रिफ्यूजी ओलंपिक टीम: रियो 2016 अटेंशन के लिए था, टोक्यो 2020 हमारी पूरी क्षमता के लिए है

रिफ्यूजी ओलंपिक टीम के सदस्य ब्राजील के रियो डी जेनेरियो में Christ the Redeemer प्रतिमा के सामने पोज देते हैं। (Buda Mendes/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
रिफ्यूजी ओलंपिक टीम के सदस्य ब्राजील के रियो डी जेनेरियो में Christ the Redeemer प्रतिमा के सामने पोज देते हैं। (Buda Mendes/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

रिफ्यूजी ओलंपिक टीम के Chef De Mission, Tegla Loroupe और 1,500 मीटर धावक Paulo Lokoro टीम की नींव और अगले साल के खेलों के लिए उनकी तैयारियों के बारे में टोक्यो 2020 से विशेष रूप से बात करते हैं।

एक मिसाल

"जब हम टोक्यो जाएंगे, तो हम प्रतिस्पर्धा करने के लिए तैयार होंगे।"

वे ओलंपिक रिफ्यूजी टीम के Chef De Mission - Tegla Laroupe के शब्द हैं।

और कौन उन पर शक करेगा? एक पूर्व मैराथन विश्व रिकॉर्ड धारक के रूप में, Laroupe को पता है कि उच्चतम स्तर पर पहुंचने के लिए किस चीज़ की जरूरत है।

1973 में केन्या के वेस्ट पोकॉट जिले में जन्मी, Laroupe 25 किमी, 35 किमी और मैराथन डिस्टेंस में पूर्व विश्व रिकॉर्ड धारक हैं। वह तीन ओलंपिक खेलों में भी भाग ले चुकी हैं - 2000 के सिडनी खेलों में अपने सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन के साथ जहां वह 10,000 मीटर में 5वें स्थान पर रहीं।

इसलिए जब वह कहती है कि ओलंपिक रिफ्यूजी टीम टोक्यो में प्रतिस्पर्धा करने के लिए तैयार होगी, तो यह बात ध्यान देने योग्य है।

“रियो 2016 मुख्य रूप से दुनिया का ध्यान खींचने और उन्हें शरणार्थियों के अस्तित्व की याद दिलाने के लिए था। अब टोक्यो 2020 में हमें अपनी पूरी क्षमता दिखानी है," उन्होंने कहा।

Tegla Laroupe 24 भाई-बहनों में से एक थी जो नैरोबी के उत्तर में कुटोमोनी में पली-बढ़ी थी। बचपन के दौरान, उनकी स्कूल की दैनिक यात्रा में 10 किमी की नंगे पैर दौड़ शामिल थी - और यह स्कूल में था कि एक एथलीट के रूप में उनकी प्रतिभा पहले उभरने लगी थी।

लेकिन सफलता की राह Laroupe के लिए आसान नहीं थी। उनके पिता को उनका दौड़ना पसंद नहीं था और एक समय तो ऐसा आया जब उनके पिता ने उन्हें ट्रेनिंग करने से मना कर दिया। उनके पिता की नज़र में, एथलैटिक्स लड़कियों के खेलने का खेल नहीं था।

और यह केवल घर के भीतर विरोध नहीं था जिसे Laroupe को दूर करने की आवश्यकता थी। केनियन रनिंग अधिकारियों ने शुरू में सोचा था कि Laroupe, जो 5 फीट 1 इंच लंबी है, के पास सफल होने के लिए शारीरिक विशेषताओं की कमी है।

हालांकि, इनमें से कोई भी कारक उसे एक धावक के रूप में सफल होने से नहीं रोक सका। वह न्यूयॉर्क मैराथन जीतने वाली पहली अफ्रीकी महिला भी हैं।

कई मायनों में, यह उनका दृढ़ संकल्प ही है जिसने उन्हें ओलंपिक रिफ्यूजी टीम का नेतृत्व करने के लिए सही व्यक्ति बनने में मदद की।

