올림픽 800m 출전 선수 도나토 사비아, COVID-19으로 사망

로스엔젤레스 메모리얼 콜리세움, 로스엔젤레스, 캘리포니아, 미국 - 1984년 8월 6일: 브라질의 요아킴 크루즈 (93번)가 에드윈 코에치 (584번), 세바스찬 코에 (359번), 이탈리아의 도나토 사비아 (520번), 얼 존스 (903번)과 함께 1984 LA 올림픽 남자 800m 결승전에서 질주하고 있다. (Photo by Tony Duffy/Getty Images)
로스엔젤레스 메모리얼 콜리세움, 로스엔젤레스, 캘리포니아, 미국 - 1984년 8월 6일: 브라질의 요아킴 크루즈 (93번)가 에드윈 코에치 (584번), 세바스찬 코에 (359번), 이탈리아의 도나토 사비아 (520번), 얼 존스 (903번)과 함께 1984 LA 올림픽 남자 800m 결승전에서 질주하고 있다. (Photo by Tony Duffy/Getty Images)

이탈리아 올림픽 위원회는 4월 8일 수요일, 올림픽 800m에 출전했던 이탈리아의 도나토 사비아가 COVID-19으로 사망했다고 발표했습니다. 향년 56세.

사비아는 올림픽 800m 결승에 두 번 진출한 선수로 1984 로스엔젤레스 올림픽에서는 5위, 4년 후 1988 서울 올림픽에서는 7위에 올랐습니다. 사비아의 최대 성과는 1984년 유럽 실내 선수권 금메달 획득입니다. 같은 해, "800m의 제왕" 사비아는 자신의 최고 기록인 1:43.88초를 달성했고 이는 이탈리아 800m 기록 중 역대 3위에 올라있습니다.

사비아는 이탈리아 남부 포텐자에 위치한 산카를로 병원에서 집중치료를 받고 있었습니다. 더욱 슬픈 사실은, 사비아의 사망 며칠 전 그의 부친도 COVID-19으로 사망했다는 것입니다.

이탈리아 육상 연맹 (FIDAL) 회장 알피오 지오미는 공식 성명을 발표했습니다: "정말로 비극적인 일이 일어났습니다. 도나토는 사랑하지 않을 수 없는 사람이었습니다."

이탈리아 올림픽 위원회 (CONI) 지오반니 말라고 회장도 사비아의 사망에 깊은 애도의 뜻을 표했습니다: "경기장 안팎에서 훌륭한 사람이었던 그를 더 이상 볼 수 없다는 사실이 무척 슬픕니다. 그의 임종을 지켜보며 깨달은 것이 있습니다. 그는 경이로운 사람이었습니다. 올림픽에서도 잊을 수 없는 경기를 펼쳤고, 1984 구텐베르크 유럽 선수권에서는 타이틀을 획득했기 때문입니다."

1984 로스엔젤레스 올림픽에서 함께 경기했던 IAAF 회장 세바스찬 코에도 사비아의 사망에 관련된 의견을 밝혔습니다: "훌륭한 육상 선수가 너무 일찍 세상을 떠났습니다. 도나토의 가족과 이탈리아 육상계에 위로의 말을 전합니다."