Katie Mullan: "प्रदर्शन ओलंपिक खेलों में महत्वपूर्ण है"

रिपब्लिक ऑफ आयरलैंड टीम की कप्तान Katie Mullan अपने साथियों के साथ, डबलिन में 2019 महिला एफआईएच ओलंपिक हॉकी क्वालिफायर में टोक्यो 2020 के लिए क्वालीफाई करने के बाद जश्न मनाती हुई।
रिपब्लिक ऑफ आयरलैंड टीम की कप्तान Katie Mullan अपने साथियों के साथ, डबलिन में 2019 महिला एफआईएच ओलंपिक हॉकी क्वालिफायर में टोक्यो 2020 के लिए क्वालीफाई करने के बाद जश्न मनाती हुई।

आयरिश महिला हॉकी टीम की कप्तान को टोक्यो 2020 के लिए बड़ी उम्मीदें हैं, वह जीत के लिए उन्हें आगे बढ़ाने का इरादा रखती है

यह डबलिन में 3 नवंबर 2019 की रात को आयरलैंड और कनाडा के बीच एक क्वालीफायर फिनिश था जो ‘टू-लेग प्लेऑफ’ के दूसरे मैच के दौरान काफी नाटकीय तौर पर शून्य-ऑल ड्रा पर समाप्त हुआ। अब एक पेनल्टी शूटआउट तय करेगा कि कौन टोक्यो 2020 तक जाएगा।

घर पर खेलते हुए, टीम आयरलैंड जानती थी कि वे अपने प्रशंसकों को निराश नहीं कर सकते। लेकिन शूटआउट शुरू होते ही कनाडा ने 3-1 की बढ़त हासिल कर ली। हालांकि, आयरिश गोलकीपर Ayeisha McFeeran की वीरता ने उनकी टीम को स्कोर 3-3 से बराबर करने में मदद की।

अचानक हुए एक जबरदस्त शॉट ने कनाडा के ओलंपिक सपनों को धराशायी कर दिया जबकि आयरलैंड ने 4-3 की जीत का जश्न मनाया।

यह पहली बार होगा जब आयरलैंड की महिला हॉकी टीम ओलंपिक खेलों में भाग लेगी।

कप्तान Katie Mullan के लिए, यह जीत खिलाड़ियों के अतीत और वर्तमान में डाली गई सभी कड़ी मेहनत का परिणाम थी।

"मुझे लगता है कि उस पल के बारे में सबसे बड़ी बात जो उस समय मेरे सामने आई थी, वह यह थी कि, सभी आयरलैंड के खिलाड़ी, जिन्होंने अपना पूरा करियर ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करने की कोशिश के लिए दिया था, लेकिन वह चूक गए थे," उन्होंने टोक्यो 2020 को बताया।

"यह उनके लिए एक महत्वपूर्ण क्षण था, क्योंकि 20-30 साल पहले उन्होंने ओलंपिक में पदार्पण की जो भी तैयारी की थी, यह उसका नतीजा था और वह भी नकारात्मक, ऐसा अवसर उन्हें दोबारा नहीं मिलना था।"

रियो 2016 से निर्माण गति और इसके आगे

Mullan कहती हैं कि ओलंपिक खेलों के लिए क्वालीफाई करना हमेशा टीम के लिए ताश के पत्तों की तरह था।

"हम रियो 2016 के लिए क्वालीफाई करने के बहुत करीब आ गए थे। और मुझे लगता है कि हम अपने आप में जानते थे कि हमारे पास इन टीमों को हराने की क्षमता थी।"

"हमारा विश्वास अभी और बढ़ा है और लगातार आगे बढ़ रहा है।"

जब वे 2018 वर्ल्ड कप के लिए लंदन में आई, तो वे प्रदर्शन के लिए तैयार थीं।

उन्हें अपने प्रशंसकों का भी समर्थन प्राप्त था, जिन्होंने उन्हें खेलते हुए देखने के लिए बड़ी दूर दूर से यात्रा की थी।

"पूरा स्टेडियम सिर्फ हरा (आयरलैंड का राष्ट्रीय रंग) था। और मुझे तब ऐसा महसूस हुआ कि हम आयरलैंड में थे, अपने ही घर में होने का एहसास और हमारे पास बहुत सारे यात्री समर्थक थे और अपनी जमीन पर तो….. सिर्फ जीत ही होती है।"

