Maggie Steffens - मैं युवा लड़कियों के लिए एक रोल मॉडल बनना चाहती हूं

Maggie Steffens ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों में इटली के खिलाफ महिला वाटर पोलो गोल्ड मेडल मैच जीतने के बाद जश्न मनाया। (Matthias Hangst/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
Maggie Steffens ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों में इटली के खिलाफ महिला वाटर पोलो गोल्ड मेडल मैच जीतने के बाद जश्न मनाया। (Matthias Hangst/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

यूएसए की महिला वाटर पोलो टीम की ताकत से हर कोई वाकिफ है।

वे बैक-टू-बैक ओलंपिक चैंपियन हैं, जिन्होंने पिछली तीन विश्व चैंपियनशिप और पैन अमेरिकन खेल जीते हैं और 2014 के बाद से एक फ़िना वर्ल्ड लीग खिताब नहीं खोया है। वास्तव में, इस जनवरी में, उन्हें लगातार 69 मैच जीतने के बाद अपनी पहली हार का सामना करना पड़ा।

"यह कोई सीक्रेट सॉस नहीं है, यह कोई जादू का नुस्खा नहीं है। यह वह ग्रुप है जो हमारे पास है और यह टीम वर्क है जिसके कारण हमने नतीजे हासिल किए हैं। यह लोग हैं, यह टीम है, यह हमारे काम करने का तरीका है, जिस तरह से हम अभ्यास करते हैं," यूएसए की कप्तान Maggie Steffens ने ओलंपिक चैनल को बताया।

"ईमानदारी से, हम कड़ी मेहनत करते हैं, हम कभी हार नहीं मानते हैं और हमारे पास महिलाओं का एक शानदार ग्रुप है।"

इसलिए इसमें कोई संदेह नहीं है कि ओलंपिक खेल टोक्यो 2020 में वे अपने ओलंपिक ताज को बरकरार रखने के लिए पसंदीदा हैं। हालांकि, Steffens के लिए, यह उनके कई लक्ष्यों में से एक है।

View this post on Instagram

WORLD CHAMPIONS!!! 🥇🇺🇸🏆 #3peat

A post shared by Maggie Steffens (@maggie.steffens) on

यह उनके खून में है

यह कहानी सुनकर लगेगा की Steffens वाटर पोलो में क्यों आई।

उनके पिता Carlos ने प्यूर्टो रिको में एक बच्चे के रूप में वाटर पोलो खेलना शुरू किया। बाद में, उन्हें कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, बर्कले में चुना गया, जहां वह तीन बार ऑल-अमेरिकन बन गए। Carlos वाटर पोलो के माध्यम से अपनी पत्नी Peggy से भी मिले, जबकि Maggie के तीनों बड़े भाई-बहन वाटर पोलो खिलाड़ी थे।

तो स्पष्ट रूप से Steffens का वाटर पोलो खेलना तो बनता था।

“मुझे याद है कि मैं अपने पिताजी और भाई-बहनों के साथ वाटर पोलो गेम्स देखने जाती थी। Steffens ने बताया, "हम पुरुषों के काल (Berkley) खेलों में जाते थे और हमारे घर के बैकयार्ड में वाटर पोलो बॉल्स भी होती थी।“

"मुझे नहीं पता था कि खेल क्या था, यह हमारे एरिया में नहीं खेला जाता था, लेकिन मुझे पता था कि वाटर पोलो की बॉल कैसी होती है। मैं इसके साथ फुटबॉल और बास्केटबॉल खेलती थी इसलिए मैं इस पीले रंग की बॉल से परिचित थी।”

संयुक्त राज्य अमेरिका की Maggie Steffens #6 ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों में इटली के खिलाफ महिला वाटर पोलो गोल्ड मेडल मैच जीतने के बाद जश्न मनाया। (Adam Pretty/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
संयुक्त राज्य अमेरिका की Maggie Steffens #6 ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों में इटली के खिलाफ महिला वाटर पोलो गोल्ड मेडल मैच जीतने के बाद जश्न मनाया। (Adam Pretty/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2016 Getty Images

सिडनी ओलंपिक खेलों 2000 में - महिला वाटर पोलो इवेंट को पहली बार ओलंपिक कार्यक्रम में पेश किया गया था। उन खेलों की रजत पदक विजेता, Maureen O’Toole, Maggie के गृहनगर डैनविल, कैलिफोर्निया में पहला वाटर पोलो क्लब शुरू करने के लिए आई थी।

इसलिए अपने घर के चारों ओर इस पीली गेंद को देखने के सालों बाद, Steffens ने सोचा कि वह खेल को आज़मा सकती है। लेकिन U12 की या बिना U14 की टीमों के उपलब्ध नहीं होने के कारण, Steffens, जो उस समय सिर्फ नौ साल की थी, ने खुद को U18 की टीम के लिए खेलते हुए पाया।

उन्होंने कहा, "मैं यह नहीं कहूंगी कि मैं खेल रही थी, मैं बस वहां पर मौजूद थी।

एथलीट्स के साथ खेलने में सक्षम होने का अनुभव ने उनके लिए एक मजबूत, तेज मुकाबलें और होशियार बनने का काम किया, इससे उन्हें अपने खेल में सुधार करने में मदद मिली। उन एथलीट्स के साथ खेलकर उन्होंने बहुत कुछ सीखा। आने वाले सालों में, ऐज ग्रुप का विस्तार हुआ क्योंकि अधिक से अधिक खिलाड़ी क्लब में शामिल होने लगे।

