ओलंपिक खेलों में भारत के पहले मुक्केबाज़ी पदक विजेता - Vijender Singh की शानदार दास्तान

भारतीय मुक्केबाज़ Vijender Singh ने 2008 के बीजिंग खेलों में कांस्य पदक जीता था। (फोटो क्रेडिट - गेटी इमेजेज)
भारतीय मुक्केबाज़ Vijender Singh ने 2008 के बीजिंग खेलों में कांस्य पदक जीता था। (फोटो क्रेडिट - गेटी इमेजेज)

2008 के बीजिंग ओलंपिक तक, भारत ने कभी भी मुक्केबाज़ी में पदक नहीं जीता था - एक ऐसा अनुशासन जिसमें उन्होंने कई वर्षों में कुछ महान एथलीटों का उत्पादन किया था। उस वक़्त, हरियाणा के मुक्केबाज़, Vijender Singh ने इस खेल में प्रवेश किया, और कुछ ऐसा किया जो पहले कभी नहीं हुआ - उन्होंने मुक्केबाज़ी में भारत के लिए व्यक्तिगत पदक जीता।

पृष्ठभूमि

Vijender Singh का जन्म हरियाणा के भिवानी जिले के पास कालूवास नामक छोटे से गाँव में एक जाट परिवार में हुआ था।

अमीर परिवार से संबंधित नहीं होने के कारण, Vijenderने बचपन से लेकर बड़े होने के दौरान कई संघर्ष झेले। उनके पिता, Mahipal Singh Beniwal, हरियाणा रोडवेज के साथ एक बस चालक के रूप में काम करते थे, जबकि उनकी माँ एक गृहिणी थीं।

बेहतर जीवन जीने की आस लिए, Vijender अपने बड़े भाई, Manoj, जो खुद एक पूर्व मुक्केबाज़ थे, की बदौलत मुक्केबाज़ी में उतरे।यह महसूस करते हुए कि उनके बेटे में मुक्केबाज़ी में कुछ करने की क्षमता है, Vijender के माता-पिता ने उन्हें वह करने से नहीं रोका जो वे करना चाहते थे, और साथ ही साथ, उन्होंने करियर के रूप में मुक्केबाज़ी को आगे बढ़ाने के लिए Vijender का समर्थन भी कि।

हालांकि, जब बाद में उसी के बारे में बात की गई, तो Vijender ने बताया कि उनका शुरुआती उद्देश्य नौकरी हासिल करना था, न कि मुक्केबाज़ी में पदक जीतना।।

ओलंपिक खेल और उससे आगे की कहानी

एक 18 वर्षीय युवा के रूप में, 2004 में एथेंस में अपने पहले ओलंपिक खेलों में प्रतिस्पर्धा करते हुए, भारत के Vijender Singh को इस बात का अंदाज़ा तक नहीं था कि ओलंपिक खेलों के लिए अर्हता प्राप्त करने का क्या मतलब है।

Vijender Singh ने सोनी स्पोर्ट्स के फेसबुक पेज ‘द मेडल ऑफ ग्लोरी’ शो के दौरान खुलासा किया, “मुझे इस बात का अंदाजा तक नहीं था कि ओलंपिक कितना बड़ा मंच था।"

उन्होंने आगे कहा, "मुझे लगा कि मुझे एक बेहतर काम मिल सकता है क्योंकि ओलंपिक टैग मेरे नाम से जुड़ा हुआ है।"

हालांकि, एथेंस में ग्रीष्मकालीन खेलों के लिए क्वालीफाई करने से पहले, Vijender धीरे-धीरे बॉक्सिंग की दुनिया में अपना नाम बना रहे थे।

16 साल पहले अपने पहले ओलंपिक खेलों में वेल्टरवेट डिवीजन में भाग लेने वाले भारतीय मुक्केबाज़ ने 2003 में एफ्रो एशियाई खेलों में जीत हासिल की थी।

हालांकि, जब तक वह एथेंस में अपने पहले बाउट के लिए प्रतिस्पर्धा करने के लिए मैदान में नहीं उतरे, तब तक उन्हें दुनिया के सबसे बड़े खेल आयोजन - ओलंपिक खेलों की भयावहता का पता नहीं चला।

"मुझे पता नहीं था कि यह क्या है, जब तक मैं वहां नहीं पहुंच गया। लेकिन, जब मैं वहां गया और सभा को देखा, तो मैंने कहा, 'हाँ, यह इस ग्रह पर सबसे बड़ा खेल आयोजन है', Vijender ने याद करते हुए कहा।

"जब मैंने अखाड़े में प्रवेश किया, तो मेरी आँखें वहां की भव्यता से चकाचौंध हो गई," उन्होंने आगे कहा।

हालांकि वह अपने पहले ओलंपिक खेलों का हिस्सा बनने के लिए बहुत उत्साहित थे, लेकिन उनका यह सफर छोटा ही रहा। एक अनुभवहीन Vijender पहले दौर में Mustafa Karagollu से हार गए और टूर्नामेंट से बाहर हो गए।

पदक समारोह के दौरान Vijender ने महसूस किया कि उस मंच पर खड़े होने में सक्षम होना ही एक बॉक्सर होने का असली आनंद है“पदक समारोह के दौरान, मैंने पोडियम पर चार पदक विजेताओं (प्रकाश वेल्टरवेट श्रेणी के) को देखा और मुझे लगा कि यह असली खुशी है," बॉक्सर ने याद किया।।

एथेंस खेलों के बाद क्या बदला?

