कैसे रियो ओलंपिक खेलों ने ब्लैक फर्न्स 7s को बदल दिया

न्यूजीलैंड सेवेंस की महिला कप्तान, Sarah Hirini (Michael Bradley/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
न्यूजीलैंड सेवेंस की महिला कप्तान, Sarah Hirini (Michael Bradley/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)

रियो 2016 खेलों में रजत पदक जीतने के बाद न्यूजीलैंड की ब्लैक फर्न्स 7s ने काफी सफलता पाई। टोक्यो 2020 ने उनके कप्तान Sarah Hirni के साथ बात की और जाना की रियो खेलों में ऐसा क्या हुआ जिसने इस टीम को इतना बदल दिया।

ओलंपिक गोल्ड मेडल मैच में हारना किसी भी टीम के लिए दिल तोड़ने वाला अनुभव होता है। न्यूजीलैंड की सबसे अनुभवी सेवेंस खिलाड़ी, Sarah Hirini (née Goss) जानती हैं की इतने पास आकर भी गोल्ड मेडल न जीतना कैसा लगता हैं।

8 अगस्त 2016 को महिलाओं के रग्बी सेवेंस का फाइनल दो प्रतिद्वंद्वियों - न्यूजीलैंड और ऑस्ट्रेलिया के बीच एक करीबी मुकाबला था, जिसमें ऑस्ट्रेलियाियों ने 24-17 के स्कोर से स्वर्ण पदक जीता था।

"मुझे लगता है कि हमारा मन खेल में था और हमारी उम्मीद वहां जाकर देश के लिए स्वर्ण पदक जीतने की थी, लेकिन दुर्भाग्यवश कई कारणों के चलते ऐसा नहीं हो सका," Hirini ने समझाया।

हालांकि, उन्होंने उस हार से बहुत कुछ सीखा और अब ब्लैक फर्न्स की टीम अगले साल टोक्यो खेलों में एक कदम आगे जाने के लिए प्रेरित है।

रियो से सबक

रियो 2016 खेलों में इतिहास बनाया गया था - क्योंकि यह पहली बार था जब खेलों के कार्यक्रम में रग्बी सेवेंस के अनुशासन को जोड़ा गया था।

तीन विश्व रग्बी सेवेंस श्रृंखला खिताब और 2013 रग्बी सेवेंस विश्व कप जीतने वाली न्यूजीलैंड की टीम - ब्लैक फर्न्स 7s, रियो खेलों 2016 में स्वर्ण पदक जीतने के लिए पसंदीदा थी।

सभी ने, न केवल टीम के सदस्यों ने, बल्कि न्यूजीलैंड में आम जनता ने भी ब्लैक फर्न्स 7s से स्वर्ण पदक जीतने की उम्मीद की।

और सब कुछ ठीक भी लग रहा था। ओलंपिक खेलों में प्रवेश करने से पहले, टीम ने बहुत कठिन ट्रेनिंग भी की थी। इसके अलावा, खिलाड़ियों ने फ्लोरिडा में हीट सिमुलेशन प्रशिक्षण में भाग लिया और साथ ही साथ वह सब फिट भी थे।

"मुझे लगा कि हम वास्तव में अच्छी स्थिति में हैं," Hirini ने कहा।

प्रतियोगिता में हार का सामना किए बिना न्यूजीलैंड की टीम स्वर्ण पदक मैच में पहुंची। उस मैच से पहले, उन्होंने 139 अंक बनाए थे और पाँच मैचों में सिर्फ 19 अंक खाए थे। हालांकि, फाइनल में योजना के अनुसार चीजें नहीं हुईं, जहां ऑस्ट्रेलिया को स्वर्ण पदक विजेता के रूप में ताज पहनाया गया था।

"उस हार ने उन लड़कियों के दिमाग को बदल दिया जो रियो 2016 में फाइनल का हिस्सा थीं। लड़कियां इससे सबक सीखना चाहती थीं और दोबारा गलतियों को दोहराना नहीं चाहती थीं।"

ब्राजील से घर आने के बाद, खिलाड़ियों - नए और अनुभवी दोनों ने अपनी टीम प्रबंधन के साथ मिलकर नई रणनीति बनाई जो उन्हें टोक्यो ओलंपिक खेलों में ले जाएगी।

"बहुत कुछ हमारी संस्कृति पर आधारित था और एक सफल टीम बनने में सक्षम होने के लिए जो विदेशों में काफी यात्रा करती है, आपके पास एक अच्छी संस्कृति होनी चाहिए जहां हर कोई बहुत मेहनत करता है और एक ऐसा वातावरण भी बनाता है जहां हर कोई टीम के लिए हो,” Hirini ने कहा।

"न केवल प्रशिक्षण महत्वपूर्ण है, बल्कि अपने साथियों के साथ मस्ती करना भी महत्वपूर्ण है। सेवेंस में, हम एक परिवार की तरह हैं।"

"रियो खेलों के बाद से, बहुत कुछ बदल गया है। यह अब पूरी तरह से अलग है। हम इस माहौल का हिस्सा बनने का आनंद लेते हैं और मुझे लगता है कि यही कारण है कि पिछले चार वर्षों में हमें इतनी सफलता मिली।"

स्वर्ण पदक अब लक्ष्य है

ब्लैक फर्न्स 7s ने यह सब जीता है - छह रग्बी विश्व सेवेंस श्रृंखला खिताब, दो रग्बी सेवेंस विश्व कप और साथ ही राष्ट्रमंडल खेलों में एक स्वर्ण पदक भी। हालांकि, एक पदक है जो उन्हें जीतना बाकी है।

