Steven Da Costa, सोने की खोज में निकला एक अग्रणी 

फ्रांस के Steven Da Costa (लाल) और जर्मनी के (ब्लू) Ricardo Giegler ने बाकू 2015 यूरोपीय खेलों के दौरान पुरुष कुमाइट -67 किग्रा के सेमीफाइनल में मुकाबला किया (BEGOC के लिए Paul Gilham / गेटी इमेज द्वारा फोटो)
फ्रांस के Steven Da Costa (लाल) और जर्मनी के (ब्लू) Ricardo Giegler ने बाकू 2015 यूरोपीय खेलों के दौरान पुरुष कुमाइट -67 किग्रा के सेमीफाइनल में मुकाबला किया (BEGOC के लिए Paul Gilham / गेटी इमेज द्वारा फोटो)

23 वर्षीय फ्रांसीसी एथलीट उस टीम का हिस्सा बनना चाहते है जो कराटे में पहले ओलंपिक स्वर्ण पर कब्जा करेगी - वह खेल जो टोक्यो में अपनी शुरुआत करेगा। Steven Da Costa 19वीं सदी के अपने पूर्वजों की तरह हैं - जिनके लिए केवल सोना मायने रखता है।

स्वर्ण पदक के लिए लड़ाई जारी है और उनका स्थान पहले से ही सुरक्षित है। अपने पूर्वजों के विपरीत, जिन्होंने सोने की तलाश में 19वीं शताब्दी में पूर्व की यात्रा की, जो उन्हें नहीं मिल सका - Steven Da Costa ने टोक्यो की यात्रा करने और अगले साल खेलों में उस स्वर्ण पदक के लिए लक्ष्य निर्धारित किया।

"क्वालिफिकेशन अच्छी बात है, लेकिन मुझे स्वर्ण पदक वापस लाने की आवश्यकता है," Da Costa ने टोक्यो 2020 को बताया।

"बिना कुछ किए टोक्यो की यात्रा करना, इसमें मुझे कोई दिलचस्पी नहीं है।"

इतिहास में पहली बार, कराटे जापान में ओलंपिक कार्यक्रम का हिस्सा होगा। हालांकि, फ्रांसीसी कराटेका सोने की खोज में अकेला नहीं होगा और उसे प्रतिष्ठित सोने को जीतने के लिए सबसे तेज और बेहतरीन होना होगा। अस्सी एथलीट एक ही स्थान पर खड़े होंगे: निप्पॉन बुडोकन, मार्शल आर्ट का जापानी घर, जो टोक्यो 1964 ओलंपिक खेलों में जूडो प्रतियोगिता के लिए बनाया गया था - और वर्तमान में जूडो, कराटे और अन्य कार्यक्रम आयोजित करता है।

एक लम्बा सफर

कराटे वर्ल्ड चैंपियन (-67 किग्रा) ने अपनी श्रेणी में कराटे 1 प्रीमियर लीग दुबई चरण जीतकर टोक्यो ओलंपिक खेलों के लिए अपना टिकट बुक किया।

वह टोक्यो के लिए क्वालीफाई करने वाले पहले फ्रांसीसी कराटेका है और अब तक केवल एक ही है।

हालांकि COVID-19 महामारी के कारण ओलंपिक रैंकिंग के लिए अगली क्वालिफिकेशन प्रतियोगिताओं को रद्द कर दिया गया था।

"मैं भाग्यशाली हूं कि क्वालिफिकेशन की अवधि समाप्त होने से पहले मैं क्वालीफाई हो गया," Da Costa ने कहा।

अब चूंकि उन्होंने क्वालीफाई कर लिया है, इसलिए वह अगले साल के खेल शुरू होने से पहले जितना संभव हो उतना कठिन प्रशिक्षण लेना चाहते हैं।

"हम अभी काफी समय से प्रशिक्षण ले रहे हैं। हमें एक उच्च-स्तरीय प्रतियोगिता में शीर्ष 50 एथलीट्स के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करनी थी। यह एक छोटी विश्व चैंपियनशिप थी, लेकिन लड़ाई वास्तव में कठिन थी। हर कोई शारीरिक रूप से मजबूत था - इसलिए जब मैंने क्वालीफाई किया, तो मुझे बहुत राहत मिली।"

