Leon Reid - ड्रग, गोद लेने और ओलंपिक महिमा की कहानी

Bronze medallist Leon Reid of Northern Ireland looks on during the medal ceremony for the Men's 200 metres at the Gold Coast 2018 Commonwealth Games.
Bronze medallist Leon Reid of Northern Ireland looks on during the medal ceremony for the Men's 200 metres at the Gold Coast 2018 Commonwealth Games.

ड्रग्स, दुर्व्यवहार और अपराध में अपना बचपन बिताने के बाद, Leon अब अपने भाग्य को लिखने की दिशा में काम कर रहे हैं। 200 मीटर स्प्रिंटर ने अपने अतीत, Usain Bolt के साथ प्रशिक्षण और 28 वर्षों में उत्तरी आयरलैंड का पहला अंतरराष्ट्रीय ट्रैक और फील्ड पदक विजेता बनने के बारे में कैसा महसूस किया, इसके बारे में टोक्यो 2020 के साथ बात की।

Leon की कहानी कोई सामान्य कहानी नहीं है। वह इंग्लैंड के पश्चिम देश में बड़े हुए, उनकी माँ एक ड्रग एडिक्ट थी और उन्हें 14 अलग-अलग फॉस्टर होम्स में रहने के लिए भेजा गया था।

"जब मैं प्राइमरी स्कूल में था, तब मुझे सुबह जगाने के लिए कोई नहीं होता था, मुझे खुद उठना पड़ता था और स्कूल के लिए तैयार होना पड़ता था," 25 वर्षीय स्प्रिंटर याद करते हुए कहते है। अगर मेरी मां आसपास होती थी, तो मुझे स्कूल बस के लिए पैसे मिलते थे, जो बहुत कम ही हुआ करता था।”

उनके घर पर दृश्य बहुत ही ख़राब होता था - लेकिन उनके लिए, यह सामान्य था। लोग ड्रग्स लेते थे, वे क्रैक और हेरोइन धूम्रपान करते थे।

Reid और उनके बड़े भाई को जल्द ही सामाजिक सेवा प्रणाली में ले जाया गया, जहां उन्हें एक फॉस्टर होम्स से दूसरे फॉस्टर होम्स ले जाया गया - उन्हें कभी भी किसी भी महत्वपूर्ण राशि के लिए एक स्थान पर बसने का मौका ही नहीं मिला।

"यह मेरी सबसे पहली याद है" वे बताते हैं। “मेरा भाई हमेशा मुसीबत में रहता था, इसलिए यह इस बात पर निर्भर करता था कि वह वास्तव में कैसा व्यवहार करता है। यह इस बात पर भी निर्भर करता था कि वे उसका कितना सामना कर सकते हैं क्योंकि वे हमेशा आपको सामाजिक सेवाओं में साथ रखने की कोशिश करते हैं।”

उनकी कहानी सुनकर आप सोच रहे होंगे कि शायद यह व्यक्ति जीवन में अपना रास्ता खो चूका है।

हालाँकि, उनका जीवन बहुत बदल गया है। Reid अब दुनिया के अग्रणी स्प्रिंटर्स में से एक है और वह ओलंपिक योग्यता के कगार पर है।

वह मेरा सबसे अच्छा दोस्त निकला...

और अब वह मेरा भाई है

सेटल होना

अब, आपको एक महिला के बारे में पता चलेगा - Reid जिसे मिले थे और बाद में उस महिला ने उन्हें गोद ले लिया।

"मुझे याद है कि हम फुटबॉल खेलते थे और एक लड़का था जिसके साथ मेरा झगड़ा होता था। हम एक-दूसरे से बिना किसी कारण के नफरत करते थे।"

"एक दिन, हमने लड़ना शुरू किया और फिर दोपहर के भोजन के समय वह फिर से मेरे पास आया, और मैंने कहा, 'ठीक है, राउंड 2!'

“और फिर यह पता चला कि वह सिर्फ फुटबॉल खेलना चाहता था। और फिर वह मेरा सबसे अच्छा दोस्त निकला ... और अब वह मेरा भाई है।"

हर वीकेंड पर, Reid अपने नए दोस्त Ryan के घर जाता था और जल्द ही उन्हें लगा कि वह भी उस परिवार का हिस्सा है।

"मैं अपने घर नहीं जाता था, मैं उसके घर पर रहता था," उन्होंने कहा।

बाद में, Ryan की मां, Claire ने उन्हें गोद लिया, उन्हें रहने किए लिए एक जगह दी और उन्हें समर्थन भी दिया ताकि वो अपने सपनों का पीछा कर सकें।