मैगी स्टीफ़ेंस: "हम शातिर महिलाओं का एक समूह है जो कभी हार नहीं मानती हैं"
03:00

ओलंपिक सपने और बहनो का अटूट बंधन

Maggie की बड़ी बहन Jessica को बीजिंग ओलंपिक के लिए यूएसए वाटर पोलो टीम में चुने जाने के बाद, पूरा परिवार उनका समर्थन करने गया। इसने न केवल 15 वर्षीय Maggie को ओलंपिक का अनुभव करने का मौका दिया, बल्कि इसने उन्हें यह विश्वास दिलाना भी शुरू कर दिया कि शायद वह भी एक दिन ओलंपियन हो सकती है।

"वो एक अद्भुत अनुभव था। जब से मैं एक बच्ची थी, मुझे पता था कि मैं एक ओलंपियन बनना चाहती हूं," 26 वर्षीय ने कहा। मैं Mia Hamm बनना चाहती थी। मैं फुटबॉल खेलना चाहती थी, लेकिन एक बार जब मैंने वाटर पोलो खेलना शुरू किया, तो मुझे लगा कि शायद मैं एक वाटर पोलो एथलीट बन सकती हूं।"

"मुझे वास्तव में विश्वास था कि मैं वहां जा सकती हूं। और जब मैंने अपनी बहन को ओलंपिक में खेलते हुए देखा, तो मुझे लगा कि अगर मैं उनके साथ खेलू, तो यह कितना अच्छा होगा।"

महज एक साल बाद, 16 साल की उम्र में, Steffens ने अपना वरिष्ठ अंतरराष्ट्रीय डेब्यू किया। बाद में, वह 2010 फ़िना वर्ल्ड लीग सुपर फ़ाइनल और फ़िना वर्ल्ड कप दोनों में स्वर्ण-पदक जीतने वाले मैचों में खेलीं।

लंदन 2012 ओलंपिक में Maggie और Jessica ने एक साथ खेला और संयुक्त राज्य अमेरिका को स्पेन पर 8-5 की जीत के साथ अपने पहले ओलंपिक वाटर पोलो में स्वर्ण पदक जीताने में मदद की। Maggie के लिए यह शानदार टूर्नामेंट रहा और उन्होंने 21 गोल किए - यह एक ओलंपिक रिकॉर्ड भी रहा। उन्हें तब MVP से भी नामित किया गया था।

हालांकि, Maggie ने लंदन खेलों में अपनी अविश्वसनीय प्रदर्शन के लिए अपनी बड़ी बहन को श्रेय दिया।

"2012 मेरे लिए एक विशेष ओलंपिक था। मैं हमेशा अपनी बड़ी बहन (Jessica) को बताता हूं कि यह उनकी वजह से था कि वह खेलों में इतना शानदार प्रदर्शन करने में सक्षम थी। मैं उन्हें बताती हूं कि क्यूंकि उन्होंने खुद पर सारा दबाव डाला और यह ही कारण था की मैं अपना खेल खेलने में सक्षम था।”

"मुझे अपने साथियों पर भरोसा था लेकिन मेरी बहन के साथ होने के कारण मुझे अच्छा करने की ताकत और शक्ति मिली।"

USA बनाम ESP - वुमेंस गोल्ड मेडल मैच | लंदन 2012 रीप्ले
01:20:50

टोक्यो 2020, स्थगन और उसके बाद

रियो गोल्ड मेडल विजेता, Steffens और उनके साथियों को टोक्यो खेलों में अपने खिताब का बचाव करने के लिए एक और साल इंतजार करना होगा।

"पहले, इस तरह के निर्णय को स्वीकार करना कठिन था," Steffens ने टोक्यो 2020 खेलों के स्थगन के बारे में टिप्पणी की। लेकिन अब मैंने इसे स्वीकार कर लिया है और अगले साल के ओलंपिक के लिए प्रशिक्षण जारी रखूंगी।”

"बेशक, हमारे लिए, हम सर्वश्रेष्ठ टीम बनना चाहते हैं, हम अपने देश के लिए और एक दूसरे के लिए स्वर्ण पदक लाना चाहते हैं।"

यूएसए महिला वाटर पोलो में सबसे प्रमुख टीम रही है। 2008 में बीजिंग ओलंपिक में रजत पदक जीतने के बाद से वे ओलंपिक में एक मैच नहीं हारे हैं। हालांकि, Steffens ने इस तथ्य को स्वीकार किया है कि स्पेन, हंगरी, चीन, ऑस्ट्रेलिया, इटली, कनाडा, रूस और ग्रीस जैसे देशों के प्रतिस्पर्धा के साथ, टोक्यो खेलों में यूएसए के लिए स्वर्ण पदक जीतना आसान नहीं होगा।

उन्होंने कहा, "मुझे लगता है कि महिलाओं के वाटर पोलो का पक्ष इतना मज़ेदार है क्योंकि यह सभी देशों के बीच इतनी ऊंची प्रतियोगिता है, इसलिए आपको प्रत्येक खेल के लिए तैयार रहना होगा।"

हालांकि, Steffens का लक्ष्य युवा खिलाड़ियों को इस खेल को खेलने के लिए प्रेरित करना और उनके लिए रोल मॉडल बनना है।

“मैं उन सभी महिलाओं के लिए बहुत आभारी हूं, जिन्होंने 2000 से पहले भी हमारे लिए खेल की शुरूआत की थी, इसलिए हम, महिलाओं के रूप में, खेल को आगे भी बढ़ने में मदद कर सकते हैं और इसे महिलाओं के लिए और अधिक उपलब्ध करा सकते हैं। मुझे उम्मीद है कि वाटर पोलो में महिलाओं के लिए भविष्य उज्ज्वल है।

इस खेल ने मुझे बहुत कुछ दिया है, अब इसका कर्ज चुकाने का समय है। मैं युवा लड़कियों के लिए एक रोल मॉडल बनना चाहती हूं।"