वर्ष 2006 में, Vijender को उत्तर पश्चिम रेलवे में सरकारी नौकरी मिल गई थी, और तब उनका एकमात्र उद्देश्य ओलंपिक खेलों में मुक्केबाज़ी में पदक जीतना था, कुछ ऐसा जो किसी भी भारतीय द्वारा पहले कभी हासिल नहीं किया गया था।

वह अपने सपने को हासिल करने के लिए दृढ़ थे, और इस प्रक्रिया में, उन्होंने 2006 के एशियाई खेलों में कांस्य पदक, 2006 के राष्ट्रमंडल खेलों में एक रजत पदक और 2007 के एशियाई चैंपियनशिप में एक रजत पदक जीतकर अपने लिए एक मार्ग बनाया।

बॉक्सर ने यहां तक कहा कि, "सभी ने सोचा कि Viju (Vijender Singh) आसानी से ओलंपिक (बीजिंग खेलों) में क्वालीफाई करेंगे और पदक हासिल करेंगे।"

हालांकि, Vijender Singh, जो तब मिडिलवेट श्रेणी (75 किग्रा) में शिफ्ट हो गए थे, क्वालिफायर राउंड में प्रभाव बनाने में असफल रहे। वह न केवल थाईलैंड में पहले ओलंपिक मुक्केबाज़ी क्वालिफिकेशन टूर्नामेंट के दूसरे दौर में बाहर हो गए थे, बल्कि चीन में दूसरे क्वालीफायर के पहले दौर में भी हार गए थे।

भारत के मुक्केबाज़ के लिए चीजें बहुत उज्ज्वल नहीं दिख रही थीं।

Vijender ने बाद में खुलासा किया कि कजाकिस्तान में अंतिम क्वालीफायर टूर्नामेंट से पहले वह काफी दबाव में थे।

"क्वालीफायर शुरू होने से छह से सात महीने पहले, मैं पटियाला में प्रशिक्षण ले रहा था और घर भी नहीं गया था।लेकिन, अंत में, उनकी कड़ी मेहनत की बदौलत उन्होंने तब मिडलवेट वर्ग में बीजिंग खेलों के लिए क्वालीफाई किया।"

भारतीय मुक्केबाज़, Vijender Singh ने अपने ओलंपिक कांस्य पदक के साथ पोज़ दिया। (फोटो क्रेडिट - गेटी इमेज)
भारतीय मुक्केबाज़, Vijender Singh ने अपने ओलंपिक कांस्य पदक के साथ पोज़ दिया। (फोटो क्रेडिट - गेटी इमेज)
2018 Hindustan Times

बीजिंग में रचा इतिहास

गाम्बिया के Badou Jack के खिलाफ पहला राउंड 13-2 से जीतने के बाद, Vijender ने दूसरे राउंड में थाईलैंड के Ang Khan Chomphuphuang का सामना किया। हालांकि लंबे हाथों वाले भारतीय मुक्केबाज़ ने 13-3 के स्कोर के साथ जीत हासिल की, लेकिन वह बाईं ओर से घायल हो गए।

"वह (Ang Khan Chomphuphuang] एक मुआय-थाई मुक्केबाज़ थे और उनकी कोहनी की तकनीक ने मुझे अपनी बाईं ओर घायल कर दिया था। मेरे क्वार्टरफाइनल मुकाबले से पहले, मेरा इलाज किया जा रहा था।”

जहां एक ओर, Vijender Singh भारतीय मुक्केबाज़ी के पहले ओलंपिक पदक जीतने से सिर्फ एक जीत दूर थे, वहीं दूसरी ओर, Akhil Kumar (54 किग्रा वर्ग), वर्ल्ड चैंपियन, Sergey Vodopyanov पर अपनी शानदार जीत के बाद सुर्खियां बटोर रहे थे।

Vijender Singh ने कहा, "Akhil Kumar ने वर्ल्ड चैंपियन को हराया था और मीडिया ने इसकी भारी भरकम कवरेज की थी।" मुझे याद है कि मैं अपने बाउट से पहले ड्रेसिंग रूम में था और कई लोग भारत से मुक्केबाज़ी में पदक जीतने की उम्मीद कर रहे थे।

पर वो कहते हैं न, “दाने-दाने पर लिखा है खाने वाले का नाम”।

अंत में, Akhil Kumar अपना बाउट हार गए, लेकिन यह Vijender Singh थे, जिन्होंने 20 अगस्त, 2008 को इक्वाडोर के Carlos Góngora को 9 - 2 से हराकर बॉक्सिंग में भारत का पहला पदक जीता।

और इस तरह, एक भारतीय मुक्केबाज ने रचा इतिहास...