क्या Ibrahima Diaw अफ्रीका के अगले बड़े टेबल टेनिस स्टार बन सकते है?

Ibrahima Diaw.
Ibrahima Diaw.

27 वर्षीय सेनेगल एथलीट ने नाइजीरिया के Quadri Aruna को हराकर टोक्यो खेलों 2020 के लिए क्वालीफाई किया।

एक साल पहले तक, Ibrahima Diaw की टोक्यो 2020 ओलंपिक खेलों में प्रतिस्पर्धा करने की कोई योजना नहीं थी।

उन्होंने माली के लिए खेलना छोड़ दिया था - जिनके पास टेबल टेनिस फेडरेशन भी नहीं था। हालांकि वह सेनेगल के लिए खेलने के अपने मौके का इंतजार कर रहे थे।

2008 के यूरोपीय युवा चैंपियन ने सीनियर के रूप में फ्रांस के लिए नहीं खेला था और लीग गेम खेलने के लिए इस्तीफा दे दिया था।

फिर एक पल आया जिसने उनकी जिंदगी बदल दी।

ओलंपिक में प्रतिस्पर्धा के बारे में नहीं सोचने से, वह टोक्यो 2020 के लिए क्वालीफाई करने वाले पहले सेनेगल एथलीट बन गए।

फ्रेंच में जन्मे खिलाड़ी ने शीर्ष क्रम के Quadri Aruna को हराकर अपना टिकट अर्जित किया - जो रियो 2016 में क्वार्टर फाइनलिस्ट थे।

Ibrahima Diaw के लिए पहला कदम

Ibrahima Diaw पहले एक फुटबॉल खिलाड़ी थे। हालांकि, यह उनके स्कूल के कोच थे, जिन्होंने उनमें प्रतिभा देखी और उनकी एथलेटिक क्षमता से प्रभावित हुए - और इस तरह उन्हें इसके बजाय टेबल टेनिस खेलने के लिए कहा।

पेरिस में बढ़े होते हुए, Diaw ने अपने फुटबॉल कौशल से सभी को प्रभावित किया था - जिसमें उनके अंकल भी शामिल थे, जो एक स्थानीय क्लब के लिए पेशेवर फुटबॉलर के रूप में खेलते थे।

लेकिन Iba, जैसा कि उनके दोस्त उन्हें बुलाते थे, ने जल्दी से फुटबॉल को अलविदा कहा और टेबल टेनिस सीखना शुरू कर दिया।

"जब मैंने पहली बार टेबल को छुआ, में सात साल का था। मुझे तब टेबल टेनिस खेलने की लत लग गयी थी। मुझे बॉल को छूना पसंद था। जब भी में बॉल को अच्छे से मारता था तो मेरे को बहुत अच्छा लगता था।"

2008 में, उन्हें टेबल टेनिस में यूरोपीय युवा चैम्पियनशिप में फ्रांस का प्रतिनिधित्व करने का एक रेयर मौका मिला।

ओलंपिक चैनल से विशेष रूप से बात करते हुए, Diaw ने बताया कि कैसे उनकी पहली राष्ट्रीय टीम कॉल अनपेक्षित थी।

“यह काफी आश्चर्य की बात थी। प्रणाली यह थी कि आप एक प्रशिक्षण केंद्र का हिस्सा हैं, और वहाँ से आप ओपन में खेलने के लिए अर्हता प्राप्त करते हैं, जहाँ आपको यूरोपीय युवा चैंपियनशिप के लिए क्वालीफाई करने का मौका मिल सकता है।“

उन्होंने कहा, 'मैं शानदार फॉर्म में नहीं था, लेकिन मैंने राष्ट्रीय स्पर्धाओं में वास्तव में अच्छा खेला था। फिर मुझे फ्रांस के लिए अपना डेब्यू मिला और हमने उस साल यूरोपियन चैंपियनशिप जीती।“

उन्होंने 15 साल की उम्र में अपना पहला बड़ा टूर्नामेंट जीता था।

Ibrahima Diaw.
Ibrahima Diaw.
[Photo by Andro.de]

जब Iba एक पेशेवर बन गया था

2010 में उनका पहला लीग गेम भी संयोग से था।

Argental French club के लिए खेलते हुए, Diaw को सात बार के ओलंपियन, Segun Toriola की जगह भरने के लिए चुना गया था। Diaw ने मौके को बेकार नहीं जाने दिया - न केवल उन्होंने प्रदर्शन किया, बल्कि उन्होंने सभी को प्रभावित भी किया।

