Olufunke Oshonaike को जानें - एक नाइजीरियाई एथलीट जिसने कभी हार नहीं मानी

Dusseldorf, Germany - 31 मई: टेबल टेनिस वर्ल्ड चैम्पियनशिप के महिला एकल 1 राउंड के दौरान नाइजीरिया की Olufunke Oshonaike ने प्रतिस्पर्धा की। (Maja Hitij/Bongarts / गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)
Dusseldorf, Germany - 31 मई: टेबल टेनिस वर्ल्ड चैम्पियनशिप के महिला एकल 1 राउंड के दौरान नाइजीरिया की Olufunke Oshonaike ने प्रतिस्पर्धा की। (Maja Hitij/Bongarts / गेटी इमेजेज द्वारा फोटो)

ओलंपिक इतिहास के अनुसार, अफ्रीका की सबसे सफल महिला टेबल टेनिस खिलाड़ी बताती हैं कि कैसे उनके जीवन में कठिन समय ने उन्हें एक सफल चैंपियन बनने के लिए प्रेरित किया।

इस साल फरवरी में ट्यूनिस में 2020 अफ्रीकी सिंगल्स मैच जीतने के बाद Olufunke ‘Funke’ Oshonaike ने खुशी और उदासी के आँसू बहाए।

हर किसी को जानने के लिए, वह बहुत रोती है।

नाइजीरियाई एथलीट हाल ही में ओलंपिक खेलों में सातवीं उपस्थिति हासिल करने वाली पहली अफ्रीकी महिला बनी।

इस बीच, एक बार फिर से Funke ने उसके खिलाफ खड़ी बाधाओं को हरा दिया। ऐसा मैच जीता जिसमें वह खेलने वाली भी नहीं थी।

"मैं मोरक्को में अफ्रीकी खेलों के बाद लंबे समय तक टेबल टेनिस नहीं खेल सकी। इस साल जनवरी में मेरी एक और सर्जरी हुई और मैं फूट-फूट कर रोई, '' 44 वर्षीय ने ओलंपिक चैनल को बताया।

“मेरा नाम अफ्रीका की शीर्ष 16 सूची में नहीं था। मैं बहुत दुखी थी क्योंकि मैं प्रतियोगिता के लिए वहां जाने वाला थी। मैं लड़ी, लेकिन मैं हार गई। मेरे नाम को हटाने की योजना बनाने वाले लोगों ने मुझे ओलंपिक योग्यता से हटाने की कोशिश की, लेकिन भगवान का शुक्र है कि ऐसा नहीं हुआ।

डिप्रेशन के खिलाफ लड़ाई

ऐसा कुछ नहीं है जो अफ्रीकी टेबल टेनिस स्टार को परेशान करेगा, खासकर जब वह इतिहास बनाने के कगार पर थी।

वह अपने जीवन में एक और कठिन दौर से गुजरने के बाद अपने जीवन को पटरी पर लाने के लिए संघर्ष करती रही।

"कई लोगों ने मेरा दिल तोड़ा दिया", उन्होंने जापान की अपनी दर्दनाक यात्रा के बारे में बात करते हुए कहा।

मैं पिछले साल डिप्रेशन से गुज़री। मैं लगभग हर दिन रो रही थी।

मुझे हाई ब्लड प्रेशर था, मेरा दो बार इलाज भी हुआ।

जिस दर्द से वह गुज़री थी, उसने उन्हें हिम्मत दी और छह बार के ओलंपियन की उम्मीदों को फिर से जिंदा कर दिया।

और जब भी छोड़ने का मन बना, उन्होंने हमेशा खुद को याद दिलाया कि उन्होंने शुरुआत क्यों की थी।

"मैं जो कर रही हूं उससे मैं प्यार करती हूं। हर बार जब मैंने छोड़ने के बारे में सोचा, तो मैंने खुद से कहा, मैं बहुत से लोगों को मिस करुँगी। मैं अपनी टीम, ओलंपिक, ओलंपिक गांव को याद करुँगी। 'यह एक और दुनिया है," उन्होंने कहा।

"हालांकि बहुत से लोग मुझसे पूछ रहे हैं, ‘आप कब खेल छोड़ रही हो? क्या आप नहीं जानते कि आप एक बूढ़ी औरत हो?' लेकिन फिर मैं जवाब देती हूं और उनसे पूछती हूं, ‘अगर मैं आपको अपनी उम्र नहीं बताती, तो क्या आप अब भी मुझसे यही सवाल पूछते?'

