भारत की पुरुष हॉकी टीम और ओलंपिक खेलों के स्वर्ण पदक साथ उनका प्रगाढ़ प्रेम

भारत और नीदरलैंड्स की हॉकी टीमें एम्स्टर्डम में 1928 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में मेंस फील्ड हॉकी के फाइनल से पहले ग्रुप फोटो के लिए एक साथ पोज़ देती हुई। (Central Press/Hulton Archive/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
भारत और नीदरलैंड्स की हॉकी टीमें एम्स्टर्डम में 1928 के ग्रीष्मकालीन ओलंपिक में मेंस फील्ड हॉकी के फाइनल से पहले ग्रुप फोटो के लिए एक साथ पोज़ देती हुई। (Central Press/Hulton Archive/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक खेलों के इतिहास में कई टीमों ने इतनी ऊंचाइयों पर अपना कीर्तिमान बनाया है कि इसे केवल अविश्वसनीय माना जा सकता है। टोक्यो 2020 इन अविस्मरणीय टीमों और स्टार खिलाड़ियों की कहानियों को फिर से दर्शाता है जिन्होंने उन्हें ओलंपिक खेलों को रोशन करने में मदद की। हमारी श्रृंखला के नवीनतम भाग में, हम इस बात पर एक नज़र डालते हैं कि भारत की पुरुष हॉकी टीम ने अपने स्वर्णिम काल के दौरान ओलंपिक में किस तरह से दबदबा बनाया।

शुरुआती दौर

यह लगभग एक शताब्दी पहले (93 साल सटीक होना) की बात है, जब भारतीय पुरुष हॉकी टीम ने पहली बार ओलंपिक खेलों में भाग लिया था - जब वे एम्स्टर्डम 1928 में मैदान में उतरे थे।

देश की हॉकी एसोसिएशन का गठन तीन साल पहले हुआ था और टीम ने दुनिया को तब आश्चर्य में डाल दिया जब उन्होंने काबिले तारीफ मार्जिन के साथ अपने ग्रुप की टीमों (आस्ट्रिया 6-0, बेल्जियम 9-0 और स्विट्जरलैंड 5-0) को हराकर अपने पहले ओलंपिक स्वर्ण को हासिल किया, इससे पहले कि वे फाइनल में मेजबान टीम, नीदरलैंड से 3-0 की शानदार जीत हासिल करते। 

Jaipal Singh Munda के काबिल नेतृत्व में, भारत ने न केवल अनुशासन पर अपने अधिकार की मुहर लगाई - उन्होंने टूर्नामेंट में विपक्षी टीमों को एक भी गोल हासिल नहीं करने दिया और स्वर्ण पदक पर अपना आधिपत्य जमा लिया - इस तरह भारतीय टीम ने वर्षों तक चलने वाली विरासत की नींव भी रखी।

स्वर्ण पदक ही स्वर्ण पदक...

भारतीय टीम ने ऐसा क्या किया कि उन्होंने इतिहास के पन्नों में अपनी जगह पक्की कर ली।

चार साल बाद एक बार फिर, लॉस एंजिल्स 1932 खेलों में, भारतीय टीम ने लुभावने प्रदर्शन के साथ स्वर्ण पदक पर अपना सिक्का जमाया।

दुनिया के महान हॉकी खिलाड़ियों में से एक Major Dhyanchand ने खेलों के दौरान चोटी का प्रदर्शन किया और अपनी टीम को मेजबान टीम के खिलाफ 24-1 से शानदार जीत दिलाई। यह अब तक का पुरुषों की हॉकी का सबसे बड़ा अंतर और ओलंपिक रिकॉर्ड है।

मैच में Major Dhyanchand ने आठ गोल किए, जबकि एक अन्य भारतीय स्टार, Roop Singh ने कॉर्क की गेंद को 10 बार नेट के पार भेजा।

1936 में बर्लिन खेलों में भारतीय टीम ने एक बार फिर इतिहास को दोहराया, जहाँ Major Dhyanchand ने कप्तानी संभाली। जापान (9-0) और यूएसए (7-0) पर बड़ी जीत हासिल करने के बाद भारत फाइनल पहुंचा, जहाँ उन्होंने मेजबान टीम जर्मनी का सामना किया और उन्हें 8-1 से पछाड़ा।

गोल का यह अंतर ओलंपिक खेलों में होने वाले किसी भी मैच में आज तक का सबसे बड़ा गोल अंतर है जिसने भारत को लगातार तीसरा स्वर्ण पदक दिलाने में मदद की।

