एकलौता ओलंपिक पदक - जब ‘गोल्डन लायनेस’ मोंटेनेग्रो का प्रतीक बनी

लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में महिला हैंडबॉल फाइनल के लिए पदक समारोह के दौरान रजत पदक विजेता मोंटेनेग्रो। (Jeff Gross/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में महिला हैंडबॉल फाइनल के लिए पदक समारोह के दौरान रजत पदक विजेता मोंटेनेग्रो। (Jeff Gross/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक मेडल जीतना हजारों एथलीट्स के लिए एक लक्ष्य है, लेकिन इन 24 देशों के लिए यह एक सपना है जो केवल एक बार ही सच हुआ है। Tokyo2020.org उन शानदार क्षणों पर एक नज़र डालता है।

बैकग्राउंड

लंदन में 2012 में ओलंपिक की शुरुआत करते हुए, मोंटेनेग्रो की महिला हैंडबॉल टीम, जिनका उपनाम "गोल्डन लायनेस" था, ने अपना नाम इतिहास की किताबों में लिखा और राष्ट्रीय नायक बन गईं।

सिर्फ चार साल पहले, मोंटेनेग्रो राष्ट्र ने पहली बार ओलंपिक खेलों में एक स्वतंत्र राष्ट्र के रूप में भाग लिया। देश ने पहले 1920 से 2004 तक यूगोस्लाविया, स्वतंत्र ओलंपियन और सर्बिया मोंटेनेग्रो के तहत प्रतिस्पर्धा की थी।

जबकि मोंटेनेग्रो के कई एथलीट्स ने इस अवधि के दौरान ओलंपिक पदक जीते थे, किसी ने मोंटेनेग्रो ध्वज के तहत प्रतिस्पर्धा नहीं की थी।

2006 में स्वतंत्रता प्राप्त करने के तुरंत बाद, मोंटेनेग्रो ने एक महिला हैंडबॉल टीम का गठन किया। 2010 यूरोपीय महिला हैंडबॉल चैम्पियनशिप में क्वालीफाई करने और छठे स्थान पर रहने पर टीम को कुछ सफलता मिली। अगले वर्ष, उन्होंने अपनी विश्व चैम्पियनशिप की शुरुआत की - जहाँ वह राउंड ऑफ़ 16 तक पहुंचने में सफल रहे।

2011 विश्व चैंपियनशिप में 10वें स्थान पर रहने के कारण उन्हें ओलंपिक खेलों लंदन 2012 के लिए क्वालीफाई करने का मौका मिला। मोंटेनेग्रो ने खेलों से सिर्फ दो महीने पहले IHF ओलंपिक क्वालिफिकेशन टूर्नामेंट में प्रवेश किया। वे एक मैच नहीं हारे और इस तरह योग्यता हासिल की.

मोंटेनेग्रो ने लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में महिला हैंडबॉल सेमीफाइनल खेल के दौरान स्पेन पर अपनी जीत का जश्न मनाया। (Jeff Gross/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
मोंटेनेग्रो ने लंदन 2012 ओलंपिक खेलों में महिला हैंडबॉल सेमीफाइनल खेल के दौरान स्पेन पर अपनी जीत का जश्न मनाया। (Jeff Gross/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
2012 Getty Images

इतिहास बनाना

लंदन 2012 में, मोंटेनेग्रो ने दो जीत, एक ड्रॉ और दो हार के साथ नॉकआउट चरण में अपनी जगह बनाई। क्वार्टर फाइनल में करीबी मुकाबले में फ्रांस को हराने के बाद, उन्होंने स्वर्ण पदक मैच में प्रवेश करने के लिए सेमीफाइनल में स्पेन को हराया।

फाइनल में, उन्होंने हैंडबॉल पॉवरहाउस नॉर्वे का सामना किया, जो वर्तमान ओलंपिक खिताब धारक होने के साथ-साथ विश्व और यूरोपीय चैंपियन भी थे।

