'द स्पेक्टैरिफिक कैरेबियन गर्ल्स': क्यूबा के वॉलीबॉल में लगातार तीन स्वर्ण पदक

1996 के ओलंपिक खेलों में स्वर्ण पदक मैच में पीपुल्स रिपब्लिक ऑफ चाइना को हराने के बाद क्यूबा की Marleny Costa ने प्रतिक्रिया दी।
1996 के ओलंपिक खेलों में स्वर्ण पदक मैच में पीपुल्स रिपब्लिक ऑफ चाइना को हराने के बाद क्यूबा की Marleny Costa ने प्रतिक्रिया दी।

ओलंपिक खेलों के इतिहास में कई टीमें इतनी ऊंचाइयों पर पहुंची हैं कि उन्हें केवल अविश्वसनीय ही कहा जा सकता है। टोक्यो 2020 इन अविस्मरणीय टीमों की कहानियों को फिर से दर्शाता है, और इस सप्ताह हम क्यूबा की महिला वॉलीबॉल टीम के बारे में जानेंगे जिन्होंने एक दशक से भी कम समय में तीन ओलंपिक स्वर्ण और दो वर्ल्ड चैंपियनशिप जीते हैं।

शुरुआती दौर

क्यूबा की महिला वॉलीबॉल टीम ने अपने प्रशंसकों को पहले ही म्यूनिख 1972 में छठे स्थान पर रहने के साथ ओलंपिक की शुरुआत से खुश कर दिया था। फिर वे अगले दो ओलंपिक में उसी स्थिति में रहे, लेकिन क्यूबा के वॉलीबॉल का सही स्वर्ण युग शुरू हुआ 1978 में जब उन्होंने विश्व चैम्पियनशिप जीती।

दुनिया टीम के करिश्मे से चकित थी और उन्हें 'द कैरेबियन गर्ल्स' (Las Morenas del Caribe) का उपनाम दिया गया था।

उस शानदार क्षण के बाद, क्यूबा सरकार ने टीम को प्रायोजित किया, जो अब तक महानता की राह पर थी।

हालांकि क्यूबा ने 1984 और 1988 के ओलंपिक खेलों में कोई एथलीट नहीं भेजा था, यह 1992 के बार्सिलोना खेलों में था जब उनका प्रभुत्व शुरू हुआ।

सिडनी 2000 ओलंपिक खेलों में आयोजित महिला वॉलीबॉल टूर्नामेंट के स्वर्ण पदक मैच में रूसी संघ को 3-2 से हराने के बाद क्यूबा ने जश्न मनाया। (अनिवार्य क्रेडिट: Scott Barbour/ ALLSPORT)
सिडनी 2000 ओलंपिक खेलों में आयोजित महिला वॉलीबॉल टूर्नामेंट के स्वर्ण पदक मैच में रूसी संघ को 3-2 से हराने के बाद क्यूबा ने जश्न मनाया। (अनिवार्य क्रेडिट: Scott Barbour/ ALLSPORT)

सबसे बड़ी जीत

कोर्ट में, टीम ने आक्रामक खेल और मजबूत चरित्र दिखाया। लेकिन सबसे महत्वपूर्ण बात, उन्हें हार से नफरत थी। यह अविश्वसनीय टीम बनाने के लिए आवश्यक विशेषताओं का अचूक संयोजन था जो लगातार तीन ओलंपिक स्वर्ण पदक जीतने का कारण बना।

उन करतब पर एक नज़र मारते हुए द कैरेबियन गर्ल्स की सदस्य, Regla Torres ने कहा, "हमारा देश जीतने के लिए हमारी प्रेरणा है। हमारे देश में क्यूबन्स को खेल से प्यार है और हमारी जीत हमारे लोगों के लिए खुशी लेकर आई।"

राष्ट्र के गौरव की आशा करते हुए, टीम 1992 में बार्सिलोना में एक मजबूत इच्छाशक्ति के साथ जीत के लिए उतरी। वे सिर्फ और सिर्फ जीत की तैयारी और इरादे के साथ मैदान में उतरे थे।