मैच दर मैच, Katie Mullan ने अपनी टीम को जीत दिलाई और सामने वाली हर टीम को हराकर आगे बड़ी। हालांकि, फाइनल में, वे नीदरलैंड की तीव्रता से मेल नहीं खा सकीं, जिन्होंने अपना आठवां खिताब जीता।

हालांक आयरलैंड शीर्ष पुरस्कार का दावा नहीं कर पाया था, लेकिन यह उनका ऐतिहासिक रजत पदक के साथ शानदार प्रदर्शन था क्योंकि वे वर्ल्ड कप के उस चरण में इससे पहले कभी नहीं पहुंचे थे।

और घर वापसी पर हुए शानदार स्वागत-उत्सव ने इसे साबित कर दिया।

"यह हम तब तक नहीं समझ पाए कि कैसे रिएक्ट करें जब तक हम डबलिन की सड़कों पर नहीं आ गए, हम प्रशंसकों से भरे हुए थे और यह महसूस हो रहा था कि अगर यह रजत पदक की ख़ुशी है तो‘वर्ल्ड कप’ का आयरलैंड के द्वीप पर कितना बड़ा स्वागत होगा।"

"और यह आश्चर्यजनक था। यह वास्तव में कुछ ऐसा था जिसने पूरे देश को एक दूसरे के साथ जुड़ा हुआ महसूस किया, और तब से अब तक लाखों की संख्या में लोग - जो आज तक मुझसे मिलते हैं और वे याद करते हैं कि उन्होंने सेमीफाइनल कहां देखा था और उन्होंने फाइनल कहां देखा था।"

फंडिंग का असर खेल प्रदर्शन पर पड़ता है

Mullan के लिए, फंडिंग का उनकी पिछली जीत के साथ बहुत गहरा संबंध था।

वर्ल्ड कप और ओलंपिक क्वालीफायर के लिए नेतृत्व में अधिक धन के साथ, टीम सप्ताह में एक से तीन बार अपने प्रशिक्षण को बढ़ाने में सफल रही, जिसका असर उनके अंतरराष्ट्रीय मंच पर प्रदर्शन में साफ-साफ दिखाई दे रहा था।

अब उनके पास खिलाड़ियों का एक अर्ध-पेशेवर सेटअप है जिनमें अधिकांश खिलाड़ी खेल के लिए प्रैक्टिस के साथ-साथ नियमित नौकरी करते हैं या वे एथलेटिक करियर के दौरान पढ़ाई भी करते हैं।

Mullan खुद एक बायोमेडिकल इंजीनियर हैं, जो स्वास्थ्य कार्यकर्ताओं के लिए 3 डी प्रिंटिंग पीपीटी उपकरण प्रदान करने के कार्य में शामिल हैं। जबकि वह अपनी नौकरी से प्यार करती है और इस COVID-19 स्वास्थ्य संकट के दौरान जो योगदान देती है, वह अभी भी चाहती है कि महिला हॉकी खिलाड़ियों को पूरी तरह से अपने ऊपर एक एथलीट के रूप में ध्यान केंद्रित करने का मौका मिले।

"हम स्पष्ट रूप से बेहतर स्थिति में हैं। हमें अधिक धनराशि मिली है जिससे हम सप्ताह में कम से कम तीन दिन एक साथ प्रशिक्षण लेने में कामयाब रहे। आयरलैंड में इस समय पूरी तरह से खेल का माहौल बन गया है, जो आश्चर्यजनक रहा है हम सब इस बदलाव से बेहद खुश हैं।"

"मुझे लगता है कि हम इन शीर्ष देशों के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करते हैं लेकिन दिन के अंत में उन्हें फुल-टाइम सैलरी मिल रही है और हमे नहीं। धन के संबंध में, यह बहुत बड़ा अंतर होगा।" आयरलैंड में हॉकी को वित्तीय सहायता मिलती है जिसके लिए सभी एथलीटों को पूर्णकालिक पेशेवर होना चाहिए।"

आयरलैंड की Katie Mullan महिला एफआईएच ओलंपिक हॉकी क्वालिफायर सेकेंड लेग में कनाडा की Sara McManus के साथ एक्शन में हैं।
आयरलैंड की Katie Mullan महिला एफआईएच ओलंपिक हॉकी क्वालिफायर सेकेंड लेग में कनाडा की Sara McManus के साथ एक्शन में हैं।
©INPHO/Morgan Treacy

