जापान के ओलंपिक मैराथनर्स

पाकिस्तान के Muhammad Youssef ने 21 अक्टूबर 1964 को XVIII ग्रीष्मकालीन ओलंपिक खेलों के दौरान पुरुषों की मैराथन दौड़ की शुरुआत में स्टेडियम के चारों ओर धावकों का एक पैकेट  रखा। (Keystone/Hulton Archive/Getty Images द्वारा फोटो)
पाकिस्तान के Muhammad Youssef ने 21 अक्टूबर 1964 को XVIII ग्रीष्मकालीन ओलंपिक खेलों के दौरान पुरुषों की मैराथन दौड़ की शुरुआत में स्टेडियम के चारों ओर धावकों का एक पैकेट रखा। (Keystone/Hulton Archive/Getty Images द्वारा फोटो)

अक्टूबर 1964 में, टोक्यो ने अपने पहले ओलंपिक खेलों की मेजबानी की थी। उन ऐतिहासिक पलों को याद करते हुए टोक्यो 2020 आपको कुछ सबसे अविश्वसनीय और जिंदादिल घटनाओं से रूबरू कराएगा, जो आज से 56 साल पहले हुई थी। श्रृंखला के दूसरे भाग में, हम जापान की मैराथन दौड़ के इतिहास पर एक नज़र डालते हैं। इसके साथ ही हम जानेंगे- 1964 का उनका एकमात्र एथलेटिक पदक जिसको जीतने के जुनून के लिए उन्होंने क्या-क्या किया।

कहा जाता है कि मैराथन की शुरुआत मैराथन की लड़ाई से होती है जो 490 ईसा पूर्व में हुई थी। एथेन्सियन सेना ने फारसियों के खिलाफ लड़ाई जीतने के बाद, एक युवा दूत सैनिक मैराथन में एथेन्स के युद्ध के मैदान से लगभग 40 किमी की दूरी तक भागता हुआ गया, जिससे वह अपने लोगों में जीत की खबर पहुंचा सके, लेकिन वह केवल पतन और थकावट से जल्द ही मर गया। किंवदंती को श्रद्धांजलि देने के लिए, एथेंस में 1896 में आयोजित पहले आधुनिक ओलंपिक खेलों में पुरुषों के लिए 40 किमी की मैराथन दौड़ आयोजित की गई थी।

वर्षों से, मैराथन जापान की सबसे शानदार इवेंट की श्रेणी में से एक रही, जिसमें कई जापानी धावकों ने ओलंपिक खेलों में एक मजबूत उपस्थिति का प्रदर्शन किया। ओलंपिक खेलों में टोक्यो 2020 के लिए, जापान में प्रतिनिधित्व करने वाली उच्च आशाओं के साथ तीन पुरुषों- NAKAMURA Shogo, HATTORI Yuma और OSAKO Suguru - और तीन महिलाओं - MAEDA Honami, SUZUKI Ayuko और ICHIYAMA Mao को चुना गया है।

लेकिन क्या वे उन लोगों की तुलना में बेहतर कर सकते हैं जिन्होंने उनसे पहले इस दूरी को तय किया था?

जापानी धावकों का मैराथन में प्रवेश

ओलंपिक खेल स्टॉकहोम-1912 वह पहला ओलंपिक खेल था जिसमें जापान ने भाग लिया था। जापान की ओलंपिक टीम बनाने वाले दो एथलीट्स में से एक मैराथन धावक, KANAKURI Shizo थे, जो उस समय 20 वर्ष के थे।

हालांकि कई जापानी लोगों को उनसे बहुत उम्मीदें थीं, Kanakuri हाइपोथर्मिया मध्य-दौड़ से बाहर हो गए और उनकी देखभाल एक स्थानीय किसान परिवार ने की थी। दौड़ पूरी करने में असमर्थ होने के कारण, वह चुपचाप दौड़ अधिकारियों को बताए बिना जापान लौट गए। उन्हें स्थानीय लोगों के बीच 'लुप्त हो चुके जापानी धावक' के रूप में जाना जाने लगा।

1967 में, स्टॉकहोम 1912 खेलों की 55वीं वर्षगांठ पर, Kanakuri को स्वीडिश ओलंपिक समिति द्वारा स्टॉकहोम लौटने और दौड़ को "खत्म" करने के लिए मील का पत्थर मनाने के लिए आमंत्रित किया गया था - जो उन्होंने किया। यह एक ऐतिहासिक क्षण था और इसके साथ ही जापान के लिए एक गौरवशाली पल जिसे हर जापानी मैराथन पर दोहराएगा।

उन्होंने आखिरकार 54 साल, 8 महीने, 6 दिन, 5 घंटे, 32 मिनट और 20.3 सेकंड बाद यह दौड़ पूरी की।

टोक्यो 1964

ओलंपिक खेलों टोक्यो 1964 में, जापान ने एथलेटिक्स में अपनी पहले मुकाबले के बाद का ओलंपिक पदक अर्जित किया, और यह TSUBURAYA Kokichi था जिसने पुरुषों की मैराथन में उपलब्धि हासिल की।