"शुरुआत में, मुझे याद है कि मुझे एक आउटकास्ट के रूप में माना जा रहा था क्योंकि मैं शरणार्थियों का समर्थन कर रही थी जिन्हें अपराधी माना जाता था," Loroupe कहती हैं।

"लोगों ने मेरी पृष्ठभूमि के साथ शरणार्थियों के लिए मेरी चिंता को भी जोड़ा, एक युद्धरत देहाती समुदाय (पोकॉट) से आई, इसलिए मुझे बुरे लोगों के आसपास रहने की आदत थी।"

केन्या की Tegla Loroupe ने महिलाओं की IAAF वर्ल्ड हाफ मैराथन चैम्पियनशिप जीतने के बाद पोडियम पर जश्न मनाया। (Craig Prentis/ Allsport/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
केन्या की Tegla Loroupe ने महिलाओं की IAAF वर्ल्ड हाफ मैराथन चैम्पियनशिप जीतने के बाद पोडियम पर जश्न मनाया। (Craig Prentis/ Allsport/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2020 Getty Images

एक टीम की शुरूआत

Tegla Loroupe ने पहले रिफ्यूजी एथलीट्स के साथ दौड़ना शुरू किया, जब उनका संगठन, Tegla Loroupe Peace Foundation, शांति को बढ़ावा देने के लिए रन का आयोजन करने लगा। 2014 में, IAAF ने काकुमा में एक दौड़ का समर्थन करके इसमें रुचि ली।

और फिर जब IOC के अध्यक्ष Thomas Bach को वोट दिया गया, तो उन्होंने शरणार्थियों का समर्थन किया और शरणार्थी एथलीट्स से बनी एक टीम बनाने के बारे में सोचा।

Loroupe बताती हैं, "तब रियो ओलंपिक के लिए एथलीट्स का चयन करने के विचार के साथ रिफ्यूजी ओलंपिक टीम का गठन किया गया था।“

"परीक्षण और चयन तब काकुमा में हुआ था। इस बिंदु पर, हमें कुछ शरणार्थियों का चयन करना था जो ददाब पर आधारित थे। इसलिए हम ददाब और काकुमा के एथलीट्स की दो सीटों को नोंग (राजधानी नैरोबी के बाहर) ले आए जो IOC द्वारा समर्थित थी।"

इस अवधि के दौरान चुने गए एथलीट्स में Paulo Lokoro - एक दक्षिण सूडानी 1,500 मीटर धावक और रिफ्यूजी ओलंपिक टीम के सबसे सफल सदस्यों में से एक था, जो युद्ध से बचने के लिए 2006 में अपने घर केन्या भाग गया था।

उन्होंने टोक्यो 2020 को समझाया कि रियो 2016 के लिए चयन प्रक्रिया क्या थी।

“मैंने खुद ही फाउंडेशन से संपर्क किया। और फिर मैंने खुद को फुटबॉल खेलने के बाद कहा, 'मुझे एथलैटिक्स करके देखना चाहिए, मुझे एक बार कोशिश तो करनी चाहिए।'

“उस समय हमारे पास एथलेटिक्स और यहां तक कि रियो में ओलंपिक खेलों के बारे में कोई जानकारी नहीं थी। हमें सिर्फ यह बताया गया कि जिन लोगों को चुना गया था वे रियो जाएंगे।”

Loroupe, हालांकि, Lokoro के दृष्टिकोण से सहमत हैं कि उस समय अनुभव की कमी थी।

“Ngong में ट्रेनिंग करना कठिन था क्योंकि ये लोग धावक नहीं थे, लेकिन उनके पास दिल और हौसला था। उनका ध्यान कोर्स पर लगाना काफी मुश्किल काम था। उन्हें चोटिल होने का खतरा था, और कभी-कभी वे युद्ध से विचलित हो जाते थे और वापस घर लौट आते थे। उन्हें हर समय हमलों और मौतों की खबरे मिलती रहती थी,“ पूर्व मैराथन धावक ने याद किया।

