토마스 바흐 IOC 위원장: “올림픽 성화는 이 어두운 터널의 끝을 밝혀주는 빛이 될 수 있습니다.”

오늘 IOC의 토마스 바흐 위원장은 미디어 화상회의를 열고 국제 통신사들에게 IOC와 도쿄 2020 조직위원회가 공동으로 내린 올림픽 연기 결정에 대해 이야기했습니다.

IOC 위원장, 토마스 바흐의 개회사

IOC에 있는 우리들. 아니, 아베 총리와의 통화 후니까 이렇게도 말할 수 있겠습니다. IOC의 우리들과 일본의 우리 파트너와 친구들. 우리는 이 전세계적인 팬데믹의 심각성을 인지하고 있을 뿐만 아니라, 그보다 더 중요한, 이것이 사람들의 생명에 미치는 영향에 대해서도 알고 있습니다. 우리는 사실 지난 며칠사이에 나온 걱정스러운 숫자들과 최근의 전개 상황에 대해 아주 걱정하고 있습니다. 아프리카도 우려되며 바이러스의 확산이 시작되고 있다는 것을 보여주는 수치들이 나오고 있습니다. 또한 남아메리카와 오세아니아, 그리고 세계의 다른 많은 지역에서도 걱정스러운 숫자들이 기록되고 있습니다. 이런 인식은 일요일의 IOC 집행위원회 회의로 이어졌고, 회의 후 곧바로 – 일요일 저녁과 월요일 – 더 심각한 수치가 보고되었으며 국가간 이동 제한 조치도 더 늘어난 것이 확인되었습니다. 

감염 확산이 계속해서 퍼지고 있는 상황에서, 세계보건기구(WHO)는 바이러스의 확산이 가속화되는 중이라고 전 세계에 경고를 했고, 이를 G20정상들에게 직접 알리려 했습니다. 그리고 나서 우리는 오늘 저와 아베 총리와의 전화 회담을 잡았습니다. 이 전화 회담에서 우리는 현 상황을 놓고 봤을 때 제 32회 도쿄 하계 올림픽과 패럴림픽 대회는 2020년 이후, 하지만 2021년 여름을 지나지 않는 일정으로 변경되어야만 한다는 점에 동의했습니다. 선수들과 올림픽 대회와 관련된 모든 사람들, 그리고 국제 사회의 건강을 보호하기 위해서. 우리는 또한 올림픽 성화가 일본에 남아있도록 하는 것에도 합의했습니다. 우리의 헌신에 대한 상징이자 희망의 상징으로요. 또한, 이러한 상징적인 이유로 올림픽의 명칭도 도쿄 2020을 그대로 사용할 것입니다.

우리 두 사람은 모두 희망을 이야기했습니다. 결국, 내년의 도쿄 2020 올림픽 대회는 전례 없는 위기인 이 COVID-19 팬데믹을 극복한 인류의 축제가 될 수 있을 것이란 희망. 이렇게 하여 올림픽 성화는 실제로 전 세계가 현재 함께 지나가고 있는, 그리고 얼마나 긴 지 알 수 없는 이 어두운 터널의 끝을 비추는 빛이 되어 줄 수 있습니다. 그리고 제가 한 가지 덧붙이겠습니다. 그 동안, 아베 총리와의 전화 통화 이후 우리는 IOC 집행위원회 회의를 열었고, 집행위원들은 아베 총리와 저 사이에 협의된 사항들을 승인했습니다. 국제 패럴림픽 위원회의 위원장, 앤드류 파슨스도 그 자리에 초대되었고, 국제 패럴림픽 위원회를 대표해 이 협의를 지지했습니다.

날짜와 관련해서 여름에 열리게 된다는 뜻인지, 혹은 2020 올림픽의 원래 일정과 같은 시기에 열린다는 의미인지? 또한 이 결정과 연관된 추가 비용에 대한 문제는?

