एक ऐसे स्प्रिंटर की कहानी जिसने स्ट्रेचर पर होने के बाद भी कभी हार नहीं मानी

टोक्यो 1964 ओलंपिक खेल, एथलेटिक्स, 100 मीटर पुरुष - फाइनल। Melvin Pender बाईं ओर है।
टोक्यो 1964 ओलंपिक खेल, एथलेटिक्स, 100 मीटर पुरुष - फाइनल। Melvin Pender बाईं ओर है।

अक्टूबर 1964 में, टोक्यो ने अपने पहले ओलंपिक खेलों की मेजबानी की थी। उन ऐतिहासिक पलों को याद करते हुए टोक्यो 2020 आपको कुछ सबसे अविश्वसनीय और जिंदादिल इवेंट्स से रूबरू कराएगा, जो आज से 56 साल पहले हुए थे। श्रृंखला के नवीनतम भाग में, हम Melvin Pender पर एक नज़र डालते हैं, वो स्प्रिंटर जो 100 मीटर फाइनल पूरा करना चाहता था।

बैकग्राउंड

यह बात ओलंपिक खेलों टोक्यो 1964 में Melvin Pender के खेल जगत में प्रवेश से कई साल पहले की है - जब 25 साल की उम्र तक Melvin Pender को ट्रैक रनिंग के बारे में कोई जानकारी नहीं थी।

1937 में अमेरिका के जॉर्जिया राज्य में जन्मे, Pender बड़े होकर सेना में भर्ती होने का सपना देख रहे थे। 1960 में, उन्हें जापान के ओकिनावा में अमेरिकी सेना के अड्डे पर भेजा गया, जो 82वें एयरबोर्न डिवीजन में सेवारत था। वहां एक आर्मी रेंजर फुटबॉल खेल के दौरान उनकी गति पर कुछ अमेरिकी सेना अधिकारियों की नजर पड़ी। एक दिन, उन्हें टोक्यो 1964 के लिए अमेरिकी सैन्य और जापानी एथलीट्स के प्रशिक्षण के बीच एक दोस्ताना एथलेटिक्स प्रतियोगिता में भाग लेने के लिए कहा गया था।

उनकी आत्मकथा, Expression of Hope – The Mel Pender Story में, उन्होंने अनुरोध पर अपनी प्रतिक्रिया को याद किया।

"कोच, आप किस बारे में बात कर रहे हैं? ट्रैक पर भागूं? मैंने पूछा। “मैंने अपने जीवन में कभी ट्रैक नहीं किया! मुझे तो यह भी नहीं पता कि शुरुआत कहां से करूं?” मैंने जारी रखा।

वह ट्रैक शूज़ के भी प्रशंसक नहीं थे, यह देखते हुए कि वे "बदसूरत, बदसूरत और बदसूरत" थे।

उस सब के साथ, उन्होंने पहली ही रेस जीत ली। बाद में उन्हें कई आंतरिक-सेवा प्रतियोगिताओं में भाग लेने के लिए कहा गया, इससे पहले उन्हें ओलंपिक के लिए प्रशिक्षित करने के लिए भेजा जाता, उन्होंने 100 और 200 गज की दौड़ जीती।

Pender के पास टोक्यो 1964 में प्रतिस्पर्धा करने के लिए एक व्यक्तिगत कारण था - उन्हें जापान से विशेष लगाव था।

संयुक्त राज्य अमेरिका के दक्षिण भाग में एक अफ्रीकी अमेरिकी के रूप में बड़े होते हुए, Pender को अपने गृह राज्य जॉर्जिया और सेना दोनों में भेदभाव का सामना करना पड़ा। फिर भी जापान में, उन्होंने आखिरकार उस स्वीकृति और समानता को महसूस किया, जिसकी उन्हें लालसा थी।

“यह मेरे द्वारा गुजरे किसी भी पिछले अनुभव से काफी बेहतर, एक पूरी तरह से अलग दुनिया थी। लोग परिश्रमी, बुद्धिमान और बहुत विनम्र थे। यह पहली बार था जब लोगों के एक समूह ने मुझे इतना सम्मान दिखाया था,” उन्होंने अपनी जीवनी में लिखा।

पल, जो यादगार बन गए...

टोक्यो 1964 में Pender को 100 मीटर और 4 × 100 मीटर रिले में टोक्यो 1964 में प्रतिस्पर्धा करनी थी।

अपनी 100 मीटर हीट्स में वह पहले स्थान पर रहे और फिर अपने क्वार्टर फाइनल में वह दूसरे स्थान पर रहे, Pender यूएसए टीम में शामिल हुए, फिर 100 मीटर पसंदीदा बॉब 'द बुलेट' Hayes सेमीफाइनल में। यहां तक का सफर फिर भी आसान था, इसके आगे Pender ने फाइनल के लिए क्वालीफाई करने के बाद सिंडर ट्रैक पर एक ज़ोरदार ठोकर खाई।

