 누구와 만나게 될 지 정말 기대됩니다. 온라인에서 사람들을 만나는 일은 아주 재미있어요.

체험 활동에서 어떤 것을 가르치나요?

매일 어떤 운동을 하는지 물어보고, 몸 상태에 맞는 훈련 플랜을 짜 줄 겁니다. 그리고 함께 훈련하는 거죠.

예전에 이 활동에 참가했던 사람들 중 상당수가 정말 흥미로웠다고 말했습니다. 그리고 자신의 몸 상태에 대해 잘 이해하게 되었다는 사람들도 있었어요. 이런 피드백을 받으면 정말 행복합니다.

올림픽 출전을 목표로 삼게 된 계기는?

여자 역도가 올림픽 정식 종목으로 처음 채택되었던 2000년 시드니 올림픽 당시 저는 고등학생이었습니다.

올림픽 출전 자격이 걸린 전국 역도 선수권에 참가했었고, 성인 선수들이 자신의 꿈을 위해 얼마나 열심히 노력하는가를 보게 되었어요. 정말 멋있어 보였습니다. 그래서 선수로서 언젠가 올림픽에 출전해 경쟁할 수 있다면 정말 좋겠다는 생각을 했습니다.

그와 동시에 주니어 레벨에서 몇몇 국제 대회에 출전하기 시작했고, 일본 국기가 새겨진 옷을 입게 되었습니다. 그 순간부터 믿기 시작했어요. 더 열심히 하면 나도 올림픽에 나갈 수 있겠다고.

2008 베이징 올림픽에서 가장 놀랐던 것이 있다면?

역도는 일본에서 인기 있는 종목이 아닙니다. 그래서 일본 내에서 하는 시합에서는 경기장이 가득 차는 경우가 거의 없어요.

그런데 올림픽에서는 정말 많은 사람들이 경기를 보러 옵니다. 너무나도 많은 사람이 몰려서 제 경기를 보러 온 부모님도 거의 마지막 순간에 표를 구할 수 있었어요. 그 정도로 많은 관중이 우리에게 환호를 보내는 모습은 감동적이었습니다. 힘이 솟아나는 느낌이었어요.

그리고 올림픽 선수촌에서는 다른 종목, 다른 나라의 선수들을 만났습니다. 그리고 내가 일본 대표팀의 일원이라는 결속을 느낄 수 있었어요. 이런 경험은 올림픽에서만 할 수 있습니다.

올림피언으로서 한 가지, 배운 것이 있다면?

목표를 세우고, 그것을 향해 열심히 노력하는 것입니다.

저의 일상에서도 여전히 적용하고 있는 방법입니다. 일을 할 때나(훈련 컨설턴트) 석사 학위 과정을 밟고 있는 지금의 상황에서도요. 제 논문에도 여기에 대해 적었어요. 선수로서의 경험에서 저는 목표를 향해 한 단계씩 노력해 갈 필요가 있다는 것을 배웠습니다.

최종 목표를 향해 여러 단계의 목표를 세우고, 하나씩 달성해 나가는 것은 지금도 큰 도움이 됩니다.

BEIJING - AUGUST 13:  Rika Saito of Japan competes during the women's 69kg weightlifting competition at the University of Aeronautics and Astronautics Gymnasium during Day 5 of the Beijing 2008 Olympic Games on August 13, 2008 in Beijing, China.  (Photo by Phil Walter/Getty Images)
BEIJING - AUGUST 13: Rika Saito of Japan competes during the women's 69kg weightlifting competition at the University of Aeronautics and Astronautics Gymnasium during Day 5 of the Beijing 2008 Olympic Games on August 13, 2008 in Beijing, China. (Photo by Phil Walter/Getty Images)
2008 Getty Images

2020 도쿄 올림픽과 패럴림픽은 COVID-19 팬데믹으로 인해 연기되었습니다. 이런 힘든 시기에서 스포츠는 어떤 역할을 해야 한다고 생각하나요?

최근에 아주 많이 생각해 보는 부분입니다. 힘든 상황 속에서 창의력을 발휘해 내는 것이 우리 선수들이 가진 강점이라고 생각해요. 창의적인 사람은 대회에서도 더 큰 성공을 거둘 수 있습니다. 통제할 수 없는 상황을 최대한 활용하기 위해 노력한다. 이것은 선수에게는 일상적인 일입니다.

현재의 상황에 낙담하는 대신, 이 상황에서 우리가 할 수 있는 것에 대해 생각해야 합니다. 이런 측면에서 저는 선수들이 롤 모델이 되고, 사람들에게 이 관점을 알려줄 수 있다고 생각합니다.

도쿄 2020 선수 위원회의 일원으로 보게 된 대회 연기에 대한 선수들의 반응은 어떠했는지?

일부는 도쿄 2020의 불확실성과 전 세계가 처한 상황에 대해 걱정했습니다. 대회 연기가 옳은 결정이었다는 것은 이해하지만, 그래도 다들 마음을 가다듬을 시간이 필요했어요.

선수들의 걱정은 이해할 수 있습니다. 목표 달성에 정말 근접했지만, 갑자기 모든 것이 변해버렸어요. 저도 ‘내가 같은 상황에 처했다면 견뎌낼 수 있었을까’ 하는 질문을 제 자신에게 계속 던졌습니다.

그러나, 도쿄 2020 대회가 내년에 열린다는 믿음을 가지고 선수들은 다시 훈련을 시작했고, 이는 아주 고무적인 일이었습니다. 아직 불확실성은 많이 남아 있지만, 선수들의 이런 노력이 보상받는 모습을 보고 싶습니다.

도쿄 2020을 준비하는 선수들에게 전하고 싶은 메시지가 있다면?

목표 설정의 힘은 강력합니다. 지금 할 수 있는 일에 100퍼센트의 노력을 계속 쏟고, 목표를 향해 계속 나아가 주세요. 정말 많은 사람들이 여러분들에게 응원을 보내고 있습니다.

내년 도쿄 2020에서 올림피언들과 패럴림피언들이 빛을 발하는 모습이 정말 기대됩니다.

세계적인 스포츠 스타들과 전에 없던 방식으로 소통해 보세요. Airbnb.com/festival 에서 등록하시면, 5일동안 진행되는 올림픽과 패럴림픽 출전 선수들이 진행하는 페스티벌을 통해 당신이 가장 좋아하는 선수들과 직접 소통할 수 있습니다.

아래의 온라인 체험은 올림픽 유튜브 채널을 통해서도 시청하실 수 있습니다.

7월 24일: 콜린 잭슨, 피타 타우파토아, 탄니 그레이-톰슨과 함께하는 개막 행사. UTC 오후 7시 / KST 25일 오전 4시

7월 25일: 유스라 마르디니와 함께하는 역경 극복하기. UTC 오후 5시 / KST 26일오전 2시

올림픽 금메달리스트 앨리슨 펠릭스의 인생 수업. UTC 오후 11시 / KST 26일 오전 8시

메리 와인버그와의 이야기 시간. UTC 26일 오전3시 / KST 27일 정오

7월 26일: 피타 타우파토아에게 배우는 임기응변. UTC 오전 9시 / KST 오후 6시

조니 브라운리와 사이클로 가상 지구 돌아보기. UTC 오후 3시 / KST 27일 00시

7월 27일: 콜린 잭슨과의 디너 파티. UTC 오전 11시 / KST 오후 8시

7월 29일: 루이 하치무라와 함께하는 실력 향상. UTC 30일 오전 12시 01분 / KST 30일 오전 9시

나오미 오사카와 함께 훈련하기 UTC 29일 오후 11시 / KST 30일 오전 8시