총리와 저는 개최 시기에 대한 사항은 논의하지 않았습니다. 그 문제는 조정위원회와 조직위원회가 결정할 사항입니다. 이것은 시나리오들에 대해 이들이 하고 있는 협의 중 일부입니다. 이 엄청나고도 어려운 퍼즐에는 아주 많은 조각들이 남아 있습니다. 올림픽 대회는 아마 지구상에서 가장 복잡한 행사일 것입니다. 그리고 이 모든 것을 하나로 만드는 일은 우리 두 사람 사이의 전화 통화로 정해질 일이 아닙니다. 우리는 조정위원회가 국제 연맹들, 그리고 다른 많은 파트너들과 협의 하에 진행해갈 일들에 맡겨야 합니다. 이는 정말 엄청난 도전입니다. 재정 문제는 논의되지 않았습니다. 사람의 생명을 보호하기 위해 내려진 결정이고, 금전상의 고려가 이보다 우선시될 수는 없습니다. 아베 총리는 이 해결책이 효과를 내고, 결과적으로 성공적인 대회 개최로 이어지도록 일본 정부가 완전한 지원과 헌신을 할 것이라고 발표했습니다. 그리고 저도 IOC가 긍정적인 결과를 위해 전념할 것이라 선언했습니다.

지난 주말 동안 WHO에서 온 수치들과 조언에 큰 변화가 있었다고 언급했습니다. 그런데 그 전에 뉴욕 타임스와의 인터뷰에서는 생각이 바뀌고 있다는 것을 이미 내비쳤었는데요. 지난 주 선수들이 보인 반응이 시각을 바꾸게 된 이유가 되었는지, 아니면 어떤 영향으로 이 변화, 혹은 연기를 고려하는 입장에 오게 되었는지 궁금합니다.

선수들에게 보내는 제 서신에서 봤을 거라 생각합니다. 저는 이들과 생각을 함께하고, 우리 모두는 선수들에게 영향을 주고 있는 이 불확실성의 상황을 해결해 나가야만 합니다. 이것은 우리가 경험하지 못했던, 그리고 경험하고 싶지 않은 상황이며 많은 나라에 있는 선수들에게 엄청나게 힘든 도전이 되고 있습니다. 또한 우리의 입장은 전 세계 많은 선수들의 이해를 받기도 했습니다. 따라서, 우리의 접근법은 항상 올바른 시기에 상황에 맞춰가는 것이고, 그 다음에는 가능한 가장 빠르게 진행해 나가는 것입니다.

전체적인 상황을 봤다면 알겟지만, 우리는 포커스에 뚜렷한 변화를 보여왔습니다.

처음에는 일본이 전 세계 선수들을 받아들일 정도로 안전한 환경을 제공할 수 있느냐의 문제였습니다. 그 시점에서 우리는 일본에서의 감염 확산 상황에 대한 자신감을 가질 수 있었고, 시행된 방책들과 통계 수치로 봤을 때, 4개월 반 후에는 안전한 환경이 될 수 있겠다는 확신이 있었습니다.

그러나 그 때, 전 세계의 다른 나라들로부터 이 거대한 물결일 밀려왔고, 이렇게 아주 걱정스러운 상황으로 발전했습니다. 특히 지난 며칠 동안에요. 아프리카는 확실히 바이러스 확산의 시작 단계에 있으며 WHO는 몇 시간 전, 아프리카가 최악의 경우를 대비해야 한다는 말을 했습니다. 더하여 우리는 세계의 다른 많은 지역들에서도 숫자가 올라가는 것을 봤습니다.

이 때문에, 선수들의 건강을 보호하고 바이러스 확산 방지에 기여하며 바이러스의 영향을 받은 전 세계사람들을 고려한다는 우리가 세워놓은 원칙들을 따라 이 단계들을 밟게 되었고, 여러분이 지금 볼 수 있는 것이 그 결과입니다. 여러분들 중 궁금한 사람들을 위해 확산의 가속화가 어떤 의미인지 몇 가지 숫자를 예로 들어보겠습니다. 첫 10만명의 확진자가 나오기까지 67일이 걸렸습니다. 그리고 그 이후 11일만에 20만명이 감염되었고, 4일 후에는 30만명, 그리고 지금은 37만 5천명을 넘어섰습니다. 이들은 전 세계에 퍼져 있고, 이 수치들은 보고된 경우만 계산한 것일 뿐입니다.

올림픽을 취소했던 1, 2차대전 이후 이번이 올림픽 무브먼트가 겪은 최악의 위기라고 생각하는지?

