जब Sushil Kumar ने लंदन 2012 में रजत पदक जीतकर अपने बीजिंग के रिकॉर्ड को सुदृढ़ किया

भारत के Sushil Kumar देश के एकमात्र एथलीट हैं जिन्होंने दो व्यक्तिगत ओलंपिक पदक जीते हैं। (Ryan Pierse/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
भारत के Sushil Kumar देश के एकमात्र एथलीट हैं जिन्होंने दो व्यक्तिगत ओलंपिक पदक जीते हैं। (Ryan Pierse/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)

1952 के खेलों के बाद पहली बार भारत के लिए (बीजिंग 2008 में) फ्री स्टाइल कुश्ती में ओलंपिक पदक जीतकर, Sushil कुमार ने न केवल इस अनुशासन में पदक के लिए पड़े हुए सूखे को समाप्त किया, बल्कि अन्य पहलवानों के लिए खेल के भव्य मंच पर अपने सपने को जीने के लिए दरवाजे भी खोले।

चार साल बाद लंदन में, उन्होंने अपने वजन वर्ग में एक रजत पदक का दावा करके अपने ही रिकॉर्ड को बेहतर बनाया - इस प्रकार वह दक्षिण एशियाई देश से एकमात्र व्यक्ति बन गए जिसने ओलंपिक में दो पदक जीते।

आइए जानते हैं इस भारतीय पहलवान के बारे में कुछ और दिलचस्प बातें!

बेजिंग गेम्स के बाद की गाथा

2008 में बीजिंग खेलों में, पहली बार भारत के पास तीन व्यक्तिगत पदक विजेता थे - Abhinav Bindra द्वारा अर्जित निशानेबाजी में स्वर्ण पदक, Vijender Singh द्वारा अर्जित मुक्केबाजी में कांस्य पदक और Sushil Kumar द्वारा फ्रीस्टाइल कुश्ती में अर्जित कांस्य पदक।

Sushil, जो तब हाल ही में 66 किग्रा वर्ग में चले गए थे, ने मैच में अपने प्रतिद्वंद्वी पर जीत हासिल करने के लिए अपने कुख्यात'कैंची दाँव' का इस्तेमाल किया और कांस्य पदक पर अपनी जीत दर्ज की।

हालांकि जब उन्होंने कांस्य जीता था, तब ऐसी खबरें थीं कि उन्हें कुछ लोगों द्वारा रिटायर होने के लिए कहा गया था, लेकिन Sushil को पता था कि उन्हें कुछ और अच्छा करने की चाहत हैं और वे इससे बेहतर परिणाम हासिल करना चाहते हैं।

उन्होंने खुद को उस फंदे में नहीं पड़ने दिया, और इसके बजाय कड़ी मेहनत की और बेहतर हो गए और आखिरकार चार साल बाद लंदन खेलों में रजत पदक जीता।

योग्यता और चोट

काफी हद तक जीवन के चक्र की तरह, Sushil को मूल बातों पर लौटना पड़ा और शून्य से फिर से शुरू करना पड़ा।

लेकिन इस बार, उन्हें दो ओलंपिक खेलों में प्रतिस्पर्धा करने का अनुभव था और इस तरह वह खुद को प्रतिस्पर्धा के लिए तैयार कर रहे थे।

भारतीय ग्रैपलर ने पदक जीतना जारी रखा। जालंधर में 2009 कॉमनवेल्थ कुश्ती चैम्पियनशिप में Kumar ने स्वर्ण पदक जीता। उनका अगला सीज़न और भी बेहतर था - Sushil एशियाई खेलों में, नई दिल्ली में कॉमनवेल्थ गेम्स और मॉस्को में वर्ल्ड रेसलिंग चैंपियनशिप में भी पोडियम पर शीर्ष पर रहे।

हालांकि, बाद में, कंधे की चोट ने लंदन खेलों में उनकी भागीदारी को खतरे में डाल दिया।

“मैंने अपना दाहिना कंधा घायल कर लिया था और एक समय ऐसा भी था जब मेरी योग्यता दांव पर थी। मैंने एक योग्यता टूर्नामेंट भी गंवा दिया था,” भारतीय पहलवान ने कहा था।

हालांकि, उन्होंने उम्मीद नहीं खोई और अपनी रिकवरी पर कड़ी मेहनत की।

Kumar ने चीन में क्वालीफिकेशन टूर्नामेंट में स्वर्ण पदक जीतकर, लंदन में अपने लगातार तीसरे ओलंपिक खेलों के लिए वापस लड़ाई लड़ी और योग्यता अर्जित की।

दर्द, अधिक दर्द और फिर पतन...

अगर आपको लगता है कि उनके दाहिने कंधे पर लगी चोट काफी गंभीर थी और उनके प्रदर्शन के बारे में उनके मन में संदेह पैदा हो गया, तो पढ़ें कि ग्रीष्मकालीन खेलों की शुरुआत से सिर्फ दस दिन पहले उनके साथ क्या हुआ था।

लंदन ओलंपिक शुरू होने से ठीक पहले Kumar का वजन मापदंडों के अनुसार छह किलोग्राम अधिक था।

उनके लिए खतरनाक संकेत, और एक साथ खेली जाने वाली तीन सदस्यीय कुश्ती के लिए भी!

फिर उन्होंने क्या किया?

