एकलौता ओलंपिक पदक - साइप्रस का सेलिंग हीरो

साइप्रस के Pavlos Kontides ओलंपिक खेलों लंदन 2012 में पुरुषों की लेजर सेलिंग में रजत पदक जीतने के बाद जश्न मनाते हैं। (Laurence Griffiths / गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
साइप्रस के Pavlos Kontides ओलंपिक खेलों लंदन 2012 में पुरुषों की लेजर सेलिंग में रजत पदक जीतने के बाद जश्न मनाते हैं। (Laurence Griffiths / गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक मैडल जीतना हजारों एथलीट्स के लिए एक लक्ष्य है, लेकिन इन 24 देशों के लिए यह एक सपना है जो केवल एक बार ही सच हुआ है। Tokyo2020.org उन शानदार क्षणों पर एक नज़र डालता है।

बैकग्राउंड

सेलर Pavlos Kontides को साइप्रस के लिए ओलंपिक पदक हासिल करने वाले एकमात्र एथलीट होने का सम्मान प्राप्त है। वह साइप्रस के पहले और एकमात्र ओलंपिक पदक विजेता बने, जब उन्होंने ओलंपिक खेलों लंदन 2012 में मेंस लेजर वर्ग में रजत पदक जीता। तब, उनकी जीत छोटे द्वीप राष्ट्र के लिए महत्वपूर्ण थी, क्योंकि वह उस संकट के समय के दौरान साइप्रस के लिए आशा लेकर आए थे।

Kontides का जन्म लिमासोल में 1990 में हुआ था, एक शहर जो दक्षिणी तट पर स्थित है। जब वह सिर्फ नौ साल के थे, तब उन्होंने सेलिंग करनी शुरू की थी और जब वह 14 साल के हुए, तब तक उन्होंने गंभीरता से ट्रेनिंग करना शुरू कर दिया - अपने इस शौक को एक प्रोफेशन में बदल दिया।

Limassol Nautical Club में Kontides के पहले कोच Yiannis Papazoglou ने रॉयटर्स को बताया, "उनके पास पूरा पैकेज था। यह न केवल प्रतिभा के बारे में है, बल्कि वह एक महान व्यक्ति भी है। वह बहुत मेहनती है और बहुत अनुशासित भी है, बहुत विनम्र है।”

2007 में, उनका सफल करियर शुरू हुआ: सबसे पहले ओलंपिक 2008 बीजिंग के लिए क्वालीफाई करके और ISAF यूथ वर्ल्ड चैंपियनशिप में स्वर्ण पदक जीतकर। अगले वर्ष, फिर से, Kontides ने ISAF यूथ वर्ल्ड चैंपियनशिप जीती - उन्होंने लेजर वर्ग में दो बार स्वर्ण जीतने वाले एकमात्र एथलीट बनकर इतिहास रच दिया। एक महीने बाद, 18 साल की उम्र में, उन्होंने ओलंपिक में भाग लिया और लेजर वर्ग में सबसे कम उम्र के एथलीट थे - जहाँ वे 13वें स्थान पर रहे।

2009 में उनकी जीत का सिलसिला जारी रहा - उन्होंने विश्व कप प्रतियोगिता में दो रजत पदक और यूरोपीय पुरुष चैम्पियनशिप में कांस्य पदक जीते। 2010 के अंत में, Pavlos ने अपने सबसे बड़े लक्ष्य, लंदन 2012 की तैयारी में पूरी तरह से खुद को समर्पित करने के लिए साउथेम्प्टन विश्वविद्यालय में शिप साइंस में अपनी अंडरग्रेजुएट अध्ययन को रोक दिया।

साइप्रस के Pavlos Kontides ने अपने रजत पदक के साथ पोज़ किया जो उन्होंने ओलंपिक खेलों लंदन 2012 में पुरुषों की लेजर सेलिंग स्पर्धा में जीता था। (Clive Mason/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
साइप्रस के Pavlos Kontides ने अपने रजत पदक के साथ पोज़ किया जो उन्होंने ओलंपिक खेलों लंदन 2012 में पुरुषों की लेजर सेलिंग स्पर्धा में जीता था। (Clive Mason/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2012 Getty Images

इतिहास बनाना

ओलंपिक खेलों में, Kontides ने अपने सभी प्रयासों की परिणति देखी - उन्होंने लेजर वर्ग में सेलिंग में रजत पदक जीता। यह उपलब्धि हासिल करने के साथ ही सेलर ने साइप्रस के इतिहास में अपना नाम सुनहरे अक्षरों में अर्जित कराया।