यह वह थी जिन्होंने Reid को एथलेटिक्स प्रशिक्षण के लिए तैयार किया, गोद लेने की औपचारिकता पूरी करने के लिए कागजी कार्रवाई की और एक Wexford मूल निवासी के रूप में, Reid को आयरलैंड से अपना कनेक्शन दिया - जिस देश से वह अगले साल के ओलंपिक खेलों में प्रतिनिधित्व करने की उम्मीद कर रहे हैं।

मुझे ऐसा लग रहा था कि मैं दुनिया का सबसे तेज व्यक्ति हूं

सचमुच कुछ महीनों के प्रशिक्षण के बाद।

एक प्रतिभाशाली धावक

पहले तो, Reid के पास एथलीट बनने की कोई महत्वाकांक्षा नहीं थी। उन्होंने छोटी उम्र से ही ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा करने का सपना नहीं देखा था। उन्होंने किसी भी एथलीट को अपना आइडल नहीं बनाया था।

वो बस तेज़ था। बहुत तेज़।

एथलेटिक्स प्रशिक्षण शुरू करने के कुछ हफ्तों बाद, Reid प्रशिक्षण व्यवस्था से बोर हो गए थे। वह दौड़ना चाहते थे लेकिन उनके कोच इससे असहमत थे।

"मेरे कोच ने मुझसे कहा, 'तुम इसके लिए तैयार नहीं हो,' मैंने कहा, 'नहीं, मैं यह कर सकता हूं!" और फिर उन्होंने मुझसे कहा, 'ठीक है, जाओ और रेस करो।“

“फिर मैंने दौड़ लगाई, और यह पता चला कि मैं दक्षिण-पश्चिम (इंग्लैंड का) में नंबर एक था। फिर वहां से मेरे सफर की शुरूआत हुई।"

ठीक आठ महीने बाद, Reid यूरोपियन यूथ समर ओलंपिक फेस्टिवल में ग्रेट ब्रिटेन के लिए प्रतिस्पर्धा कर रहा था, 100 मीटर और 4x100 मीटर रिले में रजत पदक जीत रहा था।

"यह आश्चर्यजनक था," उन्होंने उस अनुभव के बारे में कहा। "मुझे ऐसा लग रहा था कि मैं दुनिया का सबसे तेज व्यक्ति था, सचमुच, कुछ महीनों के प्रशिक्षण के बाद ही।"

महान एथलीट्स के साथ खेलना

किसी ऐसे के लिए, जिसने शीर्ष पर पहुंचने के लिए संघर्ष किया, महान Usain Bolt जैसे एथलिट के साथ प्रशिक्षण करना एक महान अनुभव रहा होगा।

“मैं जमैका गया था। मैं छोटे ग्रुप में था, सीनियर ग्रुप में Bolt थे। Yohan Blake भी थे, Warren Weir भी थे। यह वास्तव में बहुत अच्छा था, लेकिन क्योंकि मैं इस खेल में बड़ा नहीं था, इसलिए यह ऐसा नहीं था - 'यह आश्चर्यजनक है'; यह ऐसा था - 'यह अच्छा है'।"

वर्षों बाद, Reid जमैका के विश्व रिकॉर्ड धारक के साथ एक ही अनुशासन में प्रशिक्षण ले रहे थे; Bolt के साथ प्रशिक्षण के दौरान उन्हें जो अनुभव प्राप्त हुआ वह उनके लिए बहुत मायने रखता है।

"अब, यह अविश्वसनीय है। आप युवा होने पर इन चीजों के बारे में नहीं सोचते हैं, लेकिन अब आप यह जानकर बहुत अच्छा महसूस करते हैं कि आपने अब तक के सबसे महान धावक के साथ प्रशिक्षण लिया है।"

अभी हाल ही में, Reid एक और विश्व रिकॉर्ड धारक - 400 मीटर के किंग, Wayde van Niekerk के साथ प्रशिक्षण प्राप्त कर रहे हैं - जिन्होंने उन्हें 2020 की शुरुआत में दक्षिण अफ्रीका गणराज्य में अपने प्रशिक्षण शिविर में आमंत्रित किया।

उन्होंने कहा, “जब मैं वहां था तब उन्होंने वास्तव में मेरी देखभाल की। वह मुझे अपने माता-पिता के घर ले गए, मैं उनके परिवार से मिलने गया, उनके दोस्तों से मिलने गया।"

इसके अलावा, दुनिया के कुछ बेहतरीन स्प्रिंटर्स के साथ प्रशिक्षण के दौरान, Reid ने इस बात को महसूस किया कि दौड़ने के मानसिक पहलू किसी भी शारीरिक प्रशिक्षण से अधिक मूल्यवान हैं।