और उन्होंने हर उम्मीद को पूरा किया, संयुक्त राज्य अमेरिका के खिलाफ चार सेट के फाइनल सहित, एक मैच गंवाए बिना टूर्नामेंट जीत कर अपना सिक्का जमाया।

अटलांटा 1996

बार्सिलोना में अपनी जीत के बाद, ‘क्यूबा’ महिलाओं की वॉलीबॉल में प्रमुख बल था, जिसने वर्ल्ड चैम्पियनशिप (1994) और वर्ल्ड कप (1995) में स्वर्ण पदक जीते।

और इसलिए उन्होंने अटलांटा में अगले ओलंपिक में विजेता के रूप में प्रवेश किया और विपक्षी टीम को हरा दिया। ‘क्यूबा’ महिलाओं ने उसी जोश और इरादे के साथ खेला जैसा उन्होंने इससे पहले प्रदर्शन किया था और इस बार का प्रदर्शन पहले से अधिक परिपक्वता के साथ था।

हालांकि, चीजें उतनी सुगमता से शुरू नहीं हुईं जितनी क्यूबा ने उम्मीद की थी, क्योंकि उन्होंने ग्रुप स्टेज में रूसी संघ और ब्राजील दोनों के सामने घुटने टेक दिए।

लेकिन उन्हें अपना बदला लेना था।

सेमीफाइनल में, उनके प्रतिद्वंद्वी टीम एक बार फिर ब्राजील थी, लेकिन मैच फाइनल की तरह खेला गया। Regla Torres ने याद करते हुए कहा, "यह मैच फाइनल से अधिक महत्वपूर्ण हो गया। बीस साल बाद भी लोग इसके बारे में बात करते हैं। यह बहुत ही कठिन मैच था क्योंकि दोनों टीमों में मुकाबले की टक्कर की थीं।"

लेकिन अंत में, क्यूबा ने जीत हासिल की और चीन के पीपुल्स रिपब्लिक के खिलाफ एक फाइनल स्थापित किया। उनके विरोधी कैरेबियाई लड़कियों और ओलंपिक स्वर्ण पदक के बीच के प्रगाढ़ संबंध को समाप्त करने में विफल रहे।

क्यूबा की शानदार कैरेबियाई गर्ल्स | अरीबा क्यूबा
13:13

क्यूबा की राष्ट्रीय वॉलीबॉल टीम ने 20 वीं शताब्दी के अंतिम दशक तक इस खेल पर डोमिनेट किया और वह क्युबन वुमेन का प्रतीक बन गई।

सिडनी 2000 

एक बार फिर, क्यूबा अगले ओलंपिक के लिए अपनी यात्रा के खिलाफ आने वाली हर टीम को हराता रहा। अटलांटा के बाद, राष्ट्रीय टीम ने 1998 वर्ल्ड चैम्पियनशिप और 1999 वर्ल्ड कप जीता।

हालांकि, सिडनी 2000 क्यूबा के लिए आसान नहीं था।

फाइनल में, उन्होंने रूसी संघ के खिलाफ पहले दो सेट हारकर मैच शुरू किया। लेकिन ‘The Caribbean Girls’ को हराना इतना आसान नहीं था। एक अभूतपूर्व तीसरा स्वर्ण पदक जीतने के बाद, उन्हें ‘The Spectacular Caribbean Girls’ का फिर से उपनाम दिया गया, क्योंकि उन्होंने जो कुछ भी हासिल किया वह बहुत शानदार था।

मुख्य खिलाड़ी

Mireya Luis कहती हैं, "मुझे उनमें से हर एक के बारे में इतनी गहराई से पता चला। मैंने उनका सपना देखा। मैंने उनके साथ अच्छे और बुरे हर पल बिताए, मैं उनके साथ रोई भी और हंसी भी। हम एक परिवार की तरह थे और टीम के सभी सदस्य महत्वपूर्ण थे।

हालांकि, Luis भी सबसे उत्कृष्ट खिलाड़ियों में से एक थीं। आज भी, कैरेबियन गर्ल्स की कप्तान को सबसे बड़े आक्रामक खिलाड़ियों में से एक माना जाता है।