टोक्यो में नेशनल स्टेडियम में दौड़ में Tsuburaya दूसरे स्थान पर रहा; ब्रिटेन के Basil Heatley ने हालांकि स्वर्ण पदक हासिल किया। पदक समारोह के दौरान, जापान के झंडे को लहराया गया क्योंकि टोक्यो 1964 में Tsuburaya एकमात्र जापानी एथलेटिक्स पदक विजेता बने।

Tsuburaya, के साथ एक उम्मीद के मुताबिक मैराथन होने के बावजूद, KIMIHARI Kenji आठवें स्थान पर रहे, लेकिन चार साल बाद उन्होंने मैक्सिको 1968 में रजत पदक प्राप्त करके बदला लिया। उनका रिकॉर्ड समय 2:23:31 था।

लगातार दो ओलंपिक खेलों में पदक प्राप्त करने के बाद, जापान ने मैराथन इवेंट में एक उभरते हुए पावरहाउस होने के लिए अपने देश में नौजवानों को प्रोत्साहित करते हुए उन्हें ओलंपिक खेलों में मैराथन इवेंट की बुलंदियों पर स्थापित करना शुरू कर दिया।

टोक्यो 1964: मैराथन

और अब आगे...

1980 के दशक तक, जापान मैराथन धावक अंतरराष्ट्रीय सर्किट पर लगातार भाग लेने वाले प्रतियोगी थे।

SO ब्रदर्स - Shigeru और Takeshi - दोनों ने लॉस एंजिल्स 1984 में पुरुष मैराथन में भाग लिया, जिसमें Takeshi ने चौथे स्थान पर रह कर अपने देश का नाम ऊंचा किया। NAKAYAMA Takemichi ने चार साल बाद सियोल में चौथे स्थान पर आकर इस उपलब्धि को हासिल किया।

SEKO Toshihiko नियमित रूप से जापान और विदेशों में प्रमुख इवेंट में पोडियम में शीर्ष पर रहे, उन्होंने 15 में से 10 रेसें जीतीं। उन्हें अक्सर लॉस एंजिल्स 1984 और सियोल 1988 में पदक से चूकने के बावजूद जापान के लिए प्रतिस्पर्धा करने वाले सबसे अच्छे मैराथन धावक में से एक के रूप में माना जाता है।

हालांकि जापान 1970 और 80 के दशक में ओलंपिक पोडियम फिनिश हासिल करने में विफल रहा था, उम्मीद थी कि 24 साल का इंतजार आखिरकार बार्सिलोना 1992 में खत्म हो जाएगा - और MORISHITA Koichi ने जापान के लिए रजत जीतकर यह साबित करदिया।

MORISHITA, जो So brothers के संरक्षण में बड़े हुए थे, बेशक वह 30 किमी के आसपास से कोरिया गणराज्य के एचडब्ल्यूएएन HWANG Young-cho के साथ कांटे की लड़ाई में उलझाने के बाद स्वर्ण जीतने के लिए उम्मीदवारों में से एक थे, लेकिन आश्चर्यजनक रूप से रेस के अंतिम चरण में हारते हुए गिर पड़ा।

इतना कुछ होने के बावजूद भी, MORISHITA ने इतिहास रचा, जब वह मेक्सिको सिटी 1968 में Kimihara के बाद ओलंपिक पदक जीतने वाले जापान के पहले एथलीट बने।

जापान की Mizuki Noguchi ने एथेंस ओलिंपिक के दौरान महिला मैराथन में पहला स्थान हासिल करने और स्वर्ण पदक जीतने के बाद जश्न मनाया। (Scott Barbour/Getty Images द्वारा फोटो)
जापान की Mizuki Noguchi ने एथेंस ओलिंपिक के दौरान महिला मैराथन में पहला स्थान हासिल करने और स्वर्ण पदक जीतने के बाद जश्न मनाया। (Scott Barbour/Getty Images द्वारा फोटो)
2004 Getty Images

महिला मैराथन को मिली ओलंपिक खेलों में एंट्री

महिलाओं की मैराथन को पहली बार लॉस एंजिल्स 1984 ओलंपिक कार्यक्रम में शामिल किया गया था।

शुरुआती वर्षों में, MASUDA Akemi, एक रोमांचक ओलंपिक पदक दावेदारों के रूप में, और MIYAHARA Misako, जो सियोल 1988 में एक ओलंपियन बनी थी, चुनौती के लिए बढ़ी, लेकिन उन्होंने पाया कि वास्तविकता बहुत कठिन थी।

लेकिन सिर्फ चार साल बाद, बार्सिलोना 1992 में, ARIMORI Yuko ने रिकॉर्ड बुक में अपना नाम लिखा। Valentina Egorova (पूर्व सोवियत संघ के देशों की तत्कालीन एकीकृत टीम का प्रतिनिधित्व) के खिलाफ आमने-सामने के भयंकर मुकाबले के बाद, Arimori ने स्वर्ण पदक विजेता से केवल आठ सेकंड के अंतर पर 2:32:49 के समय के साथ रजत पदक हासिल किया, जो जापान का पहला पदक बन गया। और इस तरह Arimori जापान की सर्वप्रथम महिला मैराथन पदक विजेता बनी।