इतिहास बनाने वाला

हाल ही में, Reid अपना इतिहास बना रहे हैं। आयरलैंड गणराज्य के लिए ग्रेट ब्रिटेन से अपनी निष्ठा हस्तांतरित करने के बाद (यदि वह ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करते हैं, तो वह आयरलैंड गणराज्य के लिए दौड़ लगाएंगे, लेकिन उन्होंने कॉमनवेल्थ गेम्स में उत्तरी आयरलैंड का प्रतिनिधित्व किया), Reid ने पुरुषों के 200 मीटर में 2018 कॉमनवेल्थ गेम्स में कांस्य पदक जीता था। इंग्लैंड के Zharnel Hughes को अयोग्य घोषित किए जाने के बाद उन्हें तीसरे स्थान पर पदोन्नत किया गया था।

यह 28 साल में एक उत्तरी आयरिश एथलीट द्वारा जीता गया पहला अंतरराष्ट्रीय ट्रैक और फील्ड मेडल था।

"यह अविश्वसनीय था। हमने सोचा, 'क्या हम इसे जीत चुके हैं? या नहीं? लेकिन अंत में, हमें इसे जीत लिया था," Reid कहते हैं।

अब टोक्यो की ओर देखते हुए, एथलीट अपने अवसरों के बारे में आशावादी है - हालांकि उनका मानना है कि उनकी संभावनाएँ स्थगन से प्रभावित नहीं हुई हैं।

उत्तरी आयरलैंड के Leon Reid और नाइजीरिया के Emmanuel Arowolo ने गोल्ड कोस्ट 2018 राष्ट्रमंडल खेलों के दौरान पुरुषों की 200 मीटर हीट में प्रतिस्पर्धा की। (Ryan Pierse/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
उत्तरी आयरलैंड के Leon Reid और नाइजीरिया के Emmanuel Arowolo ने गोल्ड कोस्ट 2018 राष्ट्रमंडल खेलों के दौरान पुरुषों की 200 मीटर हीट में प्रतिस्पर्धा की। (Ryan Pierse/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
2018 Getty Images

अगर शर्ट फिट हो जाए...

ओलंपिक खेलों तक जाने के लिए एक साल से अधिक के साथ, Reid खुद को टोक्यो में क्या हो सकता है, इसके बारे में सपने देखने की अनुमति दे सकते हैं।

"फाइनल में कुछ भी हो सकता है," वे कहते हैं। “जब आप उस फाइनल में पहुंचते हैं तो आप आठ लोग होते हैं और केवल तीन लोग पदक प्राप्त कर सकते हैं। इसलिए पोडियम पर जाने की संभावना आपके पक्ष में और भी अधिक है।”

और अगर उन्हें सफल होना है, तो उन्हें सबसे छोटे विवरणों पर ध्यान केंद्रित करना होगा, जैसा कि उन्होंने तब किया जब उन्होंने राष्ट्रमंडल खेलों में अपना पहला सीनियर पदक जीता।"

"मुझे जर्सी के साथ कुछ मुद्दे हैं। जब उन्होंने (उत्तरी आयरलैंड) पहली बार जर्सी जारी करना शुरू किया, तो मैं इससे खुश नहीं था।"

"मैंने उनसे कहा, 'मुझे एक स्किन-टाइट बनियान की जरूरत है। और फिर उन्होंने मेरे लिए यह बनियान बनाई और यह अविश्वसनीय था, यह बहुत अच्छे से फिट हो रही थी।"

“जब मैंने इसे पहना, तो मुझे आत्मविश्वास महसूस हुआ। और जब आप आत्मविश्वास महसूस करते हैं, तो आप सचमुच ऐसा महसूस करते हैं कि आप दुनिया को अपना सकते हैं।

"और यही मैंने करा।"

अपनी तकदीर खुद लिखना

कठिन शुरुआत से, Reid ने एक निर्विवाद सफलता की कहानी में अपना जीवन बदल दिया।

उन्होंने जीवन में जो दृढ़ संकल्प दिखाया है, उसने उन्हें खुद को ओलंपियन कहने के करीब ला दिया है।

यह एक प्रॉस्पेक्ट है जो उन्हें अगली चुनौती का सामना करने के लिए प्रेरित करता है।

"यह आपको एक एलीट दर्जा देता है कि आप महानों में से एक हैं। भले ही आप उस दिन जैसा चाहें वैसा प्रदर्शन न करें, आप अभी भी ओलंपियन हैं और कोई भी इस चीज को आपसे दूर नहीं ले जा सकता है।"