"Segun एक जरूरी मैच से पहले चोटिल हो गए थे। वो मैच हमारे लिए जीतना बहुत जरूरी था, क्यूंकि उसी को जीतने के बाद हम सेकंड डिवीजन में जा सकते थे। कोच मुझे खेलने के बारे में निश्चित नहीं थे। उन्होंने Segun से दोबारा पूछा की क्या वह इस चोटिल हालत में खेल पाएंगे, क्यूंकि उन्हें लगता था की चोटिल Segun भी मेरे से अच्छा खेल सकते है।"

लेकिन फिर Segun ने उनसे कहा, 'Ibhr पे भरोसा करो, मुझे पता है वह तैयार है।‘

"मैंने वह मैच खेला और में लास्ट गेम 11-09 से जीता, उस पॉइंट ने हमें Pro B जीतने में मदद की," उन्होंने कहा।

उसके बाद, उन्होंने फ्रेंच लीग में नियमित रूप से खेलना शुरू किया। उन्होंने तब से कुछ क्लबों का प्रतिनिधित्व किया - Nice, Saint-Denis, Metz, और वर्तमान में Roanne table tennis club के लिए खेल रहे हैं।

'मलाई की तरह मारना'

Diaw ने कुछ ऐसे निर्णय लिए जिससे वास्तव में उन्हें अपने खेल में सुधार लाने में मदद मिली। उन्होंने कोपेनहेगन में अपनी प्रेमिका के गृहनगर में अपने कौशल पर काम करना चुना। उन्होंने ओलंपिक चैनल को बताया कि इस फैसले का मतलब है कि अब वह आसपास के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों के साथ प्रशिक्षण ले सकते है।

"डेनमार्क में, संरचना वास्तव में अच्छी है," उन्होंने वहां रहने के अपने फैसले के बारे में कहा।

“मैं यहाँ और यूरोप के कुछ बेहतरीन खिलाड़ियों के साथ डेनमार्क के ओलंपिक केंद्र में प्रशिक्षण ले रहा हूँ।

“मैंने ओलंपिक कांस्य पदक विजेता Michael Maze के साथ प्रशिक्षण लिया है, वह मेरे आइडल थे जब मैंने टेबल टेनिस की शुरुआत की थी, इसलिए मेरे लिए उनसे कुछ ज्ञान साझा करना बहुत खास था।

"एक और अच्छे खिलाड़ी जिनके साथ मैंने अभ्यास किया था, वह इंग्लैंड के Liam Pitchford थे।"

लेकिन उनके लिए, उनका सबसे अच्छा क्षण तब आया जब वह फ्रांस के 2018 विश्व कप में जर्मन दिग्गज और पूर्व विश्व नंबर 1, Timo Ball से मिले।

"वह इतने अच्छे थे, इतने सरल, इतने विनम्र। मेरे पास उनसे पूछने के लिए बहुत सारे सवाल थे, आप जानते हैं, और मैंने खुद को कहा, 'इतने सवाल मत पूछो, तुम्हे पता हैं उन्होंने अपने मैच के लिए तैयारी करनी है।“

"मैंने बहुत कुछ सीखा। मैंने कुछ कौशल भी सीखें और कुछ शॉट्स भी। उनमें जो मेरे को सबसे अच्छी बात लगी वह यह की वो शॉट मारते टाइम प्रक्षेपवक्र बदल देते हैं, जो मुझको नहीं आता था। जब में बॉल को छूता था, तो में ज़ोर से मारने की कोशिश करता था।”

अंतरराष्ट्रीय कैप का पीछा

27 वर्षीय ने अपने दशक भर के पेशेवर करियर में विभिन्न शैलियों और सांस्कृतिक दृष्टिकोणों को अपनाया है।

फ्रांस में एक सेनेगल के पिता और मालियान माँ के घर जन्में, उन्होंने अपने विकल्पों की तलाश की और सीधा उनका पीछा किया।

Diaw ने ओलंपिक चैनल से कहा, "मैं एक अंतरराष्ट्रीय करियर बनाना चाहता था, लेकिन फ्रांस के लिए खेलना मुश्किल था, खासकर ITTF नियम से जो प्रति देश केवल छह खिलाड़ियों को अंतरराष्ट्रीय स्तर पर खेलने की अनुमति देता है।"

“मेरी माँ ने मुझे पाला और मैं पहली बार माली का प्रतिनिधित्व करना चाहता था, लेकिन उनके पास कोई महासंघ नहीं था। यही वह क्षण था जब मुझे एहसास हुआ कि मैं सेनेगल का प्रतिनिधित्व करूंगा।”

अप्रैल 2019 में, Diaw को बताया गया कि वह बुडापेस्ट में विश्व चैंपियनशिप में सेनेगल के लिए खेलने के लिए पात्र है।

यह एक क्रेजी दिन था। मैं अपने दोस्त के साथ प्लेस्टेशन खेल रहा था, और फिर मुझे ITTF से सिर्फ एक ईमेल मिला, जिसमें कहा गया कि मुझे दो दिनों में विश्व चैंपियनशिप में सेनेगल के लिए खेलने के लिए मंजूरी दे दी गई है।