"यह उनके लिए बहुत अलग था। वे गांवों से रिफ्यूजी कैम्प्स में आए थे और अब वे आवासीय कैम्प्स में थे - एथलीट बनने के लिए ट्रेनिंग कर रहे थे ताकि वे बड़े शहरों में जाकर प्रतिस्पर्धा कर सकें। यह उनके लिए एक और ही दुनिया थी। यह सिर्फ शारीरिक प्रशिक्षण से अधिक था। हम उन्हें एथलीट बनने के लिए मानसिक रूप से तैयार होने के लिए प्रोत्साहित करते थे।”

इन सभी एथलीट्स ने डेढ़ साल तक बहुत सीमित सुविधाओं के साथ प्रशिक्षण लिया।

“बहुत कम लोग या संगठन हमें उस समय समर्थन देने के लिए तैयार थे। यह एक मुश्किल काम था,” Loroupe ने कहा।

शरणार्थी ओलंपिक टीम के Paulo Amotun Lokoro ने ब्राजील के रियो डी जेनेरियो में Christ the Redeemer प्रतिमा के सामने पोज दिया। (Buda Mendes / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
शरणार्थी ओलंपिक टीम के Paulo Amotun Lokoro ने ब्राजील के रियो डी जेनेरियो में Christ the Redeemer प्रतिमा के सामने पोज दिया। (Buda Mendes / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2016 Getty Images

लाखों का प्रतिनिधित्व करने वाले 10 एथलीट

रियो के लिए टीम की उम्मीदें वैसी नहीं थीं जैसी आज हैं। शुरू में, लक्ष्य शरणार्थियों की दुर्दशा पर सभी का ध्यान आकर्षित करना था, न कि सर्वश्रेष्ठ एथलीट्स के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करना।

हालांकि, यह Lokoro जैसे एथलीट्स को रोक नहीं पाया, जो दुनिया के महानतम खिलाड़ियों के खिलाफ खुद को साबित करना चाहते थे।

रियो 2016 1,500 मीटर हीट में 11वें स्थान पर रहे Lokoro ने समझाया, "हमें सिर्फ यह बात बताई गई थी कि हम दुनिया भर के शरणार्थियों का प्रतिनिधित्व करने जा रहे हैं। हमने खुद से कहा - ठीक है, शायद हमसे यही उम्मीद हैं सबको।"

"इसने हमें प्रेरणा दी।"

Loroupe ने दुनिया भर में शरणार्थियों की दुर्दशा पर रोशनी डालने में टीम के अद्भुत प्रभाव के बारे में बात की।

"रियो में दस एथलीट्स ने दुनिया भर के लाखों शरणार्थियों की पीड़ा और दृढ़ता की दुनिया को याद दिलाई। शरणार्थियों की दुर्दशा विश्व एजेंडे पर वापस आ गई थी। इसने शरणार्थियों को बहुत अच्छी रोशनी में भी डाला। ज्यादातर मीडिया में, उन्हें खतरनाक, साहसी के रूप में चित्रित किया जाता है, लेकिन यहां वे अपनी प्रतिभा दुनिया को दिखा रहे हैं।”

"रियो के बाद काफी एथलीट प्रवक्ता और राजदूत बन गए, जैसे Angelina Nadai, Rose Nathike, Pur Biel और कई अन्य।"

रियो 2016 ने रिफ्यूजी टीम के प्रति सभी के दृष्टिकोण को बदल दिया। अब, टोक्यो 2020 ओलंपिक से पहले, उद्देश्य सर्वश्रेष्ठ एथलीट्स के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करना और एक पदक जीतना होगा।