यहां से, जापान की महिलाओं की मैराथन ने स्वर्ण युग में प्रवेश किया।

अटलांटा 1996 में, Arimori ने लगातार ओलंपिक खेलों में पदक जीतने वाली पहली जापानी महिला एथलीट बनने के लिए कांस्य पदक अर्जित किया और इस उपलब्धि के बाद TAKAHASHI Naoko, सिडनी में एक जीत के साथ पहली जापानी महिला ओलंपिक एथलेटिक्स स्वर्ण पदक विजेता बनी। उन्होंने 2:23:14 के समय के साथ 2000 के खेल - एक ओलंपिक रिकॉर्ड बनाया।एथेंस 2004 में जापान की कीर्ति जारी रही: NOGUCHI Mizuki ने केन्या की Catherine Ndereba को पीछे छोड़ते हुए उनके स्थान पर कब्जा कर लिया और जापान की लगातार दूसरी ओलंपिक मैराथन का स्वर्ण पदक जीता। जापान की महिला मैराथनरों द्वारा यह लगातार चौथा पदक था।

जापान के Suguru Osako ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों के 12वें दिन पुरुषों की 5000 मी में प्रतिस्पर्धा की। (Cameron Spencer/Getty Images द्वारा फोटो)
जापान के Suguru Osako ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों के 12वें दिन पुरुषों की 5000 मी में प्रतिस्पर्धा की। (Cameron Spencer/Getty Images द्वारा फोटो)
2016 Getty Images

टोक्यो 2020 की ओर

जापान हाल ही में ओलंपिक खेलों में मैराथन में कोई भी पदक अर्जित नहीं कर सका है, हालांकि शुरुआत में जापानी धावकों का ओलंपिक खेलो के आयोजन में काफी बोलबाला था, और उन्होंने चोटी के खिलाड़ी होने का सम्मान अर्जित किया था।

जापान का आखिरी मैराथन पदक 2004 में एथेंस में Noguchi द्वारा जीता गया स्वर्ण पदक था, और पिछली बार ओलंपिक पदक के साथ पुरुष मैराथन धावक और भी आगे निकल गया था, बार्सिलोना 1992 में Morishita के रजत पदक के साथ। इन निराशाजनक नतीजों के लिए एक प्रमुख कारक है। और वह है केन्या और इथियोपिया के एथलीटों का ओलंपिक में प्रवेश, जो अब कई वर्षों के लिए ओलंपिक खेलों में लंबी दूरी की पदक पट्टियों पर अपना स्थान बना चुके हैं।

जापानी मैराथनकर्ताओं के लिए चल रहे परिणाम के बीच, टोक्यो 2020 खेलों के लिए योग्यता प्रक्रिया को फिर से शुरू किया गया।

दोनों पुरुषों और महिलाओं की मैराथन के लिए, सितंबर 2019 में जापान में आयोजित एक-शॉट योग्यता दौड़ में पहले और दूसरे फिनिशरों को तीन में से दो स्पॉट आवंटित किए गए थे। NAKAMURA Shogo और HATTORI Yuma ने पुरुषों का स्थान सुरक्षित किया, जिसमें MAEDA Honami और SUZUKI Ayuko ने महिलाओं के स्थानों को सुरक्षित किया।

तीसरे और अंतिम स्थान के लिए, जोकि पुरुषों और महिलाओं की मैराथन के लिए एक-एक, तीन घरेलू दौड़ के प्रदर्शन पर विचार किया गया। यह OSAKO Suguru और ICHIYAMA Mao थे जिन्होंने क्रमशः पुरुषों और महिलाओं की दौड़ के लिए ये स्थान अर्जित किए थे।

अक्टूबर 2018 में, Osako ने जापानी रिकॉर्ड को तोड़ दिया, जिसे SHITARA Yuta ने 16 साल में पहली बार एक ही वर्ष में बनाया था, और मार्च 2020 में 2 के समय के साथ समाप्त करके एक नया जापानी रिकॉर्ड हासिल किया: उनका क्वालिफिकेशन रेस में रिकॉर्ड समय था 05:29.

इस बीच, मार्च 2020 में एक महिला दौड़ में, Ichiyama ने 2:20:29 के समय के साथ जीत को सील कर दिया - इसी के साथ इतिहास में चौथी सबसे तेज दौड़ने वाली जापानी महिला बन गई, उन्होंने Noguchi के 2:21:18 को तोड़ दिया, जो घर की मिट्टी पर एक जापानी द्वारा देखा गया सबसे तेज समय था।

टोक्यो 2020 में जापानी एथलट्स के लिए उम्मीदें अधिक हैं, लेकिन सपोरो में मैराथन को किस नजरिए से देखा जाता है यह बात ज्यादा मायने रखती है? हम 42.195 किमी की दौड़ से भरे जोश और ड्रामा को देखने के लिए बैटेड सांस के साथ इंतजार करते हैं।