"मेरा शरीर मुझे बताता है कि मैं अभी भी बहुत अच्छा खेल सकती हूं। फिर मुझे क्यों नहीं जारी रखना चाहिए?"

शुरुवात

Funke केवल 14 वर्ष की थीं जब उन्होंने शोमोलु में Akeju पड़ोस में टेबल टेनिस खेलना शुरू किया था।

उनके माता-पिता ने उनके नए जुनून का समर्थन किया।

"आप जानते हैं कि जिस तरह से आप सड़कों पर फुटबॉल खेल सकते हैं, मैंने नाइजीरिया में सड़कों पर टेबल टेनिस खेला, सड़क के किनारे।

"मुझे याद है कि मैं अपने लिविंग रूम में टेबल पर भी खेलती थी।"

हालांकि, उनकी शैली और टेबल टेनिस खिलाड़ी के रूप में उनकी शुरुआती सफलता के कारण, वह कुछ लोगों द्वारा परेशान हुयी।

"जब मैं नाइजीरिया में प्रतियोगिताओं में भाग लेती थी, तो लोग बू करते थे, क्योंकि मैं बहुत शर्मीली थी। तब मैंने लोगों से पूछा कि आप मेरे साथ ऐसा क्यों कर रहे हैं। उन्होंने कहा क्योंकि उन्हें लगता है कि मुझे खुद पर गर्व था, मैं घमंडी थी और मैं लोगों के साथ घुलमिल नहीं पायी। मैं बहुत रोई," उन्होंने कहा।

"यहां तक कि एक समय था जब भीड़ ने मुझे Logos में लगभग चाकू मार दिया था क्योंकि मैंने अपने कट्टर प्रतिद्वंद्वी को Rowe Park में हराया था।"

दर्दनाक अतीत

दुश्मनी ने उसे और अधिक ऊंचाइयों पर पहुंचा दिया।

इसके अलावा, वह 1991 में Cairo में ऑल अफ्रीकन गेम्स में नाइजीरियाई टीम की सबसे कम उम्र की सदस्य थी।

जैसा कि Funke ने राष्ट्रीय टीम में अपनी जगह पक्की की, अटलांटा 1996 में ओलंपिक खेलों में अपनी शुरुआत की, वह कुछ व्यक्तिगत संघर्षों से गुज़री।

“मैंने शारीरिक, यौन, भावनात्मक और मानसिक शोषण का सामना किया है। इस आदमी ने मुझे तीन साल से अधिक समय तक मारा है और मुझे याद है कि मैं हमेशा एक उतरे हुए चेहरे के साथ UNILAG [Lagos विश्वविद्यालय] जाती थी लेकिन मैंने कभी भी टेबल टेनिस या जीवन पर आशा नहीं खोई।“

जल्द ही वह पेशेवर हो गई और 1998 में Hamburg में अपने वर्तमान आधार पर बसने से पहले इटली चली गई।

इस कदम ने उनके खेल में सुधार किया भले ही उनके जीवन ने उस समय एक और गहरा मोड़ ले लिया।

“मुझे जर्मनी में अपने सबसे अच्छे दोस्त के साथ फिर से प्यार हो गया। हमारी शादी के तीन महीने बाद, वह छुट्टी पर नाइजीरिया गए थे और उन्हें सशस्त्र लुटेरों ने गोली मार दी थी। मैं उनके बिना नरक से गुज़री।”

11 बार की अफ्रीकी खेल पदक विजेता ने अपने दर्द को कम करने की कोशिश की, हालांकि उन्होंने अपना हौसला नहीं खोया।

उसने कहा: “मैंने दो साल तक उनका शोक मनाया। मैंने नाइजीरिया जाना बंद कर दिया। लेकिन मैंने कभी भी टेबल टेनिस को नहीं छोड़ा। यह मेरा फैसला था”

सात महीने की गर्भवती होने के बावजूद उसने खेलना जारी रखा

वह दो मौकों पर गर्भवती होने के बावजूद टेबल टेनिस खेलती रहीं।

उन्होंने 2003 के अफ्रीकी चैंपियनशिप में महिला एकल और युगल खिताब जीता।

“जब तक मैं सात महीने की गर्भावस्था में थी तब तक मैंने पेशेवर रूप से प्रशिक्षण लिया और खेला। मैंने अफ्रीकी चैंपियनशिप भी खेली और जीती।”

