13년 만에 올림픽 무대로 돌아온 소프트볼은 이번 올림픽의 하이라이트 종목 중 하나가 될 것으로 예상되며, 2008년 베이징 올림픽에서 일본에게 패했던 미국은 13년만의 정상 탈환을 목표로 하고 있습니다.

도쿄 2020 경기 소개 애니메이션 "One Minute, One Sport"

소프트볼의 규칙과 하이라이트 장면들을 1분의 애니메이션 동영상에 담았습니다. 소프트볼을 잘 아는 사람도, 소프트볼을 처음 접하는 사람도 우선 영상을 통해 종목에 대해 더 알아보세요!

원 미닛, 원 스포츠 | 소프트볼
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종목 소개

소프트볼은 미국에서 오프시즌에도 야구를 하기 위해 실내 버전의 야구로 시작된 운동이라 알려져 있고, 이 때문에 야구와 소프트볼의 경기 방식은 아주 비슷합니다. 한 팀에 9명씩 두 팀이 공을 치고, ‘베이스’를 차례로 돌아 ‘홈’까지 들어오는 것으로 득점이 기록되며, 양팀은 더 많은 득점을 내기 위해 경쟁합니다. 두 팀은 공격과 수비를 번갈아가며 하고, 수비팀이 공격팀의 선수 3명을 아웃시키면 한 ‘이닝’이 마무리되고 공수 교대가 이루어집니다.

공격과 수비를 번갈아 하며 7회까지 경기를 치른 후 점수가 높은 팀이 승리합니다. 만약 두 팀이 7회까지 마치고도 동점일 경우에는 빠른 승패 결정을 위한 촉진룰이 적용된 승부치기에 들어가게 됩니다.

소프트볼은 1996년 애틀랜타 올림픽부터 여자부에 한정해 정식 종목으로 채택되었고, 2008년까지 그 자리를 유지하다가 올림픽 종목에서 제외되었습니다.

2020 도쿄 올림픽 조직 위원회는 일본의 야구 인기를 고려해 개최 도시 추가 종목 제안에 남자 야구와 여자 소프트볼을 포함했고, 이것으로 두 종목이 올림픽 무대에 복귀하게 되었습니다.

올림픽 소프트볼은 2013년 국제 소프트볼 연맹과 국제 야구 연맹의 합병으로 설립된 단체인 세계 야구 소프트볼 연맹(WBSC)(Open in a new window)에서 경기 운영을 담당합니다.

세부 종목

  • 소프트볼 (여자)

종목의 핵심

시선은 공에 집중

소프트볼은 야구보다 작은 경기장을 사용하며, 투수와 타자 사이의 거리도 더 가깝습니다. 그리고 공도 야구공보다 크고 밀도가 낮은 공이 사용되며 배트의 길이도 야구의 42인치(106.7cm) 이하 제한과는 다르게 34인치(86.4cm)를 넘지 않아야 합니다.

소프트볼이 야구와 다른 또 하나의 큰 차이점은 투수가 공을 언더핸드로 던지고, 공을 던질 때는 손목이 몸의 옆을 지나는 순간에 공을 놓아야 한다는 부분입니다. 팔로 큰 원을 그리며 생기는 원심력을 이용해 공에 속도를 붙이는 ‘윈드밀 투구’가 소프트볼에서 가장 많이 사용되는 투구법입니다.

소프트볼에서 정상급 투수들은 시속 100km가 넘는 구속을 낼 수 있으며 투수와 타자 사이의 거리가 야구보다 짧기 때문에 이 정도의 구속은 체감 속도 면에서 야구의 시속 150km짜리 공과 비슷하다고 합니다.

야구와 마찬가지로, 투수와 타자의 대결이 경기의 중심이 되며, 투수는 백스핀을 걸어 타자 바로 앞에서 떠오르는 라이즈볼이나 타자 앞에서 떨어지는 드롭 피치 같은 다양한 구종들로 타자를 상대합니다.

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2020 도쿄 올림픽 전망

메달을 향한 전력 투구

소프트볼이 레크리에이션 스포츠로 뿌리가 깊고 인기가 많은 종목이기 때문에 미국은 풍부한 선수 자원을 보유하고 있고, 1996년 애틀랜타, 2000년 시드니, 2004년 아테네에서 모두 금메달을 따내며 올림픽 소프트볼을 지배해 왔습니다.

그러나, 미국의 올림픽 22경기 연승 행진은 2008 베이징 올림픽 결승전에서 일본에게 3대1 패배를 당하며 끝이 났습니다. 당시 일본은 조별 라운드와 메달 라운드에서 미국 대표팀과 두 번 경기해 두 번 모두 패했기 때문에, 두 팀의 세 번째 맞대결인 결승전에서 미국이 졌다는 것은 소프트볼 최대의 이변 중 하나로 꼽히고 있습니다.

2020 도쿄 올림픽에는 단 6개 팀만이 소프트볼에 참가하기 때문에 메달을 향한 여정에서는 조그만 실수도 허용되지 않습니다. 미국이 당연히 강력한 우승 후보이지만, 일본도 견고한 수비와 빠른 구속으로 승부를 걸고 있으며 이런 흥미진진한 경쟁은 소프트볼이 더 많은 관심을 받고 세계적으로도 인기가 높아지는데 도움이 되어 줄 것입니다.

트리비아