Luis उन आठ खिलाड़ियों में से एक हैं, जो तीन स्वर्ण खेलों में भाग ले चुकी हैं। उनके साथ Ana Ibis Fernández, Idalmis Gato, Lily Izquierdo, Marlenis Costa, Regla Torres, Regla Bell और Raisa O’ Farril भी थीं। 

Regla Torres क्यूबा के लिए एक अन्य प्रमुख खिलाड़ी थीं। अविश्वसनीय आक्रामक और अवरुद्ध कौशल के साथ, वह कोर्ट में एकदम सही खिलाड़ी थीं। 2001 में, FIVB ने उन्हें 20वीं शताब्दी का सर्वश्रेष्ठ वॉलीबॉल खिलाड़ी नामित किया।

समूह के एक अन्य सदस्य को भी इसी तरह का पुरस्कार मिला। Eugenio George को सर्वश्रेष्ठ कोच की उपाधि से सम्मानित किया गया। उन्हें यह उपाधि 20वीं सदी में हुए बार्सिलोना, अटलांटा और सिडनी खेलों में टीम को संभालने के लिए दी गई। साथ ही Ñico Perdomo सहायक कोच की उपाधि से सम्मानित किया गया।

लंबी बीमारी के बाद 2014 में George का निधन हो गया। 'द प्रोफेसर' के उपनाम से मशहूर George को क्यूबा में वॉलीबॉल विकसित करने के लिए जिम्मेदार ट्रेलब्लेज़र माना जाता है और उनकी विरासत को कभी नहीं भुलाया जाएगा।

सिडनी 2000 में ओलंपिक महिला इंडोर वॉलीबॉल प्रतियोगिता के दौरान कार्रवाई में क्यूबा की Regla Bell (Doug Pensinger/गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
सिडनी 2000 में ओलंपिक महिला इंडोर वॉलीबॉल प्रतियोगिता के दौरान कार्रवाई में क्यूबा की Regla Bell (Doug Pensinger/गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
2000 Getty Images

और अब आगे…

कैरेबियाई लड़कियां क्यूबा की ताकत का प्रतीक बन गईं, और महिला सशक्तीकरण भी। तीन बार की ओलंपिक चैंपियन Marlenis Costa ने कहा, "हम एक महिला और एक टीम के रूप में रोल मॉडल बन गए।"

इस शक्ति को देखा जा सकता है कि वे कोर्ट पर कितनी उग्र थीं, क्योंकि उन्होंने अपने विरोधियों को यह स्पष्ट कर दिया था कि वे विजयी होंगी, जैसे कि कोई अन्य विकल्प था ही नहीं और कोई भी प्रतिद्वंद्वी इतना मजबूत नहीं था कि वे उन्हें हरा सके। और क्यूबा युवा पीढ़ी के लिए इस लड़ाई की भावना को पारित करने का प्रयास जारी रखता है।

उस समय से, क्यूबा की महिला राष्ट्रीय टीम कभी भी एक जैसी नहीं रही।

हालांकि वे एथेंस 2004 में कांस्य पदक जीत कर गई थी, लेकिन उन्होंने तब से कोई ओलंपिक पदक नहीं जीता है और वे लंदन 2012, रियो 2016 और टोक्यो 2020 के लिए भी क्वालीफाई करने में असफल रहे।

भले ही उनकी विरासत अब ओलंपिक मंच पर प्रतिबिंबित नहीं होती है, लेकिन उनका प्रभाव आज भी अमूर्त है। शानदार कैरिबियन गर्ल्स ओलंपिक के इतिहास में हमेशा के लिए बनी रहेंगी।

"उस टीम, द कैरेबियन गर्ल्स, को उन सभी के दिलों में रहना चाहिए जो वॉलीबॉल से प्यार करते हैं। “हम सिर्फ द कैरेबियन गर्ल्स के रूप में याद किए जाना चाहते हैं - जैसे कि हम महान चैंपियन बने।"