इस मैच में टूर्नामेंट के शीर्ष-स्कोरर - Linn Jørum Sulland और Katarina Bulatovic का वर्चस्व था, जबकि मोंटेनेग्रो की गोलकीपर Sonja Barjaktarovic ने विश्व स्तरीय प्रदर्शन किया। अंत में, नॉर्वे बहुत मजबूत था - 26-23 से जीत गया और बैक-टू-बैक ओलंपिक चैंपियन बन गया।

जबकि स्वर्ण पदक मैच हारना कठिन था, मोंटेनेग्रो ने अपने देश का पहला ओलंपिक पदक (रजत) - कोर्ट में नृत्य करके मनाया।

मोंटेनेग्रो की कप्तान Bojana Popovic ने Podgorica में वापस आने पर कहा, "हम खुश हैं, मेरे हाथ अभी भी उत्साह से कांप रहे हैं। हम इस रजत पदक के हकदार थे। हमने दिखाया कि हमारे देश के लिए कैसे लड़ना है। सभी लड़कियां शानदार थीं।"

जीवन बदलने वाला प्रभाव

असली पार्टी की शुरुआत तब हुई जब गोल्डन लॉयनेस मोंटेनिग्रिन राजधानी में वापस लौटी।

एक भीड़ ने हवाई अड्डे पर टीम का स्वागत करते हुए चिल्लाते हुए कहा: "Ti si naša prva ljubav, Crna Goro volim te" जिसका अर्थ है "आप हमारा पहला प्यार हैं, मोंटेनेग्रो हम आपसे प्यार करते हैं।"

सभी ने उनका फूल मालाओं से स्वागत किया। वे उनके लिए एक हीरो की तरह थे। पुरुषों की वॉटर पोलो टीम भी महिलाओं की हैंडबॉल टीम के साथ शामिल हुई, जो खेलों में चौथे स्थान पर रही थी।

लंदन 2012 के स्क्वाड का हिस्सा रही Jovanka Radicevic ने उस उत्सव की यादों को याद किया और कहा –

"मैं कभी नहीं भूलूंगी कि ओलंपिक खेलों के बाद, सुबह के तीन बजे थे जब हम हवाई अड्डे पर उतरे, और कितने लोग सड़क पर खड़े थे!"

"यह एक ऐसी चीज है जिसे एक खिलाड़ी कभी नहीं भूल सकता क्योंकि जब आप एक माँ को उसके छोटे बच्चे के साथ सड़क पर खड़े हुए देखते हैं, जो हमें हैलो कहने के लिए इंतजार कर रही है, इसकी तुलना किसी चीज़ से नहीं की जा सकती।

टीम की सफलता देश के आकार को देखते हुए महत्वपूर्ण है, जिसकी आबादी लगभग 620,000 है।

लंदन में उनकी उपलब्धियों के बाद से, टीम देश का एक महत्वपूर्ण प्रतीक बन गई है।

"जब आप मोंटेनेग्रो कहते हैं, तो निश्चित रूप से, महिलाओं की हैंडबॉल टीम एक प्रतीक है, यूरोपीय चैम्पियनशिप में स्वर्ण पदक और ओलंपिक खेलों में रजत पदक के कारण," Radicevic ने 2018 में EHF Euro को बताया।

उनकी ओलंपिक सफलता के कुछ ही महीने बाद, एक बड़ी सफलता उनके रास्ते में आई जब उन्होंने नॉर्वे को हराकर यूरोपीय चैंपियंस ख़िताब हासिल किया।

रियो 2016 खेलों में, वे एक भी गेम जीतने में असफल रहे। हालांकि टोक्यो ओलंपिक खेलों के लिए क्वालीफाई करने की उनकी खोज तब तक जारी रहेगी जब तक कि वह मार्च 2021 में होने वाले IHF महिला ओलंपिक योग्यता प्रतियोगिता में भाग ल2021.

मोंटेनेग्रो का एकमात्र ओलंपिक पदक "फाइटिंग लायनेस" ने कैसे जीता
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