"तब फ्रेंच लीग में कोई मैच नहीं था। मैंने शीर्ष स्तर के खेल के लिए बिल्कुल भी तैयारी नहीं की थी। लेकिन मैं गया था।"

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CRAZIEST DAY OF MY LIFE!! Last year, 2 days before the #wttc2019 in Budapest on this day, while I was playing @fortnite with my friends. I got an email from @ittfworld saying that I’m eligible to participate at the tournaments for Senegal 🇸🇳. I obviously quit the game, put the PS4 in my luggage 😂, booked the first flight ticket to Budapest, ran to the hall to pick up my rackets and my shoes, call a friend to bring me rubbers there! All that 2 hours before my flight !! At my arrival, the organisation didn’t have room for me and put me in the hotel with the Chinese national team. I didn’t even got a back number😂 That day changed my life 🙏 #IThinkWeAintDoneYet #ittf #nevergiveup #fortnite

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आखिरकार, उनका डेब्यू हुआ!

जैसा कि वह इतने लंबे समय से इंतजार कर रहा था, मौका मिलने पर उन्होंने बहुत ख़ुशी हुई।

“यह तनावपूर्ण और रोमांचक था। मैं चीनी राष्ट्रीय टीम के साथ एक होटल में था। मैंने खुद को Ma Long के साथ नाश्ता करते हुए पाया, आप जानते हैं, Ma Long! [और] Fan Zhendong. मैं वास्तव में यह विश्वास नहीं कर सकता था!" उन्होंने याद किया।

जब में अपना पहला मैच खेलने टेबल के पास पहुंचा, तब मैंने खुद को कहा, 'सपने देखना बंद करो, काम शुरू हो चूका है।

उस पॉइंट पर मुझे एहसास हुआ कि मैं विश्व चैंपियनशिप में खेल रहा था, और मैंने तब ओलंपिक के बारे में सोचना शुरू कर दिया। विश्व चैंपियनशिप से एक दिन पहले, मेरे दिमाग में ओलंपिक का ख्याल भी नहीं आया था।

अपनी योजनाओं और सपनों को स्पष्ट करने के साथ, अपनी रैंकिंग को बढ़ाने के लिए Diaw ने खुद को उच्च लक्ष्य दिया।

और छह महीनों में, उन्हें दुनिया के सर्वश्रेष्ठ 70 खिलाड़ियों में से एक के रूप में सूचीबद्ध किया गया।

बड़ा ब्रेक ... और ओलंपिक टिकट!

पिछले नवंबर में, Diaw ने अपना पहला खिताब जीता, इंडोनेशिया ओपन युगल, और एकल सेमीफाइनल में भी पहुंचे।

यह एक अंतरराष्ट्रीय टेबल टेनिस प्रतियोगिता में सेनेगल के एथलीट द्वारा एक ऐतिहासिक जीत थी।

बाद में, पिछले फरवरी में ट्यूनीशिया में अफ्रीकी ओलंपिक क्वालीफायर के दौरान, उन्हें अफ्रीका के नंबर एक खिलाड़ी - Aruna का सामना करने का मौका मिला।

"यह Aruna के खिलाफ बदला लेने वाला मैच था क्योंकि अगस्त में लागोस में अफ्रीकी कप में, मैं उनसे हार गया था और मुझे वास्तव में लगा कि मेरे पास उन्हें हराने का स्तर है।"

"Aruna के पास अच्छा फोरहैंड है और जब वह बीच से हिट करते है, तो गेंद को नियंत्रित करना लगभग असंभव था। मैं टेबल के करीब रहा, मैंने उन पर बहुत दबाव बनाने की कोशिश की," उन्होंने कहा।

"जब मैं उनके खिलाफ 3-0 से आगे था, तब मैं ओलंपिक का सपना देख सकता था। मैच दस मिनट के लिए रुक गया क्योंकि उन्हें अपने हैमस्ट्रिंग में कुछ दर्द महसूस हुआ। जब हम वापस आए, तो हमने टॉपस्पिन, टॉप्सपिन, टॉप्सपिन, टॉप्सपिन खेला। मैं कहा, 'क्या वह वास्तव में घायल है?' लेकिन मैं उन पर दबाव बनाता रहा और फिर उन्हें हरा दिया। मैंने सर्वश्रेष्ठ अफ्रीकी खिलाड़ी को हराया, यह अविश्वसनीय था।“

मैं भाग्यशाली हूं और मुझे गर्व है कि मैं ओलंपिक में सेनेगल का प्रतिनिधित्व करूंगा। इससे भी अधिक विशेष यह है कि मैं टोक्यो ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करने वाला पहला सेनेगल एथलिट हूं।