비교는 언제나 위험한 일입니다. 아주 다른 방향으로 해석될 수 있으니까요. 대회의 연기를 놓고 전쟁으로 인한 취소와 비교하는 것은 제 생각에는 올바른 비교가 아닙니다. 전쟁으로 인해 고통받은 사람들과 전쟁이 끝나고도 수년간 이어지는 그 피해들을 생각한다면요. 우리가 말할 수 있는 것은 지금 이 상황이 인류에게 전례 없는 위기라는 것입니다. 바이러스가 전 세계로 확산되는 이런 경우는 목격된 적이 없습니다. 따라서 현 상황은 올림픽에게도 전례 없는 어려움이며, 제가 알기로 대회의 연기는 올림픽 역사상 처음 있는 일입니다.

국제 연맹들은 올림픽 기금에 의존해 운영되고 있으며 이들 중 상당수는 이미 어려움을 겪고 있습니다. 다음 몇 달 동안 올림픽 기금 없이도 이들이 살아남을 수 있을지, 그리고 이들을 도울 계획이 있는지 궁금합니다.

여러분들은 아마 이해하시겠지만, 이 주제는 오늘 아베 총리와의 회담에서 논의되지 않았습니다. 지금 현재로서는 도쿄 2020 올림픽 대회의 조직과 준비에 전념하고 있으며 원칙과 기준은 선수들과 대회에 관련된 모두의 건강을 지키고 바이러스의 확산 방지에 기여하는 것입니다. 다른 모든 이해관계들은 그 다음에 고려되어야 할 일입니다. 이것은 사람들의 생명과 인류의 건강에 관한 일입니다.

내년 여름에 상황이 안정될 것인지는 아무도 알 수 없습니다. 따라서, 상황이 나아지지 않는다면 연기나 취소를 다시 고려할 것인가요?

두 번째로, 5월로 에정된 일본과 히로시마 방문 계획은 그대로인지 아니면 이 일정도 다시 생각해 볼 예정인지요?

IOC가 중시하고, 집중하는 것은 관련된 사람들, 모든 참가자들의 건강을 보호하는 환경과 방법으로 올림픽 대회를 준비하는 것입니다. 이 헌신은 바뀌지 않을 것이고 이 원칙은 가까운 과거에 우리가 내려왔던 모든 결정들의 기반이 되어 줬던 것처럼 지금도 우리가 내리는 모든 결정의 기반이 되어 줄 것입니다. 

5월의 일본 방문은 총리와 저의 통화에서 논의되었습니다. 저는 예정된 날짜에 일본으로 갈 것이며, 제 존재가 도쿄 2020 올림픽 대회의 성공에 대한 우리의 전념을 보여 주고, 조직위원회와 모든 정부기관, 모든 일본 국민들이 이 올림픽을 준비하며 해내온 일들에 대해 감사를 표할 수 있다면 기꺼이 일본에 갈 것입니다. 또한, 이 대회에 대한 이들의 열정, 이 대회에 대한 이들의 응원을 위해서, 그리고 우리가 이들을 마침내 성공으로 이끌 것이란 의지를 보여 주기 위해서이기도 합니다. 총리와 제가 전에 말했듯, 올림픽은 인류가 전례 없는 코로나바이러스의 위기를 극복했다는 것을 축하하는 무대가 될 것입니다.

육상과 수영 세계 선수권이 내년으로 예정되어 있습니다. 올림픽이 2021년 여름에 열리게 된다면, 대회 조직 측면에서 어려움이 생기게 될까요?

이런 상황들 때문에 이 문제들에 답하기 위해서 최소한 4주는 필요하다는 결정을 일요일에 내렸던 것입니다. 이 대회들만이 아닙니다. 올림픽 대회는 세계에서 가장 복잡한 행사입니다. 11,000명의 선수들과 206개의 국가 올림픽 위원회, IOC 난민 올림픽 팀, 조직 위원회, 응원단, 스폰서, 방송국, 국제 연맹들과의 협의, 국가 올림픽 위원회들. 이들은 이 직소 퍼즐의 일부분일 뿐입니다.

이는 시간이 필요한 일이고 조정 위원회는 작업에 착수했습니다. 이미 일요일부터 많은 당사자들과의 접촉에 들어갔고, 이들이 좋은 결과를 가져 올 것이라 믿고 있습니다. 우리 모두가 원하는 좋은 대회를 만들기 위해서요. 국제 연맹과 그 소속 선수들도 올림픽 대회에서 경쟁한다는 것을 가장 중요하게 여길 것이라고 저는 확신합니다.