जब नाइजीरिया के सुपर ईगल्स ने दुनिया को चौंका दिया

ओलंपिक मेंस फुटबॉल प्रतियोगिता के फाइनल के दौरान एक्शन में नाइजीरिया के Jay-Jay Okocha (Henri Szwarc/Bongarts/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
ओलंपिक मेंस फुटबॉल प्रतियोगिता के फाइनल के दौरान एक्शन में नाइजीरिया के Jay-Jay Okocha (Henri Szwarc/Bongarts/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक खेलों के इतिहास में कई टीमें तो ऐसी ऊंचाइयों तक पहुंची हैं कि उन्हें केवल अविश्वसनीय ही कहा जा सकता है। टोक्यो 2020 इन अविस्मरणीय टीमों और स्टार खिलाड़ियों की कहानियों को फिर से दर्शाता है जिन्होंने ओलंपिक खेलों को रोशन करने में मदद की। हमारी श्रृंखला के नवीनतम भाग में, हम नाइजीरिया के पुरुष फुटबॉल टीम को देखते हैं जिन्होंने 1996 के ओलंपिक में तूफान से दुनिया को आश्चर्यचकित कर दिया।

कैसी थी शुरुआत!

आजकल, नाइजीरियाई फुटबॉल टीम के वह खिलाड़ियों के नाम जिन्होंने अपनी टीम को ओलंपिक स्वर्ण पदक जीतने में मदद करने में बहुत बड़ी भूमिका निभाई, जैसे कि, Jay-Jay Okocha, Nwankwo Kanu और Celestine Babayaro, दुनिया भर में जाने जाते हैं।

लेकिन अटलांटा में उस ऐतिहासिक प्रदर्शन से पहले, दुनिया काफी हद तक युवा सुपर ईगल्स की बढ़ती प्रतिभाओं से अनजान थी।

हालांकि, इसका मतलब यह नहीं है कि सुपर ईगल्स ने पहले ही दुनिया के लिए अपनी क्षमता का संकेत नहीं दिया था। फुटबॉल के उत्सुक प्रशंसकों को एक ऐसे देश के प्रभावशाली प्रदर्शन के बारे में पता चला, जिसकी वरिष्ठ राष्ट्रीय टीम ने 1994 के विश्व कप के अंतिम 16 में इटली को फाइनल में पहुंचाने के लिए 2-1 से आगे निकलने से पहले, 1994 के अफ्रीकी कप ऑफ नेशंस को जीता था।

और वास्तव में ईगल आंखों वाले फुटबॉल प्रशंसकों ने इस तथ्य पर ध्यान दिया होगा कि ओलंपिक अनिवार्य रूप से एक U-23 के टूर्नामेंट के साथ, नाइजीरियाई टीम के सदस्य, जिन्होंने जापान में 1993 का U-17 विश्व कप जीता था, वे सही समय पर उम्र के सही मुकाम पर थे।

लेकिन, हम बात कर रहे हैं ओलंपिक की, जिसमें मुकाबला टक्कर का होगा और दक्षिण अमेरिकी दिग्गज - अर्जेंटीना और ब्राजील भी शामिल होंगे।

उस साल के खेलों के लिए अर्जेंटीना की टीम में भविष्य के दिग्गज Hernan Crespo, Javier Zanetti और Matías Almeyda शामिल थे।

ब्राजील, अपने हिस्से के लिए, एक ऑल-स्टार कास्ट पर भरोसा कर सकता था जिसमें Roberto Carlos, Rivaldo और एक 19-वर्षीय खिलाड़ी शामिल थे, जो तीन अलग-अलग अवसरों पर फीफा वर्ल्ड प्लेयर ऑफ द ईयर पुरस्कार जीतने के लिए आगे बढ़ सकते थे - और वह तीसरा खिलाड़ी था - Ronaldo.

सबसे बड़ा सवाल यह था कि यह युवा नाइजीरियाई खिलाड़ी विश्व फुटबॉल के पारंपरिक पावरहाउस के खिलाफ किस तरह की मोर्चाबंदी करेंगे?

अटलांटा 1996 में मेंस ओलंपिक फ़ुटबॉल फ़ाइनल के दौरान नाइजीरिया के Nwanko Kanu एक्शन में। (Henri Szwarc/Bongarts/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
अटलांटा 1996 में मेंस ओलंपिक फ़ुटबॉल फ़ाइनल के दौरान नाइजीरिया के Nwanko Kanu एक्शन में। (Henri Szwarc/Bongarts/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
Bongarts

सबसे बड़ी जीत

निस्संदेह नाइजीरिया के लिए सबसे बड़ी जीत अटलांटा 1996 ओलंपिक फुटबॉल प्रतियोगिता का फाइनल था।

लेकिन फाइनल में पहुंचने से पहले ही उन्हें यकीनन चुनिंदा ओलंपिक फुटबॉल टीमों में से एक की चुनौती को देखना था।

ब्राजील के खिलाफ सेमीफाइनल में उन्हें 4-3 से विजेताओं को बाहर करने के लिए पहले मिनट में गोल खाने के बाद के सदमे से उबरने में समय लगा। Kanu ने 90वें मिनट में खेल को अतिरिक्त समय तक पहुंचाने के लिए अंतिम शॉट खेला, इससे पहले कि उनका सुनहरा गोल खेल को अंतिम स्थिति तक पहुंचाए और नाइजीरिया ने एक अविस्मरणीय जीत हासिल कर ली।