Hayes के अनुसार, Pender को स्ट्रेचर पर रखा गया था।

बाद में यह पता चला कि Pender ने अपनी पसली की मांसपेशियों को तोड़ दिया था - सेमीफाइनल से पहले वह साथी टीम के साथी, Trent Jackson के साथ खिलवाड़ कर रहे थे, जिसने उसे पेट में घूंसा मारा और आंतरिक रक्तस्राव हुआ।

उनके दर्द को मारने के लिए इंजेक्शन दिया गया और फ़ाइनल में नहीं दौड़ने की सलाह दी गई। लेकिन वह हार मानने के विचार का सामना नहीं कर सकते थे जब वह अपनी जीत से केवल एक दौड़ की दूरी पर थे।

और वह फाइनल में अब नंबर आठ लेन में खड़े थे।

जैसे ही दौड़ शुरू करने के लिए पिस्टल को दबाया गया, Pender ने ब्लॉकों को बाहर निकाल दिया, लेकिन दर्द उन पर हावी हो गया।

"मैं Jerome (Harry Jerome of Canada) और Figuerola (Enrique Figuerola of Cuba) के सामने 70 मीटर के निशान पर था, जब दर्द इतना बुरा हो गया था कि मैं बुरी तरह से हार गया था और मुझे यह भी नहीं पता था कि, मैं फिनिश लाइन पूरी कर भी पाऊंगा या नहीं," उन्होंने याद करते हुए बताया।

अपने दृढ़ संकल्प के साथ इस बड़े प्लेटफॉर्म पर, Pender छठे स्थान पर रहे। गोल्ड मेडल जीतने वाले Hayes ने Pender की तारीफ करते हुए कहा, "उसने जिस दर्द के साथ दौड़ कर अपने शानदार साहस का परिचय दिया है, उसके लिए मेरे पास शब्द नहीं हैं।”

उस दौड़ के बाद, Pender को अस्पताल भेजा गया और वह 4 × 100 मीटर रिले में भाग नहीं ले सके।

अमेरिका में फ़ाइनल के फ़ुटबॉल अख़बार ने फाइनल के कुछ दिनों बाद प्रकाशित किया, जिसमें Pender को कहते हुए बताया गया था, "मैंने अपनी पत्नी और बेटी से वादा किया कि मैं उन्हें स्वर्ण पदक दिलाऊंगा। अगर सेमीफ़ाइनल और 100 के फ़ाइनल के बीच अधिक समय होता, तो मुझे लगता है कि मैं इसे जीत सकता था।”

और अब आगे

टोक्यो 1964 के बाद, Pender सेना में लौट आए। उन्होंने 1965 में अधिकारी उम्मीदवार स्कूल से स्नातक किया और उन्हें वियतनाम में तैनात किया गया था। हालांकि, पांच महीने बाद उन्हें वापस अमेरिका के लिए मैक्सिको सिटी में 1968 ओलंपिक के लिए प्रशिक्षित करने के लिए भेजा गया था।

और इस तरह से 31 साल की उम्र में फिर से, Pender ने ओलंपिक में दूसरी बार अपनी कीर्ति बनाने के लिए मैक्सिको सिटी की यात्रा की। हालांकि उन्होंने 100 मीटर में फिर से छठा स्थान हासिल किया, उन्होंने Charlie Greene, Ronnie Ray और Jim Hines के साथ 4 × 100 मीटर रिले में स्वर्ण पदक पर जीत दर्ज की और उन्होंने साथ में 38.24 सेकंड का वर्ल्ड रिकॉर्ड कायम किया।

अपने करियर के दौरान, Pender ने 50, 60 और 70 गज की दूरी पर अप्रचलित दूरी के वर्ल्ड रिकॉर्ड भी बनाए।

ट्रैक से वापस, Pender वियतनाम लौट आए और उन्होंने कांस्य स्टार अर्जित किया। बाद में उन्होंने वेस्ट पॉइंट पर ट्रैक कोच सहायक प्रमुख के रूप में काम किया। हालांकि उन्होंने 1972 के ओलंपिक के लिए प्रशिक्षण लिया था, लेकिन क्यूंकि उनकी उम्र बड़ रही थी, इस तरह अपने तीसरे ओलंपिक के लिए क्वालीफाई नहीं कर पाए।

सेना से सेवानिवृत्त होने के बाद, Pender ने अटलांटा में एक खेल के सामान की दुकान खोली और एक एथलीट शूज कंपनी के डिजाइन मॉडल्स को एथलीट शूज बनाने में मदद की। उन्होंने अपने होमटाउन लिनवुड पार्क में अफ्रीकी अमेरिकियों के लिए पहले स्विमिंग पूल का निर्माण किया और कई ट्रैक और फील्ड क्लीनिक बनवाने में सहयोग किया।

ट्रैक पर उतार-चढ़ाव के बावजूद, Pender ने अपने संस्मरण में आशा का संदेश लिखा: “एक व्यक्ति जो करता है, सही, या गलत तरीके से, बहुतों के जीवन पर प्रभाव डालता है, और सफलता प्राप्त करने के लिए काम करना संभव है, फिर आप जीवन में कैसी भी स्थिति से क्यों ना गुजर रहे हों।”