류 샹: 중국 허들 스타의 20살 때

중국의 류 샹. 2004 아테네 올림픽 남자 110m 허들 준결선에서. (Photo by Stu Forster/Getty Images)
중국의 류 샹. 2004 아테네 올림픽 남자 110m 허들 준결선에서. (Photo by Stu Forster/Getty Images)

가장 좋아하는 스포츠 스타들이 슈퍼-메가-스타가 되기 전에는 어떤 모습이었는지 궁금해하신적 있으셨나요? 도쿄 2020은 매주 세계 최고의 선수들이 스타가 되기 전에는 어떤 모습이었고, 어떤 삶을 살고 있었는지 여러분들께 살짝 보여드리려 합니다.

정보

  • 이름: 류 샹
  • 나이: 37세
  • 국적: 중국
  • 직업: 육상 선수 - 110m 허들

무엇을 달성했나요?

류 샹은 중국 육상 역사에서 가장 많은 성공을 거뒀던 선수로, 류 샹 이전의 중국 육상은 올림픽 스프린트 종목에서 한 개의 메달도 따지 못했습니다.

중국 상하이에서 태어난 류 샹은 처음에는 높이뛰기로 육상에 입문했지만, 16살 때부터 쑨 하이핑 코치와 함께 허들 훈련을 시작하게 됩니다.

당시 류 샹은 정말 빨랐기 때문에 코치들은 허들링에 좀 더 집중하기로 결정했고, 류 샹의 전설은 그 순간부터 생겨났다고 할 수 있습니다.

앨런 존슨과 콜린 잭슨의 퍼포먼스와 업적에 자극받은 류 샹은 빠르게 성장했고, 네 개의 세계 선수권 메달(금1, 은2, 동1)과 3연속 아시안게임 금메달에 더해, 세계적인 명성을 얻게 해 준 2004 아테네 올림픽의 금메달까지 계속해서 많은 우승을 거두게 됩니다.

2004 아테네 올림픽 남자 110m 허들 결선에서 1위로 들어온 류 샹. (Photo by Stuart Hannagan/Getty Images)
2004 아테네 올림픽 남자 110m 허들 결선에서 1위로 들어온 류 샹. (Photo by Stuart Hannagan/Getty Images)
2004 Getty Images

놀라운 사실

2004년 8월 27일, 중국 허들의 스타 류 샹은 세계 최대의 스포츠 무대에서 자신의 이름을 떨쳤습니다. 유럽과 미국이 독차지해왔던 남자 110m 허들 결선에서 세계 기록과 타이인 12초 91의 기록으로 금메달을 따냈죠. 또한 이 기록으로 류 샹은 지금까지 깨지지 않고 있는 올림픽 신기록을 작성하게 됩니다.

2004 아테네 이후 류 샹은 중국을 상징하는 스포츠 스타 중 한 명이 되었고, 그 당시 류 샹과 비교될 수 있는 선수는 중국의 NBA 스타, 야오 밍 뿐이었습니다.

2006년, 스위스 로잔에서 열린 IAAF 슈퍼 그랑프리에서 류 샹은 12초 88로 결승선을 통과하며 13년 전 영국의 콜린 잭슨이 세웠던 세계 기록을 깨뜨렸습니다. 그리고 같은 해 독일 슈트트가르트에서 열린 IAAF 그랜드 파이널 우승도 차지했습니다.

2007년 8월, 류 샹은 오사카 세계 육상 선수권에서 12초 95의 기록으로 우승했고, 이것으로 110m 허들 종목에서 세계 기록 보유자, 세계 선수권 우승자, 올림픽 챔피언 세 가지를 모두 이뤄내며 역대 최초의 “트리플 크라운” 달성자로 이름을 올렸습니다.

20세 당시의 류샹
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지금은?

이후 부상에 시달리며 기록이 떨어진 류 샹은 2008 베이징과 2012 런던 올림픽에서 모두 기권했습니다.

그리고 2015년 4월 7일, 웨이보를 통해 은퇴를 발표하며 선수 생활을 마칩니다.

은퇴 후 류 샹은 다수의 리얼리티 TV 쇼에 출연했고, 그 중에는 다시 허들을 하는 프로그램도 있었으나, 그 활동을 제외하고는 사람들의 눈에 띄지 않는 생활을 했고 서서히 대중에게 잊혀 갔습니다.

하지만 선수 시절 대회 출전 때문에 가족들과 충분한 시간을 보내지 못했고, 항상 가족들에게 미안한 느낌을 가진다는 말을 했던 류 샹은 이제 그 소원을 이뤘고, 가족들과 함께 언제나 꿈꿔왔던 삶을 살 수 있게 되었습니다.