ओलंपिक में देरी ... Diaw के लिए आशीर्वाद

जैसा की उनका ओलंपिक टिकट अब सुरक्षित है, Diaw को राहत मिली यह जानकर की ओलंपिक खेलों को एक साल के लिए स्थगित कर दिया गया है।

वह अतिरिक्त महीनों का लाभ उठाने की योजना बना रहा है।

“क्वालीफायर के बाद मेरा पहला लक्ष्य घर पर आना और फिर अभ्यास, अभ्यास, अभ्यास, और मेरी रैंकिंग को बढ़ावा देना था। ओलंपिक खेलों के स्थगित होने के साथ, मेरे पास अपने कौशल में सुधार करने और तैयार रहने के लिए एक लंबा समय है।”

इस अवधि के दौरान, वह न केवल अधिक अभ्यास करने की उम्मीद कर रहे है, बल्कि अपने कोच के साथ अपने संबंधों को बेहतर भी बनाना चाहते है।

मेरे कोच Nathanael Molin के साथ मेरा लॉन्ग-डिस्टेंस रिलेशनशिप है। दुर्भाग्य से, मेरे पास उतना पैसा नहीं हैं की में उन्हें अपने साथ किसी टूर्नामेंट में लेकर जाऊ, इसलिए में उम्मीद करता हूं की मुझे कोई स्पांसर मिले। सभी सर्वश्रेष्ठ एथलिट के पास एक कोच है जो वे हर समय उनके साथ काम करता हैं, और यह एक संयोग नहीं है।"

मैं एक अफ्रीकी खिताब जीतना चाहता हूं

अफ्रीका का नंबर तीन खिलाड़ी शीर्ष स्थान पर पहुंचना चाहता है, लेकिन वह जानता है कि यह आसान नहीं है।

2019 अफ्रीका कप के क्वार्टर फाइनलिस्ट ने कहा, “मेरा शॉर्ट टर्म का लक्ष्य अफ्रीकी खिताब हासिल करना होगा, इससे पहले कि मैं विश्व चैंपियनशिप के बारे में बात करना शुरू करूं।“

“जब में अफ्रीका में खेला तो में हैरान रह गया था। आपको खिलाड़ियों के बारे में इतनी जानकारी नहीं है। अधिकांश अफ्रीकी खिलाड़ी अच्छा खेल रहे हैं। लेकिन दुर्भाग्य से, वे विश्व स्तर पर खेलने में सक्षम नहीं हैं।"

Diaw को लगता है कि वर्तमान अफ्रीकी खिलाड़ी टेबल टेनिस का भविष्य हैं।

जब में अफ्रीका में प्रदर्शन करता हुईं तो काफी मुश्किल होता है। वहां आपको बहुत अच्छा होना पड़ता है, सिर्फ ठीक से काम नहीं चलता। जीतने के लिए आपको वास्तव में बहुत शानदार प्रदर्शन करना पड़ता है।”

"मुझे नहीं पता था कि नाइजीरिया में टेबल-टेनिस इतना बड़ा था। मुझे लगता है कि उनके पास दुनिया के सबसे अच्छे वातावरण में से एक है। प्रशंसकों को खेल से प्यार और समझ है।

"मैं नाइजीरिया के एक स्टेडियम में Segun की एक विशाल, विशाल तस्वीर देखकर हैरान था। फ्रांस में भी, आप किसी भी स्टेडियम में Simon Gauzy की तस्वीर नहीं पा सकते हैं।"

क्विकफायर: अरुणा ने टेबल टेनिस के हीरोज़ के बारे में की बात
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डकार 2022 राजदूत

Diaw डकार 2022 यूथ ओलंपिक गेम्स (YOG) के लिए टेबल टेनिस एंबेसडर के रूप में काम करेंगे।

"दुर्भाग्य से, सेनेगल में, टेबल टेनिस लोकप्रिय नहीं है। लेकिन हम अब 2022 में युवा ओलंपिक खेलों के कारण बहुत कुछ विकसित करने की कोशिश कर रहे हैं।

"हमें कुछ काम करना है। हमारे पास एक नया हॉल बनाने की परियोजना है। हमने कुछ उपकरण दान किए हैं। हमने स्कूल के शिक्षकों को प्रशिक्षित किया है, और उनके साथ टेबल टेनिस के कुछ बुनियादी ज्ञान को साझा किया है ... वार्म-अप कैसे करें, कैसे खड़ा होना है, कैसे रैकेट पकड़ना है और खेल के नियम क्या हैं।”

Diaw को अब उम्मीद है कि 2022 में जब तक वह उस भूमिका को निभाते हैं, तब तक वह टोक्यो ओलंपिक में कुछ छाप छोड़ देंगे।