एक प्रतिस्पर्धी एथलीट

कराटे के Petit Prince को तैयार रहना होगा क्योंकि ओलंपिक प्रतियोगिता और भी चुनौतीपूर्ण होगी। कुमाइट के लिए, पुरुषों और महिलाओं के लिए तीन श्रेणियों के रूप में सामान्य अंतरराष्ट्रीय प्रतियोगिताओं के विपरीत हैं, जैसे विश्व चैंपियनशिप, जहां प्रत्येक पुरुष और महिला प्रतियोगिता के लिए पांच श्रेणियां हैं। इसके अलावा, प्रत्येक ओलंपिक श्रेणी के लिए, केवल दस एथलीट्स को प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति है। इसका मतलब है कि जो लोग स्वर्ण पदक जीतना चाहते हैं उन्हें बहुत अच्छा होना होगा।

Da Costa के अनुसार, न तो उनका विश्व चैंपियन खिताब और न ही उनकी तीन यूरोपीय स्वर्ण पदक या उनकी आठ प्रीमियर लीग जीत उन्हें एक और एकमात्र ओलंपिक स्वर्ण का दावा करने में मदद करेगी।

"प्रतियोगिता बहुत कठिन होगी। विश्व चैंपियन होने का मतलब वहां कुछ भी नहीं होगा। हम सभी समान होंगे और सब कुछ हो सकता है। मुझे यह भी नहीं पता की वहां कोई फेवरेट होगा भी या नहीं।"

टोक्यो में उनके पिछले अनुभव बहुत अच्छे नहीं रहे हैं, इसलिए सोने की खोज एक कठिन चुनौती होगी।

"हर बार जब मैंने टोक्यो में लड़ाई लड़ी, मैं कभी नहीं जीता। यह बदलाव का समय है।"

फैमिली बिज़नेस

उम्मीद है, Steven टोक्यो में अकेले नहीं होंगे। उनके जुड़वां भाई Jessie और बड़े भाई Logan भी कराटेका हैं और ओलंपिक खेलों के लिए योग्य होने की उम्मीद कर रहे हैं। वे सभी फ्रांस के उत्तर-पूर्व में Mont-Saint-Martin में अपने पिता Michel द्वारा प्रशिक्षित हैं।

Steven के लिए, ओलंपिक में अपने दो भाइयों के साथ होना, जो विभिन्न श्रेणियों में लड़ेंगे, उन्हें बहुत फायदा होगा।

"यह बहुत अच्छा होगा क्योंकि एक साथ हम मजबूत होते हैं। हम कभी अकेले नहीं होते हैं। हम बुरे समय के दौरान भी एक-दूसरे का समर्थन करते हैं। जब कुछ अच्छा नहीं हो रहा होता है, तो हम एक साथ रहते हैं। हम जीत और हार दोनों में एक साथ होते हैं।"

सोने के साथ घर आना

Da Costa को पता है कि सोने की खोज उनके लिए और उनके बाकी परिवार के लिए आसान नहीं है।

उनके भाई Jessie की पिछले साल नवंबर में लिगामेंट की सर्जरी हुई थी और वो अब जुलाई में वापस आएंगे। वह आगामी टूर्नामेंट में टोक्यो खेलों 2020 के लिए क्वालीफाई करना चाहते हैं। हालांकि टूर्नामेंट की तारीखों का निर्धारण अभी भी किया जा रहा है, और राष्ट्रीय महासंघ को अपना निर्णय लेने की आवश्यकता है कि अगले साल खेलों में कौन प्रतिस्पर्धा करेगा।

दूसरी ओर, सबसे बड़े भाई, Logan, जो वर्तमान में कराटे ओलंपिक रैंकिंग में 12वें स्थान पर हैं, को भी ओलंपिक क्वालीफायर से गुजरना होगा। Logan वास्तव में कराटे में प्रवेश करने वाले अपने परिवार के पहले व्यक्ति थे और उनकी ही वजह से उनके दो छोटे भाइयों ने भी यह खेल खेलना शुरू किया।

अगर उनके दोनों भाई टोक्यो खेलों 2020 के लिए क्वालीफाई करते हैं, तो स्वर्ण पदक जीतने की संभावना बढ़ जाएगी।