ट्रेलब्लेजर्स - Yuki Ota - अपनी क्षमता पर विश्वास करें

आज भी कुछ ऐसे लोग हैं जो आसमान की ऊंचाईयों को छूने से नहीं डरते है। उन्हें हम ट्रेलब्लेजर्स कहते है। इस श्रृंखला में, हम उन एथलीट्स पर नज़र डालते हैं जिन्होंने जापान के लिए बड़ी सफलता हासिल की और अपने देश को गौरवान्वित किया। श्रृंखला के चौथे भाग में, हम फ़ेंसर, Yuki Ota की कहानी पर नज़र डालते हैं, जिन्होंने ओलंपिक खेलों बीजिंग 2008 में पुरुषों के व्यक्तिगत फॉयल में जापान का पहला ओलंपिक पदक जीता था।

पुरुषों की व्यक्तिगत फॉयल स्पर्धा में अपने पहले ओलंपिक फाइनल में हार का सामना करने के बाद, Ota ने कहा, "गोल्ड एकमात्र पदक नहीं है।"

एथेंस 1896 में पहले ओलंपिक खेलों में आठ आधिकारिक खेलों में से एक, तलवारबाजी, एकमात्र ओलंपिक खेल था जिसमें जापान को पदक हासिल करना बाकी था। 1964 के टोक्यो ओलंपिक खेलों के दौरान, जापान पुरुषों की टीम फॉयल स्पर्धा में चौथे स्थान पर रहा - जो खेलों में उनका सर्वश्रेष्ठ परिणाम था। जापान में तलवारबाजी बहुत लोकप्रिय खेल नहीं था - जब Ota ने रजत पदक जीता था, तो देश में उस टाइम केवल 5000 फेनर्स थे।

प्राथमिक विद्यालय में अपने तीसरे साल के दौरान Ota ने तलवारबाजी शुरू कर दी थी। वह एक मेहनती एथलीट था, वह कभी भी अभ्यास मिस नहीं करता था, और वह हमेशा यह मानता था कि कड़ी मेहनत करके वह एक अच्छा फेंसर बन सकता है। तलवारबाजी से रोमांचित होने के बावजूद, Ota को इस बात की पूरी जानकारी थी कि जापान में इस खेल को कितना कम जाना जाता है और ट्रेनिंग सुविधाएं कितनी कम हैं यहां।

युकी ओटा ने जापान का पहला ओलंपिक व्यक्तिगत फॉयल पदक जीता

Ota ने सोचा कि अगर वह ओलंपिक खेलों में पदक जीतने में कामयाब होते हैं, तो यह अपने देश में तलवारबाजी को अधिक पहचान दिलाने में मदद करेगा।

Federation Japonaise d’Escrime (FJE) ने Ota के समान विचार साझा किया। बीजिंग खेलों 2008 के लिए फॉयल फ़ेंसर्स को मजबूत करने के उद्देश्य से, FJE ने खेलों की शुरुआत से एक साल पहले 500-दिवसीय प्रशिक्षण शिविर के साथ शुरुआत करने का एक बड़ा निर्णय लिया। FJE ने एक बड़ा जोखिम लिया - अगर Ota बीजिंग खेलों में पदक जीतने में विफल रहता है, तो महासंघ को जिम्मेदार ठहराया जाएगा - जो जापान के बाड़ लगाने वाले समुदाय के भविष्य को खतरे में डाल सकता है।

हालांकि, मई 2008 में, बीजिंग ओलंपिक खेलों की शुरुआत से कुछ महीने पहले, Ota ने खुद को कुछ परेशानी में पाया - क्योंकि वह किसी भी मुकाबले को जीतने में असमर्थ था। समर गेम्स को शुरू होने में केवल दो महीने पहले, Ota ने अपनी शारीरिक शक्ति में सुधार करने के लिए काम करने का फैसला किया।

उन्होंने कहा, "अगर मैं खेलों में हार जाता हूं, तो हम अपने प्रशिक्षण के माहौल को खो देंगे, जिसका मतलब है कि मैं, और अन्य इच्छुक जापानी फ़ेंसर्स, लंदन 2012 खेलों के लिए लक्ष्य नहीं रख सकते।"

Ota ने कहा, "मेरे दिमाग में केवल यही विचार था कि मैंने पदक जीतना है।"

जब बीजिंग खेलों की शुरुआत हुई, तो उनकी बढ़ी हुई शारीरिक ताकत ने उनके शांत निर्णय लेने और बोल्ड अटैक के साथ करीबी मुकाबले में कई उच्च रैंकिंग वाले विरोधियों को मात देने में सक्षम बनाया।

सेमीफाइनल मैच में, Ota का सामना इटली के Salvatore Sanzo से हुआ, जिन्होंने एथेंस 2004 में रजत पदक जीता था। हालांकि इतालवी ने शुरुआती बढ़त हासिल की, Ota ने एक शानदार वापसी की और अपने प्रतिद्वंद्वी पर अटैक करते हुए लगातार पांच अंक हासिल किए। अंत में, Ota 13-14 से पीछे चल रहे थे, और तभी उन्होंने अपनी डिफेंसिव तकनीक का इस्तेमाल करते हुए मैच को जीवित रखा।

अपनी डिफेंसिव तकनीक का उपयोग करते हुए, Ota ने मैच में अविश्वसनीय वापसी की और स्कोर 14-14 कर दिया। जैसा कि इटालियन फ़ेंसर ने Ota को हराने के लिए अंतिम चाल चली, फ़ाइनल में पहुँचाने के लिए - Ota ने उसे अपने रक्षात्मक क्षेत्र में फुसलाया, उसे चकमा दिया और उसके ब्लेड को जोर से दबा दिया।

यह वह क्षण था जब उन्होंने इटालिया फेंसर को हराया और अपने पहले ओलंपिक फाइनल में पहुंचे। मैच जीतने के बाद Ota ने हवा में अपनी तलवार उठाई। फाइनल में पहुंचने का मतलब है कि मैच का परिणाम चाहे जो हो Ota एक पदक जीतेगा - जो उसके और जापानी तलवारबाजी समुदाय के लिए एक बड़ी जीत होगी।

"मुझे आशा है कि तलवारबाजी जापान में एक लोकप्रिय खेल बन जाएगा।"

जब Ota बीजिंग ओलंपिक के लिए जापान से रवाना हुए, तो उन्हें छोड़ने के लिए केवल चार लोग आए थे। लेकिन जब वह वापस लौटे, तो हवाई अड्डे पर लगभग 200 समर्थक उनकी प्रतीक्षा कर रहे थे। यह Ota के लिए एक सपना सच होने जैसा था।

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