उम्मीदों से है ज़िन्दगी

अगस्त में, टीम ने देश में लॉकडाउन के कारण पिछले कई महीनों में पहली बार एक पूर्ण टीम सत्र रखा।

Mullan ने कहा, "हमने फरवरी की शुरुआत से एक-दूसरे को नहीं देखा है और यह वास्तव में रोमांचक होने वाला है।"

आयरलैंड गणराज्य में खेल प्रशिक्षण के लिए नए सरकारी नियमों के साथ टीम के लिए अभी भी चुनौतियां हैं, इसलिए Mullan और उसके साथी अभी भी इंतजार कर रहे हैं कि यह प्रशिक्षण को कैसे प्रभावित कर सकता है।

अभी के लिए, एक-दूसरे को प्रेरित रखने के लिए, तकनीक उन्हें नियमित रूप से संपर्क में रहने की अनुमति देती है।

"हमारा इस तरह का एक महान समूह हैं और हम सभी वास्तव में काफी करीबी दोस्त हैं। इसलिए हमेशा हमारी आपसी बातचीत जारी रहती है।"

"हमारे पास कुछ समूह जूम-कॉल पर हैं। हमारे पास कुछ क्विज़ थे, बस लॉकडाउन में जुड़े रहने के लिए कुछ मज़ेदार चीजें।"

टीम आयरलैंड ने कनाडा के खिलाफ 2019 महिला FIH ओलिंपिक हॉकी क्वालिफायर दूसरे चरण में जीत हासिल की।
टीम आयरलैंड ने कनाडा के खिलाफ 2019 महिला FIH ओलिंपिक हॉकी क्वालिफायर दूसरे चरण में जीत हासिल की।
©INPHO/Morgan Treacy

जबकि खेलों का स्थगन शुरू में Mullan के लिए "दिल तोड़ने वाला" था, वह कहती है: "हम अगले बारह महीनों को हमारे लिए एक शानदार अवसर के रूप में देख रहे हैं। यह एक आशीर्वाद है।"

"और उन सभी राष्ट्रों के बीच जिसका वह सामना करने जा रही हैं, वह है जापान।

उन्होंने कहा, "मेजबान देश के खिलाफ खेलने वाला कोई भी टूर्नामेंट जो मैं खेलने जा रही हूं, मेरे ख्याल में सबसे रोमांचक है।" "मुझे लगता है कि हम जापान के खिलाफ खेलने के लिए सुपर उत्साहित होंगे क्योंकि वे मेजबान देश हैं।"

लेकिन टोक्यो 2020 में जाना कुछ ऐसा है जिसे किसी भी सूरत में आसान नहीं कह सकते, Mullan भी जानती हैं, कि वे एक ऐसे क्षेत्र में जा रहे हैं, जहां जीतना कठिन है।

"यहां पर केवल दो समूह हैं और आपको लगातार बहुत अच्छा होना है और बहुत सारे खेलों और हॉकी में बहुत अच्छा प्रदर्शन करना है। इसलिए यह पता लगाने का अंतिम अवसर है कि कौन सबसे अच्छा है और हर कोई कहां बैठता है क्योंकि टूर्नामेंट बहुत तीव्र है और इसलिए संघनित है। यह हमारे लिए खिलाड़ियों के रूप में उत्साह का एक पूरा स्तर लाता है।"

और कप्तान के रूप में, वह आश्वस्त है कि टीम एक साथ क्या हासिल कर सकती है।

"अगर हम एक खिलाड़ी की नजर से देखें तो, हम एक ही टीम के खिलाड़ी हैं, लेकिन हम अपने अनुभव के मामले में पूरी तरह की अलग टीम हैं।"

"ओलंपिक खेलों में प्रदर्शन इतना महत्वपूर्ण है; आप अपने फॉर्म के शीर्ष पर रहना चाहते हैं।"

"मुझे लगता है कि हमें टोक्यो 2020 में पदक के लिए अपने लक्ष्य निर्धारित करने होंगे, क्योंकि यदि हमने लक्ष्य निर्धारित किए तो जीत हमारी होगी और यदि हमने ऐसा नहीं किया तो हमें सिर्फ मूर्ख ही कहा जायेगा।"