कैसे जापान ने ओलंपिक तैराकी को बदल दिया

Kosuke Kitajima of Japan reacts after he won the men's swimming 100 metre breaststroke final at the Athens 2004 Summer Olympic Games (Photo by Stuart Hannagan/Getty Images)
Kosuke Kitajima of Japan reacts after he won the men's swimming 100 metre breaststroke final at the Athens 2004 Summer Olympic Games (Photo by Stuart Hannagan/Getty Images)

यह 1928 में एम्स्टर्डम में ओलंपिक के दौरान था जब जापान ने इतिहास बनाया था।

एक पूर्व रेलवे कार्यकर्ता, Yoshiyuki Tsuruta ने 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में स्वर्ण पदक जीता - तैराकी में जापान के लिए पहला पदक। इतना ही नहीं, बल्कि उन्होंने जर्मनी के वर्ल्ड-रिकॉर्ड होल्डर Erich Rademacher को भी दो सेकेंड से हराया था।

Tsuruta का जन्म Kagoshima में हुआ था; हालाँकि, वह इंपीरियल जापानी नौसेना का सदस्य था, जिसने उसे अपनी तैराकी को बेहतर करने का मौका दिया। बाद में, एम्स्टर्डम 1928 ओलंपिक की शुरुआत से पहले, वह सबसे प्रतिभाशाली एथलीट्स में से एक के रूप में उभरा।

अमेरिकी तैराक Johnny Weissmuller.
अमेरिकी तैराक Johnny Weissmuller.
1924 Getty Images

हालाँकि, 1928 से पहले, जापान ओलंपिक तैराकी में सबसे आगे नहीं था। इस खेल में संयुक्त राज्य अमेरिका का वर्चस्व था, जिसने 1900 से 1928 तक 29 स्वर्ण पदक जीते थे।

जापान, जिसने स्टॉकहोम 1912 में अपना ओलंपिक पदार्पण किया था, ने इससे पहले कुछ तैराकों को ओलंपिक में भेजा था।

Antwerp 1920 खेलों में, जापान ने दो तैराक भेजे थे लेकिन उनमें से किसी ने भी कुछ नहीं जीता। बाद में, 1924 के खेलों में, उन्होंने छह तैराक भेजे - जो एक भी पदक जीतने में असफल रहे।

उस समय जापान में पूरे देश में केवल दो स्विमिंग पूल थे। हालाँकि, यह सब Tsuruta के स्वर्ण पदक जीतने के बाद बदल गया।

तैराकी में अपनी तकनीक में सुधार करने के लिए, जापान ने संयुक्त राज्य अमेरिका की तैराकी शैली को पढ़ना शुरू किया। जबकि यह व्यापक रूप से माना जाता था कि कम से कम रोटेशन के साथ तैरना बेहतर था, जापानी ने पाया कि आपके कंधे को थोड़ा मोड़ने से स्ट्रोक की लंबाई बढ़ सकती है।

आज, इसे "डिस्टेंस पर स्ट्रोक" के रूप में जाना जाता है। हालांकि, यह 1956 में मेलबर्न ओलंपिक खेलों के दौरान हुआ था, जब ऑस्ट्रेलियाई खिलाड़ी तैराकी में सभी पर हावी थे, कि तैराकी में मदद करने के लिए शरीर को रोल करने का श्रेय दिया गया था।

जापानी टीम ने उनकी किक करने की शैली पर भी जोर दिया। बार-बार की समीक्षा, ट्रायल्स, ठीक समायोजन और सुधार के साथ, वे अपनी नई शैली का प्रदर्शन करने के लिए तैयार थे।

1932 के लॉस एंजिल्स ओलंपिक में जापान के Yasuji Myiazaki ने 100 मीटर फ़्रीस्टाइल तैराकी स्पर्धा में स्वर्ण पदक जीता। 15 वर्षीय एथलीट ने सेमीफाइनल में 58.0 सेकंड का नया ओलंपिक रिकॉर्ड बनाया।
1932 के लॉस एंजिल्स ओलंपिक में जापान के Yasuji Myiazaki ने 100 मीटर फ़्रीस्टाइल तैराकी स्पर्धा में स्वर्ण पदक जीता। 15 वर्षीय एथलीट ने सेमीफाइनल में 58.0 सेकंड का नया ओलंपिक रिकॉर्ड बनाया।
Keystone/Getty Images