Hirini ने ओलंपिक स्वर्ण जीतने की इच्छा के बारे में पूछे जाने पर कहा, "मैं झूठ बोलूंगी अगर मैंने कहा कि यह वह चीज नहीं है जो मैं वास्तव में चाहती थी।"

"न केवल मेरे लिए बल्कि मेरे साथियों के लिए भी, यही लक्ष्य है - ओलंपिक में न्यूजीलैंड के लिए स्वर्ण पदक जीतने में सक्षम होना। हालांकि यह जानना अपने आप में बहुत निराशाजनक था कि खेलों को अगले साल के लिए स्थगित कर दिया गया।"

लेकिन अब चूंकि वह जानती हैं कि ओलंपिक खेलों का हिस्सा बनना कैसा लगता है, इसलिए Hirani अब अगले साल टोक्यो में अपने समय का आनंद लेने के लिए उत्सुक हैं।

"मेरे लिए सबसे बड़ी बात रियो 2016 खेलों में न्यूजीलैंड के उस विशाल स्क्वाड का हिस्सा बनना था।"

“कभी-कभी आप ओलंपिक खेलों में अपने खेल में बहुत अधिक शामिल होते हैं जिसके कारण आप इसके मज़ेदार पक्ष का आनंद लेना भूल जाते हैं।"

"तो खेलने के अलावा, हमारा लक्ष्य यह अनुभव करना होगा कि ओलंपिक खेल कितने महाकाव्य हैं और मुझे यकीन है कि टोक्यो अगले साल एक बहुत ही सफल ओलंपिक खेलों की मेजबानी करेगा।"

न्यूजीलैंड के लिए करना

ब्लैक' जर्सी पहनना - चाहे वह ब्लैक फर्न्स या ऑल ब्लैक्स के लिए हो - एक विशेष एहसास है।

Hirini के लिए, उस जर्सी को पहनने में सक्षम होना और वह भी ओलंपिक खेलों में बहुत स्पेशल था।

उन्होंने कहा, "हम सेवेंस के माहौल का हिस्सा बनकर खुद को खुशकिस्मत मानते हैं और चूंकि हमारा आखिरी नाम जर्सी के पीछे लिखा है, इसलिए यह इसे और भी खास बनाता है।" "जब आप उस जर्सी को पहनते हैं, तो आपको ऐसा लगता है कि आपके पास सभी सुपरपावर हैं और आपको इतने सारे लोगों का समर्थन है - यह एक विशेष एहसास है।"

हालांकि, Hirini का मानना है कि न्यूजीलैंड के प्रशंसक अपनी टीम का समर्थन करना जारी रखेंगे।

"न्यूजीलैंड की जनता से हमें जितना समर्थन मिला, वह अविश्वसनीय था। हमें उम्मीद नहीं थी कि वे हमारा इतना समर्थन करेंगे और उन्हें हमारी उपलब्धियों पर भी गर्व है।"

"हमारा उद्देश्य, जब हम ऑस्ट्रेलिया में राष्ट्रमंडल खेलों के लिए जा रहे थे, ओलंपिक खेलों में जो कुछ हुआ उसे सुधारने के लिए नहीं था, बल्कि न्यूजीलैंड की जनता को यह दिखाने के लिए था कि हम कितने अच्छे थे।"

रियो ओलिंपिक खेलों में महिला गोल्ड मेडल रग्बी सेवेंस मैच के दौरान न्यूजीलैंड की Sarah Hirini (nee Goss) एक्शन में हैं। (Alexander Hassenstein/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
रियो ओलिंपिक खेलों में महिला गोल्ड मेडल रग्बी सेवेंस मैच के दौरान न्यूजीलैंड की Sarah Hirini (nee Goss) एक्शन में हैं। (Alexander Hassenstein/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2016 Getty Images

एक बार फिर ओलंपिक खेलों के लिए तैयार होना

न्यूजीलैंड में प्रतिबंध हटा दिए जाने के बाद से, Hirini, जो एक पैर की चोट से पीड़ित होकर अभी लौटी हैं, फिर से खेलने के लिए तैयार है।

उन्होंने कहा, "मैदान पर वापसी करने में सक्षम होना एक शानदार एहसास है। एक टीम के रूप में, हम जनवरी के बाद पहली बार ट्रेन करने के लिए खुश हैं।"

Hirini इस साल के Farah Palmer Cup में Manawatū Cyclones का प्रतिनिधित्व करने के लिए पूरी तरह तैयार है। सेवेंस टीम के 15 खिलाड़ी भी 13-टीम प्रतियोगिता का हिस्सा होंगे, जो 22 अगस्त से शुरू होनी है।

हालांकि, पिछली बार ब्लैक फर्न्स 7s फरवरी की शुरुआत में सिडनी 7s में एक साथ मैदान पर थे। दुनिया में COVID-19 के कारण मार्च में सत्र को अचानक से समाप्त कर दिया गया था।

Hirini ने कहा, "मैं खेल को बहुत मिस कर रही थी और मुझे लड़कियों के आसपास होने की भी याद आ रही है।"

Hirini के साथ बात करने के बाद से, विश्व रग्बी के शेष सेशंस को रद्द करने के बाद न्यूजीलैंड को 2019-20 सेवेंस सीरीज़ खिताब से सम्मानित किया गया।