“मैंने एक बच्चे को जन्म देने के बाद तुरंत खेलना शुरू कर दिया। मैंने तब भी अपने देश के लिए पदक जीते।

"2003 में Abuja में ऑल-अफ्रीकन गेम्स के दौरान, मेरा बेटा सिर्फ छह साल और सात महीने का था और मैंने चार पदक जीते। यह मेरी सर्वश्रेष्ठ प्रतियोगिता थी, मैं इसे कभी नहीं भूल सकती।"

तीन साल बाद, Oshonaike जर्मन लीग में खेलती रही जब तक कि वह छह महीने की गर्भवती नहीं हो गई।

उन्होंने ब्रेमेन, जर्मनी में 2006 विश्व टीम टेबल टेनिस चैंपियनशिप में भी भाग लिया।

“मेरा दूसरा लड़का भी जनवरी में पैदा हुआ था। मैं Algiers [2007 ऑल अफ्रीकन गेम्स] में गयी, जब वह छह महीने का था और मैंने फिर से पदक जीता।

"मैं अपने दो बेटों के साथ प्रतियोगिताओं में जाती थी। मुझे याद है कि जब मैं अभ्यास करती थी, तो वे रोते थे। बाद में, जब मैं अभ्यास के लिए जाती थी, तो मैं अपने कोच से अपने बच्चों की देखभाल करने के लिए कहती थी।"

ओलंपिक सेवन-क्लब

एक अच्छा रवैया रखने से, बहुत सारी मानसिक और शारीरिक शक्ति ने एक एथलीट के रूप में उसके आत्मविश्वास को बढ़ाया।

“मैं लोगों को बताती रहती हूं कि मैंने अपने जीवन में बहुत दर्द देखा है। लोग सिर्फ मुझे देखते हैं और मैं हमेशा मुस्कुराती रहती हूं, लेकिन मैं बहुत दर्द से गुज़री हूँ। मैं बहुत रोती हूँ,” उन्होंने कहा।

"आप अच्छे समय से गुज़रते हैं, आप बुरे समय से गुज़रते हैं। सब कुछ छोड़ कर जीवन में आगे बढ़ते रहें। अपने सपने को मत छोड़िए।"

"मुझे पता है कि मुझे क्या चाहिए और मैं इसके लिए जा रही हूं। नाइजीरिया में, बहुत से लोग मुझसे यह कहते रहते हैं, 'Funke तुम 45 की हो, तुम दूसरे लोगों को क्यों नहीं मौका दे रही हो। मैं उनसे कहती हूं, 'मैं किसी का मौका नहीं छीन रही हूं।"

उनकी सबसे बड़ी इच्छा अंतरराष्ट्रीय टेबल टेनिस महासंघ के 'सेवन-क्लब' में शामिल होना है। उनकी टीम के साथी Segun Toriola, बेल्जियम के Jean-Michel Saive, क्रोएशिया के Zoran Primorac और स्वीडन के Jorgen Persson ने ओलंपिक खेलों में सात प्रदर्शनों की उपलब्धि हासिल की है।

सेवन-क्लब में केवल पुरुष हैं जो टेबल टेनिस में सात ओलंपिक में गए हैं। केवल पुरुष।

मैं अफ्रीका और पूरी दुनिया की एकमात्र महिला रहूंगी। वही मेरा सपना है।

फिर वह टेबल टेनिस में अच्छा प्रदर्शन करने के लिए अपने देश के युवाओं को प्रेरित करने पर ध्यान केंद्रित करना चाहती है।

जापान के बाद, Funke टेबल टेनिस खेलना छोड़ देंगी। "मैं और खेलना चाहती हूं, लेकिन अभी के लिए, मैं Funke Oshonaike Foundation की देखभाल कर रही हूं जहां मैं बच्चों को खेलने के लिए किट देती हूं।"

"नाइजीरिया में खेल खेलने वाले बच्चे निचली पृष्ठभूमि से होते हैं, अमीर परिवारों से नहीं। उपकरण प्राप्त करना बहुत कठिन होता है। क्योंकि जब आप प्रतिभा के बारे में बात करते हैं, तो हमारे पास नाइजीरिया में बहुत अधिक, बहुत अधिक है।"

यह सब अपने पसंदीदा खेलों को अपनी शर्तों पर छोड़ने के बारे में है।