“हमारे एथलीट इटेन में केन्याई धावकों (समुद्र तल से 2,400 मीटर की ऊँचाई पर स्थित और उच्च ऊंचाई वाले प्रशिक्षण परिसरों के लिए जाने जाते हैं) में सर्वश्रेष्ठ प्रशिक्षण प्राप्त कर रहे हैं और कुछ स्थानीय प्रतियोगिताओं में खुद को परखने और अपने प्रदर्शन को बढ़ाने के लिए प्रतिस्पर्धा कर रहे हैं। एथलीट्स ने बहुत अच्छा प्रदर्शन किया। वे वास्तव में शीर्ष आकार में थे।”

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Paulo Amotun Lokoro, 24, South Sudan, 1,500 metres Just a few short years ago, Paulo Amotun Lokoro was a young herder guarding his family’s few cattle on the plains of what is now South Sudan. He says he “knew nothing” of the world except his own homeland, which had been at war for almost all his life. The effects of that conflict pushed him to flee to neighbouring Kenya, where he has developed new, grand ambitions: “I want to be world champion,” he says. Living in a refugee camp, Paulo excelled in school sports, ultimately gaining a spot on the refugee squad now training near Nairobi under the guidance of Tegla Loroupe, the renowned Kenyan runner who holds several world records. “Before I came here I did not even have training shoes,” he says. “Now we have trained and trained, until we see ourselves at a good level, and now we know fully how to be athletes.” The effort paid off: Paulo is going to Rio. “I am so happy,” he says. “I know I am racing on behalf of refugees. I was one of those refugees there in the camp, and now I have reached somewhere special. I will meet so many people. My people will see me on the television, on Facebook.” Still, his aim is simple: “If I perform well, I will use that to help support my family, and my people.” UNHCR/ @benjaminloyseau -------------------------------------------- #rio2016 #refugees #teamrefugees #realpeople #bestoftheday #photoftheday #sport #olympicgames @teamrefugees

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टोक्यो पर अब निगाहें

चूंकि अब COVID-19 के कारण खेलों को स्थगित कर दिया गया है, एथलीट अपने रिफ्यूजी कैम्प्स में वापस आ गए हैं जहाँ वे पहले रहते थे क्योंकि ट्रेनिंग सेंटर अभी के लिए बंद हैं। यह Loroupe के लिए एक चिंताजनक समय रहा है।

"एथलीट्स का स्वास्थ्य हमारी प्राथमिकता थी। हम एथलीट्स के साथ लगातार संवाद में हैं। अभी के लिए, उनके कोच उन्हें इस बात का मार्गदर्शन दे रहे हैं कि संकट के इस समय में खुद को फिट रखने के लिए वे अपने कैम्प्स में क्या कर सकते हैं।"

“हम एथलीट्स की भलाई के बारे में भी बहुत चिंतित हैं। रिफ्यूजी कैम्प्स में जहां वे ठहरे हुए हैं, वहां भीड़ है - इसलिए हमने उन्हें इस्तेमाल करने के लिए फेस मास्क भेजे हैं। IOC उन कैम्प्स में उन एथलीट्स की मदद करने के लिए सामने आया है - उन्हें और उनके परिवारों को खाने के लिए भोजन देकर।"

अब चूंकि ओलंपिक खेलों की नई तारीखों की घोषणा की जा चुकी है, Loroupe और बाकी रिफ्यूजी टीम के पास तैयारी के लिए अतिरिक्त समय है।

“हमारे पास तैयारी करने के लिए एक और साल है, हम रियो की तुलना में बेहतर प्रदर्शन कर सकते है।“

"जब हम टोक्यो जाएंगे, तो हम प्रतिस्पर्धा करने के लिए तैयार होंगे।"

Tegla Laroupe ने रिफ्यूजी ओलंपिक टीम और उनके परिवार के सदस्यों को फेस मास्क दिए।
Tegla Laroupe ने रिफ्यूजी ओलंपिक टीम और उनके परिवार के सदस्यों को फेस मास्क दिए।