22 वर्षीय ने स्वर्ण पदक जीतने के मौके के साथ पदक की दौड़ में प्रवेश किया, लेकिन ऑस्ट्रेलिया के पांच बार के विश्व चैंपियन Tom Slingsby, जो शुरू से अंत तक रेगाटा में लीड कर रहे थे, Kontides से आगे रहने में कामयाब रहे, और उन्होंने ओलंपिक खिताब जीता।

"यह बहुत शानदार था," Kontides ने रेस के बाद कहा।

“मेरे और मेरे देश के लिए, यह एक ऐतिहासिक दिन है। मुझे संदेह है कि मेरा नाम साइप्रस में सुनहरे अक्षरों में लिखा जाएगा। मुझे अब भी एहसास नहीं है कि मैंने अपने और अपने देश के लिए क्या हासिल किया है। लोग मेरे लिए खुश हो रहे हैं, मैं इस उपलब्धि के मूल्य को महसूस करना चाहता हूं।”

साइप्रस के ओलम्पिक पदक ने कैसे एक मुश्किल राष्ट्र के लिए उम्मीदें जगा दीं
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जीवन बदलने वाला प्रभाव

Kontide के रजत पदक ने राष्ट्रीय गौरव को बचाया और आर्थिक उथल-पुथल के समय में साइप्रस के लिए आशा की किरण लाए। चूंकि ग्रीस में संकट के कारण बैंकिंग क्षेत्र बुरी तरह प्रभावित हुआ था, साइप्रस ने आपातकालीन स्थिति से उबरने के लिए अपने यूरोपीय सहयोगियों से मदद मांगी।

“ऐसे समय में, लोगों को एक आइडल की आवश्यकता होती है। हम Pavlos का बहुत एहसान मानते हैं। वह वास्तव में दूसरों को प्रेरित करता है," Limassol Nautical Club के एक सदस्य Daphne Karayianni-Diamanti ने रॉयटर्स को बताया।

यहां तक कि अखबारों के पहले पन्ने पर भी उनके रजत पदक के साथ Kontides की तस्वीर थी।

पिछले कुछ वर्षों में, Kontides ने साइप्रस के लिए गर्व का स्रोत बनना जारी रखा है। उन्होंने रियो 2016 में प्रतिस्पर्धा की जहां वे 7वें स्थान पर रहे और उद्घाटन समारोह के दौरान ध्वजवाहक भी थे।

हालांकि, एथलीट के लिए ओलंपिक सपना अभी भी खत्म नहीं हुआ है।

अगर सब कुछ ठीक रहा, तो Kontides अगले साल टोक्यो खेलों में भाग लेंगे - जो उनका चौथा ओलंपिक होगा। पिछले साल एनोशिमा में विश्व कप में उन्होंने स्वर्ण पदक जीता था। तो, साइप्रस के लिए चीजें अच्छी लग सकती हैं लेकिन, पहले, Kontides को अभी भी टोक्यो के लिए अर्हता प्राप्त करनी है।

अपने देश में, Kontides न केवल एक शीर्ष एथलीट है, बल्कि वह सामाजिक रूप से भी सक्रिय है। जब वह सेलिंग नहीं कर रहे होते, तो वह अपना समय युवा सेलर्स को ट्रेनिंग देने में बिताते है, प्राइमरी स्कूलों में खेल के महत्व के बारे में बोलते है और चैरिटी कार्यक्रमों में भाग लेते है।

मेरा एक सपना साइप्रस में खेल का विस्तार करना है। ग्रीस में बहुत सारे मरीन हैं और वहां सेलिंग संस्कृति मजबूत है। मैं चाहूंगा कि मेरे देश में भी ऐसा ही हो,” उन्होंने एक साक्षात्कार में समझाया।

लेकिन टोक्यो के बाद भी, Kontides को नहीं लगता कि उनका एथलेटिक करियर खत्म हो जाएगा। वह अब भी और जीतना चाहते हैं।

"उम्र के लिहाज से, मैं अभी भी पेरिस में प्रतिस्पर्धा कर सकता हूं, लेकिन टोक्यो के बाद देखते हैं," उन्होंने कहा।

साइप्रट सेलिंग हीरो के लिए भविष्य अभी भी रोमांच से भरा है।