Sushil इस बाधा को दूर करने के लिए दृढ़ थे और इसके लिए उन्होंने अपना वजन कम करने के लिए हर संभव कोशिश की। उन्होंने भूखे रहकर वजन कम करने का हर संभव प्रयास किया और उन्होंने कार्डियो ट्रेनिंग करते हुए भारी कपड़े भी पहने थे।

लेकिन जैसा कि सब कुछ ठीक लग रहा था और सारी चीजें सामान्य रूप से थीं, उनके पहले बाउट से एक रात पहले कुछ बुरा हुआ।

भारतीय पहलवान ने टीम डॉक्टर द्वारा दिए गए इलेक्ट्रोलाइट्स को फेंक दिया, और मांसपेशियों में ऐंठन और पूरे शरीर में ऐंठन का अनुभव किया। उनकी टीम के सदस्य और उनके लंबे समय के कोच, Yashwir Singh फिर उनकी मालिश करने और उन्हें हाइड्रेटेड रखने में जुट गए।

संघर्ष अभी खत्म नहीं हुआ था।

पहले दौर में Kumar के प्रतिद्वंद्वी बीजिंग 2008 के स्वर्ण पदक विजेता, तुर्की के Ramazan Sahin थे। कोई व्यक्ति जो खेलों के लिए प्रशिक्षण लेने के बजाय अपना वजन कम करने और मालिश करने में व्यस्त था, भारतीय पहलवान के लिए अपने प्रतिद्वंद्वी को हराना बहुत कठिन था, लेकिन किसी तरह Kumar ने किया और अगले दौर में प्रगति करने में सफल रहे।

लेकिन, जैसा कि वे कहते हैं, जीवन में कुछ भी आसान नहीं है - Kumar को स्वर्ण पदक जीतने वाले Ramazan को हारने और अगले दौर में जाने के लिए अपने सभी अनुभव का उपयोग करना पड़ा।

इस तरह के नतीजे थे कि ने चेंज रूम में भी Kumar की साँसें रुकने लगी थीं और वह वहां गिर गए, जिससे भारतीय दल चिंतित हो गया।

“मैं इतना थक गया था कि मैं अपनी उंगलियों को हिला नहीं सका। स्वाभाविक रूप से, हर कोई चिंतित था, और यहां तक ​​कि Yogeshwar भी वहां थे, जिन्होंने मुझे आकार में वापस आने में मदद की।”

शीर्ष पर वापसी

Sushil उस फिर समय स्वस्थ हो गए, और क्वार्टर फाइनल में उज्बेकिस्तान के Ikhtiyor Navruzov को हराकर सेमीफाइनल में पहुंच गए। सेमीफाइनल में, Kumar को कजाकिस्तान के Akzhurekh Tanatarov का सामना करना था, जिसके खिलाफ उन्होंने अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन किया।

हालांकि बीजिंग कांस्य पदक विजेता Akzhurekh को हराने में कामयाब रहा, Kazakh ने भारतीय पहलवान पर उसका कान काटने का आरोप लगाया। Akzhurekh के कान से खून बह रहा था लेकिन उसके टीम-प्रबंधन ने इसकी समीक्षा करने का विकल्प नहीं चुना।

Akzhurekh Tanatarov ने भारतीय पहलवान पर उसका कान काटने का आरोप लगाया था। (Ryan Pierse/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
Akzhurekh Tanatarov ने भारतीय पहलवान पर उसका कान काटने का आरोप लगाया था। (Ryan Pierse/ गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
2012 Getty Images

परिणामस्वरूप, Sushil Kumar ने 66 किलोग्राम वर्ग में न केवल फाइनल में प्रवेश किया, बल्कि दो ओलंपिक पदक जीतने वाले एकमात्र भारतीय के रूप में इतिहास पन्नों पर भी सुनहरी कलम से भारत का गौरव लिख दिया।

लेकिन, फिर से स्वर्ण पदक के लिए उनकी तलाश कामयाब नहीं रही। इस बार उनके रास्ते का रोड़ा एक पेट का कीड़ा था, जिसके लिए उन्हें छह बार वॉशरूम जाना पड़ा। इस की वजह से न केवल उन्हें आराम के लिए पर्याप्त समय मिला बल्कि उन्हें थोड़ी कमज़ोरी भी महसूस हुई।

गोल्ड मेडल मैच में, वह जापानी मिलिट्री मैन, Tatuhiro Yonemitsu के खिलाफ उतरे, जिन्होंने भारतीय पहलवान को एक भी राउंड जीतने नहीं दिया। परिणामस्वरूप, वह फाइनल हार गए और उन्हें रजत पदक के लिए समझौता करना पड़ा।

Sushil Kumar ने कहा, "कुश्ती में, खेल वैसा नहीं होता जितना हम सोचते हैं।"

“जापानी पहलवान भी बहुत अच्छी तरह से तैयार हो कर आए थे, और मुझे स्वीकार करना चाहिए कि कहीं न कहीं यह मेरी गलती थी। मैंने अच्छी शुरुआत नहीं की।”

2012 में लंदन खेलों में ध्वजवाहक रहे Sushil ने अपनी साख साबित की और देश के लिए दो व्यक्तिगत ओलंपिक पदक जीतने वाले पहले और एकमात्र एथलीट बनकर भारत को गौरवान्वित किया।

हालांकि यह कुछ ऐसा था, जिसका एहसास उन्हें बाद में हुआ।

“मुझे वास्तव में इस तथ्य के बारे में बाद में पता चला कि मैं पहला भारतीय हूं जिसने अपने राष्ट्र के लिए दो व्यक्तिगत पदक जीते हैं। इससे मुझे काफी गर्व हुआ कि मैं अपने देश के लिए कुछ अच्छा कर सकता हूं।”