यह Ronaldo, Rivaldo, Bebeto और Roberto Carlos के लिए अंत था, क्योंकि नाइजीरिया ने फाइनल में प्रवेश किया था।

3 अगस्त को, एथेंस के सैनफोर्ड स्टेडियम में 86,117 दर्शकों द्वारा अर्जेंटीना को ओलंपिक स्वर्ण पदक मैच में नाइजीरिया की जीत की गवाही देने के लिए भर दिया।

फाइनल में, Claudio Lopez और Hernan Crespo के दो गोलों की बदौलत, अर्जेंटीना ने 2-1 की बढ़त ले ली। सुपर ईगल्स ने हालांकि, उम्मीद नहीं खोई, और वापसी करने के लिए अच्छा खेला।

74वें मिनट में, नाइजीरिया के Daniel Amokachi ने गोल कर स्कोर बराबर कर दिया। खेल के अंतिम मिनट में, Emmanuel Amunike ने विनर स्कोर करने के लिए ऑफसाइड ट्रैप को मात दी।

नाइजीरिया ओलंपिक फुटबॉल में स्वर्ण पदक पर जीत दर्ज करने वाला पहला अफ्रीकी देश बन गया था और वह भी स्टाइल में।

अटलांटा 1996 ओलंपिक खेलों में नाइजीरियाई मेंस फुटबॉल टीम ने स्वर्ण पदक मैच जीतने का जश्न मनाया। (Riediger Fessel/ Bongarts/गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
अटलांटा 1996 ओलंपिक खेलों में नाइजीरियाई मेंस फुटबॉल टीम ने स्वर्ण पदक मैच जीतने का जश्न मनाया। (Riediger Fessel/ Bongarts/गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
Bongarts

प्रमुख खिलाड़ी

'ड्रीम टीम', जैसा कि उनके अटलांटा विजय के बाद नाइजीरियाई टीम का उपनाम बन गया था, 1996 में इसमें कई सितारों का योगदान था। लेकिन शायद इनमें से सबसे बड़ी Jay-Jay Okocha और कप्तान Nwankwo Kanu की हमलावर जोड़ी थी।

Okocha ने अपने हिस्से के लिए, 1995 और 2005 के बीच कुल सात बार नाइजीरियाई फुटबॉलर ऑफ द ईयर का पुरस्कार जीता, और उनका प्रभावशाली कौशल-सेट - यहां तक ​​कि उनकी अपनी ट्रिक थी, 'the Okocha flick' उनके नाम पर थी - उन्होंने नाइजीरिया और दुनिया भर में अपने कौशल के दम पर ख्याति प्राप्त की।

यह कुछ कहता है, हालांकि, कि 1996 के लिए नाइजीरिया का फुटबॉलर ऑफ द ईयर-सबसे लंबा, हमलावर खिलाड़ी कप्तान Nwankwo Kanu था, जो तब से अफ्रीकी इतिहास के महानतम खिलाड़ियों में से एक माना जाता है। Kanu ने अपने करियर में यूईएफए चैंपियंस लीग सहित कई ट्रॉफियाँ और दो अफ्रीकी प्लेयर ऑफ द ईयर पुरस्कार जीते।

स्वर्ण पदक विजेता सुपर ईगल्स श्रंखला में कुछ ऐसे विशेष नायक भी हैं जिनके बारे में बताएं बिना सुपर ईगल्स श्रंखला अधूरी सी प्रतीत होगी जिनमें सबसे पहला नाम है- Emmanuel Amunike - एक ऐसा खिलाड़ी, जिस के प्रदर्शन ने मैच के अंतिम क्षणों में पासा पलट कर इतिहास के सबसे महत्वपूर्ण मैच में नाइजीरिया के लिए जीत को सील कर दिया।

मेंस फुटबॉल फ़ाइनल, अटलांटा 1996
51:59

महान फुटबॉल राष्ट्र, अर्जेंटीना ने 1996 में अटलांटा ओलंपिक में पुरुष फुटबॉल प्रतियोगिता के फाइनल में नाइजीरिया का सामना किया।

और अब आगे?

चार साल बाद सिडनी 2000 खेलों में, नाइजीरिया ने एक बार फिर प्रतिस्पर्धा में हिस्सा लिया, क्वार्टर फाइनल में चिली द्वारा 4-1 से हराए जाने से पहले समूह चरण के माध्यम से अपना रास्ता बदल दिया। लेकिन अगर नाइजीरिया ओलंपिक स्वर्ण जीतने वाला पहला अफ्रीकी देश था, तो सिडनी 2000 ने साबित कर दिया कि वे आखिरी नहीं होंगे।

ऑस्ट्रेलिया में स्वर्ण पदक विजेता Cameroon थे, जिन्होंने शुरू में 2-2 से ड्रॉ खेलने के बाद स्पेन के खिलाफ पेनल्टी पर 5-3 से जीत दर्ज की। तब से लैटिन अमेरिकी टीमों ने अर्जेंटीना (एथेंस 2004 और बीजिंग 2008), मैक्सिको (लंदन 2012) और ब्राजील (रियो 2016) के लिए जीत के साथ प्रतियोगिता में अपना वर्चस्व कायम किया है।

लेकिन इनमें से कोई भी टीम दर्शकों के दिलों वह छाप नहीं छोड़ पाई जैसी नाइजीरिया की सुपर ईगल्स ने अटलांटा 1996 में बनाई थी।