1936 के ओलंपिक खेलों के फाइनल में भारत ने जर्मनी को 8-1 से हराया था। (Hulton Archive/गेटी इमेज द्वारा फोटो)
1936 के ओलंपिक खेलों के फाइनल में भारत ने जर्मनी को 8-1 से हराया था। (Hulton Archive/गेटी इमेज द्वारा फोटो)

50 के दशक में भी स्वर्ण पदक की लकीर जारी रही

द्वितीय विश्व युद्ध का मतलब ओलंपिक खेलों के अगले संस्करण के लिए एक 12 साल का इंतज़ार करना था, लेकिन स्क्रिप्ट भारत ने इस वजह से अपना अभ्यास और मुकाबला नहीं बदला, परिणाम स्वरूप भारतीय टीम लंदन 1948 मैदान पर उतर आई।

Kishan Lal की कप्तानी के तहत, भारत ने ऑस्ट्रिया को 8-0, अर्जेंटीना को 9-1 और स्पेन को 2-0 से हराया। आत्मविश्वास से उच्च, टीम अभी तक एक और फाइनल में पहुंची जहाँ उन्होंने ग्रेट ब्रिटेन (जिन्होंने 1908 और 1920 में स्वर्ण जीता) को उनके देश की मिट्टी पर पराजित किया। 

कई लोगों का मानना था की यह मुकाबला टक्कर का होगा, लेकिन यह कुछ का कुछ हो गया। दुनिया ने एकतरफा फाइनल देखा और भारत ने अपने चौथे ओलंपिक स्वर्ण पदक का दावा करने के लिए मेजबान देश को 4-0 से पछाड़ दिया।

भारत की विनिंग स्ट्रीक जारी रही।

हेलसिंकी 1952 खेलों में, भारत ने फाइनल में नीदरलैंड को 6-1 से हराया, जहाँ भारतीय हॉकी के एक और नायक - Balbir Singh Sr. - ने पाँच गोल किए, एक रिकॉर्ड - जो आज तक कायम है।

इस बीच, मेलबर्न 1956 खेलों में, भारत ने ओलंपिक इतिहास में ग्रुप चरणों में कुछ सबसे बड़ी जीत दर्ज की: अफगानिस्तान को 14-0 से और अमेरिका को 16-0 से हराया। उन्होंने सेमीफाइनल में जर्मनी को हराया और फाइनल में पाकिस्तान का सामना किया - जहाँ उन्होंने कड़े मुकाबले के साथ 1-0 का एकांत गोल हासिल करके स्वर्ण पदक का दावा किया।

टीम उस वक़्त हर किसी से आगे थी और इस तरह भारतीय टीम ने लगातार छह स्वर्ण पदक जीत लिए थे।

और अब आगे...

हालांकि भारत को लगभग तीन दशकों तक शानदार सफलता मिली, लेकिन उनकी 30 मैचों की नाबाद स्ट्रीक रोम 1960 में पाकिस्तान से 0-1 की हार के साथ समाप्त हो गई, और उन्हें 32 वर्षों में पहली बार रजत पदक के लिए समझौता करने के लिए मजबूर होना पड़ा।

1962 के एशियाई खेलों में भी दोबारा सुर्खियां बनीं, जहाँ फाइनल में पाकिस्तान ने भारत को 2-0 से हराकर अपना परचम लहराया।

हालांकि 1964 में भारतीय टीम की शानदार वापसी हुई जहाँ उन्होंने ग्रुप स्टेज में हांगकांग, बेल्जियम, नीदरलैंड, मलेशिया और कनाडा को हराकर सेमीफाइनल में ऑस्ट्रेलिया को 3-1 से हराया और पाकिस्तान को फाइनल में (1-0) से हराकर अपने 1960 के फाइनल का बदला लिया।

हालांकि ऊँची उड़ान भरने वाली भारतीय टीम ने मेक्सिको 1968 और म्यूनिख 1972 में लगातार दो कांस्य पदक जीते, लेकिन टीम ने आखिरी बार मास्को 1980 खेलों में स्वर्ण पदक जीता था।

तब से, भारत का सर्वश्रेष्ठ रिकॉर्ड - पाँचवां स्थान रहा है, जो उन्होंने 1984 में लॉस एंजिल्स खेलों में हासिल किया था।

लेकिन क्या अब Manpreet Singh की कप्तानी में यह भारतीय टीम टोक्यो में दुनिया को आश्चर्यचकित कर सकती है या नहीं?

 यह तो केवल समय ही बताएगा…