इस तरह के सुधार करने के बाद, जापान ने 1932 के लॉस एंजिल्स ओलंपिक में तैराकी में अपना दबदबा बनाया - 12 पदक जीते, जिनमें से पाँच स्वर्ण पदक थे। Tsuruta ने 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में स्वर्ण पदक भी जीता - और ओलंपिक में बैक-टू-बैक स्वर्ण पदक जीतने वाले पहले जापानी तैराक बन गए। इस बीच, उनके साथी देशवासी, Renzo Koike ने रजत पदक जीता।

लेकिन, ये अकेले ऐसे नहीं थे जिन्होंने उस ओलंपिक में तैराकी में अपना नाम बनाया। Yasuji Miyazaki और Tatsugo Kawaishi ने 100 मीटर फ़्रीस्टाइल में स्वर्ण और रजत पदक जीता, जबकि Kuso Kitamura और Shozo Makino ने 150 मीटर फ़्रीस्टाइल में ऐसी ही उपलब्धि हासिल की। उसके शीर्ष पर, जापान ने 4x200 मीटर फ़्रीस्टाइल रिले और 100 मीटर पुरुषों के बैकस्ट्रोक में स्वर्ण जीता।

चार साल के समय में, जापान ने ओलंपिक तैराकी को बदल दिया था।

अपने प्रयासों के लिए, Tsuruta जो बाद में जापान स्विमिंग लीग के निदेशक और एहिमे स्विमिंग स्कूल के प्रिंसिपल बने, को उनके गुजरने से कुछ समय पहले 1968 में इंटरनेशनल स्विमिंग हॉल ऑफ फेम (ISHF) में शामिल किया गया था।

"मैंने बचपन से ही सीखा कि कैसे तैरना है। मैं पानी में मछलियों का पीछा करता था, मैं एक नदी में तैरता था जो मेरे घर के सामने थी," उन्होंने ISHF को बताया।

"हालांकि मैं समुद्र के किनारे रहता था, जब मैं 24 साल का था, मैं एम्स्टर्डम में 9वें ओलंपिक खेलों में 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक में चैंपियनशिप का पहला जापानी विजेता बन गया। तब मुझे डच रानी द्वारा जीत का पदक दिए जाने से बहुत सम्मानित महसूस हुआ।”

एम्स्टर्डम में 92 साल पहले Tsuruta की जीत का जापान में तैराकी पर गहरा प्रभाव पड़ा। इतना कि तैराकी जापान के लिए ओलंपिक में पदक तालिका में जूडो, कुश्ती और जिमनास्टिक के पीछे रैंक करती है।

जापान के रजत पदक विजेता Kosuke Hagino, संयुक्त राज्य अमेरिका के स्वर्ण पदक विजेता Michael Phelps और चीन के कांस्य पदक विजेता Shun Wang ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों में पुरुष 200 मीटर व्यक्तिगत मेडले फाइनल के लिए पदक समारोह के दौरान पोडियम पर पोज दिया। (Adam Pretty/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
जापान के रजत पदक विजेता Kosuke Hagino, संयुक्त राज्य अमेरिका के स्वर्ण पदक विजेता Michael Phelps और चीन के कांस्य पदक विजेता Shun Wang ने रियो 2016 ओलंपिक खेलों में पुरुष 200 मीटर व्यक्तिगत मेडले फाइनल के लिए पदक समारोह के दौरान पोडियम पर पोज दिया। (Adam Pretty/ गेटी इमेज द्वारा फोटो)
2016 Getty Images

कुल मिलाकर जापान ने ओलंपिक में तैराकी में 22 स्वर्ण पदक जीते हैं। वे दुनिया में तैराकी में शीर्ष देशों में से एक हैं। हालांकि, पदक तालिका में वे संयुक्त राज्य अमेरिका, ऑस्ट्रेलिया, पूर्वी जर्मनी और हंगरी जैसे देशों से पीछे हैं।

बीजिंग 2008 में, Kosuke Kitajima लगातार ओलंपिक खेलों में बैक-टू-बैक स्वर्ण पदक जीतने वाला, Tsuruta के बाद, पहला जापानी तैराक बन गया। इसके अलावा, उन्होंने 100 मीटर और 200 मीटर ब्रेस्टस्ट्रोक दोनों में पदक जीतकर इतिहास रचा, न कि केवल एक बार बल्कि दो बार - ऐसा करने वाले पहले तैराक।

अगले साल टोक्यो ओलंपिक में, अपने घरेलू प्रशंसकों के सामने, जापान बेहतर प्रदर्शन करने और तैराकी में अधिक पदक जीतने की कोशिश करेगा।